Argentina

Se estrenó una planta única que recicla
agua utilizada en ‘no convencionales’

7 Oct , 2013  

La fractura que GyP realizó en Aguada Federal fue el debut de la primera unidad móvil de tratamiento de agua de fracking, diseñada y fabricada en el país. Con una capacidad para procesar 250 metros cúbicos por día, el aparato es único en su tipo y permite un manejo más amigable con el ambiente de los líquidos que retornan del pozo.

La planta móvil fue desarrollada por la empresa Nalco, con base en Neuquén, en conjunto con Falmet. Lo que se busca es poder tratar el agua in situ, lo que facilita su reutilización y favorece la reducción de costos. Esto último aún no pudo lograrse en el caso de GyP porque tiene sólo un pozo perforado. Por ahora, el flowback se llevó a una fractura que está realizando la empresa Total. “El día que tengamos una factoría vamos a poder aprovechar este remanente para nuestras propias operaciones, y ahí sí se va a notar la diferencia”, sostuvo Juan Lucchelli, gerente de Calidad, Medioambiente y Seguridad de la firma estatal.

El agua que sale del pozo se almacena en diez tanques cerrados de 30 metros cúbicos cada uno. Los mismos se conectan a la planta de tratamiento, cuyo proceso es en parte químico y en parte mecánico. En la última fase, se realiza una separación por flotación: el líquido, ya apto para su reutilización industrial, sale por un lado mientras que la parte sólida lo hace por otra. Esta última se comprime en un fuelle y genera una pieza que denominan “torta”, que se envía para tratamiento final.

El manejo integral del agua es una de las operaciones más delicadas. Se busca de esta forma una circulación segura del líquido por el yacimiento. También es clave el manejo de los stocks, tanto del agua limpia que llega del río y se acopia en tanques, como la del agua contaminada que sale de los pozos y debe ser tratada.

Por ahora, el negocio de Nalco y Falmet se mueve en el terreno de la prestación de servicios con el único módulo que tienen fabricado. Su costo ronda los dos millones de dólares y la idea es poder montar más en un futuro, a medida que la demanda crezca.

Nalco, una multinacional, opera en el Parque Industrial de Neuquén desde hace varios años, dedicada a brindar soluciones químicas para firmas del sector.

Falmet, por su parte, fue la encargada de montar el equipo y está radicada en Buenos Aires, pero también analiza abrir alguna base en Neuquén.

Es que Vaca Muerta y el boom de los yacimientos no convencionales motivaron a las firmas radicadas en la provincia a salir en busca de nuevos nichos de producción. Lo complejo del proceso de la fractura hidráulica abre oportunidades para las compañías de servicios, sobre todo a la hora de optimizar el trabajo y mejorar los costos para las operadores.

Las grandes compañías, en tanto, revisan línea por línea sus presupuestos para bajar los costos por pozo: cualquier tecnología que les sirva para este fin seguramente será bien recibida.

No sólo en la parte técnica hay oferta. En la fractura de GyP intervinieron empresas que prestaron desde el servicio de catering hasta el alquiler de tráilers. La mayoría de ellas son compañías locales que “agregan valor local” a la producción, según se destacó desde el gobierno.

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Mundo

Desacreditan comparaciones entre el ‘Fracking’ y los sismos en España

4 Oct , 2013  

La plataforma Shale Gas España, que aglutina a empresas y entidades relacionadas con la exploración de hidrocarburos no convencionales, asegura que la fractura hidráulica, o ‘fracking’, no tiene relación con los incidentes en Castor y sostiene que esta técnica genera una sismicidad solo apreciable por sismógrafos y puntual.

“Los trabajos de exploración o desarrollo de gas no convencional mediante fracturación hidráulica no están relacionados con los trabajos realizados en el marco del proyecto Castor”, afirma la plataforma en una nota explicativa. “Por tanto, no deben confundirse”, señala.

Shale Gas indica que en la inyección de gas, como es el caso del proyecto castellonés, se produce una presión continua en la estructura geológica y es crítico mantenerla para poder recuperar el gas. En cambio, en la fracturación hidráulica la presión dura tan solo unas horas, con el objeto de crear una red de mini fracturas en la roca de esquisto. En cuanto comienza a fluir el gas, la presión se libera también.

Los datos científicos, dice Shale Gas, indican además que la sismicidad inducida por fracturación hidráulica tiene magnitudes muy bajas, inferiores a 3 grados en la escala Richter, que generalmente caen en el rango de microseísmos, esto es, en el rango de temblores detectables sólo por sismógrafos.

“Comparada con otras fuentes de sismicidad inducida, tal como minería o el llenado de embalses, la fracturación hidráulica produce una menor sismicidad inducida”, debido a que en el ‘fracking’ el bombeo dura solo unas horas y el volumen de agua es comparativamente corto, de entre 2.000 y 20.000 metros cúbicos.

Para gestionar la sismicidad del ‘fracking’, se evitan precisamente las áreas donde haya fallas o estructuras que muestren actividad sísmica. La interpretación sísmico-estructural en los estudios previos a cualquier trabajo de exploración es esencial para determinar cuáles son las áreas adecuadas para perforar, afirma.

Shale Gas España añade que todos los proyectos que requieran la utilización de la técnica de la fracturación hidráulica se someterán a evaluación de impacto ambiental (EIA), es decir, al “máximo nivel de control medioambiental”.

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Argentina

Vaca Muerta ya impacta en los ingresos
de la provincia de Neuquén

2 Oct , 2013  

Vaca Muerta comienza a tener peso en la economía provincial, aseguró el director de Rentas, Juan Carlos Pintado, durante un acto en el que inauguró dos terminales de autoconsulta en la sede central del organismo.

Ese desembolso engrosó la recaudación de septiembre, que alcanzó los $427 millones contra los $245 millones del mismo periodo de 2012, lo que permitió un incremento superior al 70 por ciento. Si se descuentan los $98 millones que desembolsaron YPF-Chevron, la suba hubiera sido del 33%.

“Es un comportamiento interesante en la recaudación, lo que demuestra que hay un incremento en la actividad económica que venimos notando a partir del proceso de activación de Vaca Muerta”, dijo Pintado.

El titular del área añadió que el incremento en la actividad de hidrocarburos se notó por el pago de los sellos de empresas que realizan contratos por servicios petroleros, y que en consecuencia tendrá un impacto positivo durante los próximos meses cuando esas firmas comiencen a pagar ingresos brutos.

Hay que tener en cuenta que por recursos propios la provincia recauda alrededor del 80% por ingresos brutos, un 10% por impuestos inmobiliarios y un 8% por sellos. Esa tendencia podría cambiar si se confirma la estimación de Pintado sobre el arribo de nuevas empresas interesadas en la actividad hidrocarburífera.

Si se tiene en cuenta sólo el rubro sellos, y se lo compara con septiembre de 2012, se observa que la recaudación por ese concepto se quintuplicó gracias a los fondos del acuerdo entre la petrolera nacional y la norteamericana, dado que en 2012 superó los $20 millones. En tanto si se lo compara con igual mes de 2011, cuando ingresaron 12 millones de pesos, el aumento fue ocho veces mayor.

A pesar de que la suba de la recaudación se explica en gran parte por el pago de sellos de YPF, el titular de Rentas aseguró que sin ese desembolso hubiera sido buena porque se encuentra “por encima de una inflación probable del 24%, según las estimaciones de las consultoras privadas”.

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Argentina

Sturzenegger consideró que el momento de explotar Vaca Muerta es “ahora”

1 Oct , 2013
Shale Seguro  

En una entrevista brindada esta mañana a Radio Mitre, el candidato del PRO, Federico Sturzenegger, se refirió a la explotación del yacimiento de hidrocarburos no convencionales Vaca Muerta y apuntó a la necesidad de aprovechar en el precio del combustible en la actualidad.

“Hoy el precio de los productos energéticos es bastante alto en el mundo, a números inusuales”, señaló el también presidente del Banco Ciudad. Asimismo, apuntó a los cambios en las técnicas de explotación que “va a hacer que el precio de la energía en el mundo caiga muchísimo”.

“Estamos yendo a un mundo con una energía de gas y petróleo muy barato”, vaticinó Sturzenegger al tiempo que explicó que el “gigantesco yacimiento que nosotros tenemos que es Vaca Muerta, si no lo explotamos ahora, el día que lo saquemos va a valer muchísimo menos”. Así, concluyó que “el país debe tener un sentido estratégico de cuándo lo produce”.

El funcionario reiteró en la entrevista radial su opinión sobre que Vaca Muerta es “el pasaporte que tiene la Argentina para generar una sociedad con más inclusión, una sociedad donde se pueda acceder a un sistema público de educación y salud espectacular”. Las mismas palabras pronunció en el debate económico realizado en TN junto con Martín Lousteau y Carlos Heller.

En línea con lo expresado en Radio Mitre, en una entrevista publicada hoy en el diario Clarín, Federico Sturzenegger señaló que “el país tiene en Vaca Muerta un ingreso potencial equivalente a nueve PBI de la Argentina. Pero sólo con Chevron de socio no alcanza”.

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Expertos, Mundo

El 90% de la energía primaria del mundo proviene de combustibles fósiles

30 Sep , 2013
Luis Giusti López - Ingeniero en Petróleo, ex Pte. de PDVSA  

La actual demanda energética global es de 255 millones de barriles por día de petróleo equivalente (petróleo y gas), de la cual el 35% es cubierta por petróleo, el 30% por carbón y el 25% por gas natural. En otras palabras, el 90% de la energía primaria proviene de combustibles fósiles.

Del 10% restante, el 5% corresponde a hidroelectricidad, el 3% a energía nuclear y el 2% a fuentes renovables. La conclusión inmediata es que no obstante el interés general de reemplazar los combustibles fósiles por fuentes renovables, motivado por preocupaciones ambientales, en especial calentamiento global, los combustibles fósiles predominarán por muchas décadas más. Eso constituye un importante “telón de fondo” para poner en una perspectiva responsable la evolución de los renovables y rechazar el argumento excluyente de “una cosa o la otra; los sucios fósiles o los limpios renovables”, originado entre los grupos ambientalistas radicales.

Es necesaria la aceptación general de que la protección del ambiente es responsabilidad de todas las naciones y todos los individuos, pero es de superlativa importancia abordar el asunto de manera responsable, planteando un balance apropiado y factible entre las diversas fuentes de energía para asegurar el suministro energético necesario con el daño ambiental mínimo posible.

En 1997, cuando USA decidió no ratificar el Protocolo de Kioto, el mundo encontró un chivo expiatorio: George W. Bush. El presidente anunció públicamente la posición de su país, alegando que no podría cumplir con los exigentes objetivos vinculantes del protocolo. Pero un hecho menos conocido es que, con dos excepciones, ningún otro de los países suscriptores podría cumplir.

Las excepciones eran el Reino Unido —porque desde hacía tiempo estaba adelantando un programa masivo de cambio a gas natural— y Japón —por su prolongado estancamiento económico que evitaba aumentos de emisiones—. A lo largo de los años hemos visto las promesas del protocolo derrumbarse, con la mayoría de los 37 países con objetivos vinculantes afirmando que se retirarán del protocolo y/o no suscribirán la enmienda de su segunda vuelta. En 2012 Canadá se retiró. ¿Acaso por eso hay que descalificar y rechazar los esfuerzos del proyecto? La respuesta es categóricamente ¡NO! Pero la evolución del protocolo debe servir como punto de reflexión en busca del balance adecuado mencionado en el párrafo anterior.

Resulta entonces muy claro que el petróleo continuará su predominio, especialmente en el sector de transporte. Atrás quedaron las discusiones del pico petrolero. El trabajo de Richard Nehring cotejando la historia de producción de las dos cuencas más grandes de EE.UU., el Valle de San Joaquín y el Permian Basin, demostró como el modelo de Hubbert (el pronosticador del pico) se quedaba inmensamente corto en la producción. Al igual que Malthus, los modelos de Jay Forrester y el Club de Roma, Hubbert no alcanzó a vislumbrar el impacto del ingenio humano y la evolución tecnológica. De hecho, la nueva sísmica, los nuevos registros de pozos y las nuevas tecnologías de perforación profunda expusieron el hecho de que la “exitosa” predicción de Hubbert del pico en EE.UU. habría sido el resultado de una simple convergencia de circunstancias.

Sus discípulos Colin Campbell, Jean La Herrere y William Deffeyes pronosticaron otro pico mundial para 2012 que tampoco se cumplió. Por su parte, el profesor Maury Adelman, del MIT, pensador de la escuela de la cornucopia, lo puso magistralmente cuando afirmó: “Para conocer las reservas finales tendríamos que tener el conocimiento final, y nadie puede presumir que lo tiene”.

Y ahora de nuevo comprobamos cuan ciertas son las palabras de Adelman. La perseverancia de George Mitchell en desarrollar la tecnología para fracturar las lutitas de Barnett en Texas, y la combinación de su desarrollo con la perforación horizontal desarrollada y consolidada por Devon Energy, nos ha traído la revolución del gas y el petróleo en EE.UU. que ahora se proyecta globalmente. Nuestro planeta ha dado un salto de tener reservas petrolíferas para 50 años y reservas gasíferas para 80 años, a tener petróleo para 120 años y gas natural para 200 años.

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Argentina, Expertos

Debate sobre el ‘Fracking’: Desarrollo
económico vs. antidesarrollo sustentable

30 Sep , 2013
Alejandro Fiorito - Economista, docente de la UNLu  

Desde los años ’70, el discurso ético y políticamente correcto de la ecología recorre el mundo. Su línea de largada fue el informe realizado por un grupo de científicos, políticos y empresarios a instancias del Club de Roma, en el que se anunciaba una gradual debacle humana en el lapso de cien años. Se concluía allí que el nivel de recursos remanentes del planeta era incompatibles con el crecimiento económico mundial. El modelo presentado no consideraba, por ejemplo, la posibilidad futura de saltos tecnológicos. Tampoco la enorme capacidad adaptativa de la sociedad humana. El debate resultante posterior configuró un verdadero decálogo del antidesarrollismo para los países periféricos. No sorprende por ello la rápida acusación de “economicismo” a todo el que hable de crecimiento económico, aun en una discusión que tiene como centro evitar la restricción estructural de divisas de un país, una de las condiciones necesarias para el desarrollo.

En el peculiar universo ecologista se argumentan escenarios futuros de catástrofes hollywoodenses, se reproduce con nostalgia la idea de que “todo tiempo pasado fue mejor” y se exaltan las civilizaciones antiguas como poseedoras de saberes ambientales inmanentes. Figuras públicas, académicos y ONG reproducen un sentido común de ser “ciudadanos del mundo”. Pero tan noble preocupación por el planeta suele no ser retribuida cuando una crisis económica jaquea al espacio nacional en el que viven. El ecologismo parece habitar un mundo donde no existe la cuestión nacional, donde no hay Estados en competencia.

Esta ideología es rescatada tanto por la izquierda (para la que los límites de la naturaleza parecen haber reemplazado en el relato de la barbarie capitalista al embate revolucionario de los trabajadores) como por la derecha (a través del paradigma neoliberal de la escasez). Desde allí se exageran, sin pruebas científicas definitivas o sin datos específicos, los perjuicios que ocasionaría el crecimiento económico nacional, al que se prefiere sacrificar en beneficio tácito de los países centrales ya desarrollados. Paradójicamente, es la pobreza por no desarrollo la que representa el peor riesgo contaminante del ambiente.

En el caso de la explotación de hidrocarburos por medio de la tecnología del fracking, no se dice que su riesgo ambiental es similar al de un pozo convencional. En formaciones como Vaca Muerta o Los Molles, en la provincia de Neuquén, la roca madre sobre la que se provocarán las fracturas masivas cuando lleguen las inversiones se encuentran a profundidades de entre 2000 y 3000 metros y en capas de entre 100 y 300 metros de espesor. Nunca se detalla, por ejemplo, que los acuíferos a más de 1000 metros no son potables por su altísima salinidad, de hasta diez veces el promedio marino. Por lo general, los pozos de agua dulce no superan los 100 metros. En consecuencia, no es factible conectar por fracking los dos niveles subterráneos y contaminar el agua, más si se considera que las fracturas hidráulicas alcanzan alrededor de 50 metros.

Seguramente la económica no es la única perspectiva para la compleja relación entre desarrollo económico y tecnologías aplicadas. Pero cualquiera sea el plano de análisis, debería existir alguna recomendación, un curso de acción preciso para solucionar el problema específico. Sin embargo, es sintomático que ante la falta de ideas claras para el desarrollo se apele a cualquier argumento sin que aparezca ninguna alternativa. Por ejemplo, se proponen opciones tecnológicas “no neutrales” que muestren lo complejo del tema acometido, dando un curso de acción hacia una discusión “sin incongruencias epistemológicas” y “hacia un sistema de organización política, social y económica diferente”. La tarea, por supuesto, escapa a cualquier cronograma gubernamental.

Tampoco queda claro cuáles serían esas opciones económicas, sociales y políticas de un sistema de organización diferente, literalmente ideal. En la economía capitalista (hoy sin rupturas y tendencias observables a formaciones socialistas) existen procesos de histéresis tecnológica, es decir, de continuidad y complementariedad de la estructura productiva en el tiempo. Son los Estados los que al impulsar el desarrollo modifican las condiciones productivas, aunque no por ello sin ninguna estimación de costo ambiental. En la tarea deben considerar la base tecnológica real sobre la que se asienta su economía junto a los costos de oportunidad de las modificaciones técnicas a incorporar. Una visión pro desarrollo está obligada a pararse en la realidad efectiva desde el Estado nacional de acuerdo con parámetros internacionales de menor contaminación relativa, dadas las tecnologías a emplear y los costos de oportunidad. ¿No crecer es una alternativa? Sería bueno que los ecologistas lo digan claramente. También deberían ser más claros respecto de a qué se refieren cuando demandan una tecnología “no colonial”. Parece difícil operar coyunturalmente con recomendaciones tan genéricas.

Creer en “otros mundos” no produce daño alguno, siempre que el creyente se fije atentamente en la vida… y ésta, en sociedades tecnológicas y de hábitos, es regulada normalmente por la persistencia y complementariedad de los procesos. Y el capitalismo sigue siendo el que era: una creación estatal de disputa sin tregua y que no da muchas opciones para los más débiles. La ecología como discurso “ético” es otro campo de batalla interestatal en contra del desarrollo periférico

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Argentina, Expertos

Geólogo se descarga en “Revista Barcelona” contra los mitos del ‘Fracking’

27 Sep , 2013
Shale Seguro  

En un correo de lectores publicado en la Revista Barcelona el 20 de septiembre, el Doctor en Ciencias Geológicas (UBA) Hugo Marengo se descargó respecto de “las pavadas que se hablan a toda hora y en todos los medios” respecto de la técnica de estimulación hidráulica, más conocida como ‘Fracking’.

“¿Nunca se les ocurre entrevistar a alguien que entienda sobre el tema?”, interrogó el especialista al tiempo que aseguró que “esta técnica se aplica regularmente en el país y el mundo desde hace unos 40 años y nunca, por sí misma, produjo ni un solo problema ambiental”.

“Una perforación mal hecha puede contaminar, con o sin fracking, pero la verdad es que las normas ambientales en la industria petrolera argentina desde hace 20 años son bastante estrictas y se aplican bien”, escribió Marengo.

El correo de lectores cuestiona que se le atribuya a la técnica efectos “extraordinarios” como terremotos locales o remotos, afectación de freáticas y contaminación por compuestos venenosos. Ante esto, el Doctor en la materia responde que “no tiene nada que ver con la realidad, surgen de un desconocimiento total sobre cómo funciona la tierra y la tecnología usada”.

“Para que me entiendan: son razonamientos tan absurdos como decir que la abundancia de señales GPS en la atmósfera puede producir que, de ahora en más, las manzanas de Newton en vez de caer del árbol salgan volando hacia arriba”, sentenció.

Asimismo, se refirió al acuerdo con Chevron sobre el que sostiene que “el aporte de esta empresa sobre la forma de manejo de un yacimiento es diferente a los acostumbrados acá, al doble de profundidad que lo habitual, con técnicas francamente complejas”.

El especialista se adelantó a posibles cuestionamientos a su correo de lectores y apuntó a la pasión de los geólogos que dedican varios años en la universidad con una carrera “extraña”. Así enfatizó que la naturaleza “es nuestra obsesión y contacto diario” y que suelen ser los geólogos “los primeros en denunciar cuando las cosas se ponen realmente feas para el ambiente”.

“Lamentablemente, nuestra capacidad de difusión es casi nula, y por eso nadie nos da bola, y prefieren entrevistar a candidatos, abogados o ambientalistas, que dicen unas pedorradas increíbles”, criticó Marengo.

Sobre el Autor:
Hugo Marengo es Doctor en Ciencias Geológicas (UBA)
Trabajó entre 1988 y 1994 para Pérez Companc como asistente en tareas de geología, química y petrofísica.
Desde entonces, se desempaña en SEGEMAR (Geología regional del Litoral Argentino).
LinkedIn: http://www.linkedin.com/pub/hugo-marengo/43/7b7/657
Twitter: @hugomarengo

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Argentina, Expertos

El gobierno de Neuquén difundió un
decálogo sobre la explotación del shale

27 Sep , 2013  

El gobierno de Neuquén difundió un documento en el que pretende darle veracidad a una decena de afirmaciones sobre gas y petróleo. La primera alude a la importación de energía en la que este año se prevé invertir 12.466 millones de dólares y advierte que en un escenario que no contemple el aporte del desarrollo de hidrocarburos no convencionales las importaciones en el año 2016 llegarán a los 24 mil millones de dólares.

La segunda cuestión cuantifica la producción neuquina de petróleo que en 2012 fue de 6,6 millones de metros cúbicos (mv), representó una caída del 9,85% con respecto a 2011, y la de gas que fue de 17.725 millones de metros cúbicos y representó una caída del 9% con respecto al 2011. Evalúa que la importancia de las regalías obtenidas por el gas y el petróleo en los ingresos provinciales “viene cayendo desde hace muchos años” y que “pasó de un 45% de los recursos totales en 2007 a un magro 22,5% que se espera para 2013”. Alerta que “una proyección de las tendencias actuales a 2016 muestra que las regalías podrían reducirse a un 16% de los recursos totales“.

Menciona en términos genéricos las energías renovables, el medio ambiente y uso del agua, reitera que no se va a usar agua subterránea potable para los yacimientos no convencionales y que “los acuíferos de agua dulce se encuentran a un máximo de 300 metros de profundidad, separados por no menos de 2 kilómetros de roca de los hidrocarburos no convencionales (shale) que se encuentran mucho más profundos” por lo que afirma sin ambages que “no hay riesgos ambientales“.

Se recalca que en Loma Campana, “los acuíferos no son potables porque naturalmente tienen salitres y otros componentes lo que hace el agua no sea apta para consumo humano ni animal” y que “la fractura hidráulica, mal llamada fracking, no produce ningún riesgo“.

Aclaran que “Francia y Bulgaria son los dos países que prohibieron la actividad pero ninguno tiene reservorios” y que “Gran Bretaña, que había declarado una moratoria, decidió levantarla“.

En relación con las comunidades mapuches, el decálogo de verdades indica que “en el departamento Pehuenches, donde se encuentran la mayoría de los yacimientos no convencionales, no hay asentada ninguna comunidad mapuche“. Se escrituraron aproximadamente 270.000 hectáreas a 22 comunidades mapuche, y aproximadamente otras 130.000 hectáreas solicitadas por 14 comunidades están en proceso de escrituración.

Destaca que el convenio con YPF “producirá ingresos del orden de los 11 mil millones de dólares en regalías y otros tributos para la provincia, y una cifra similar en concepto de Impuesto a las Ganancias para el Tesoro Nacional”.

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Argentina, Expertos

El presidente del IAPG propone acelerar la producción de no convencionales

26 Sep , 2013
Pablo Fernández Blanco  

El presidente del Instituto Argentino del Petróleo y del Gas (IAPG), Ernesto López Anadón, cree que en materia de hidrocarburos el país está exactamente en la mitad de la ola. El boom mediático de los hidrocarburos no convencionales, que cobró mayor difusión luego del acuerdo entre YPF y la norteamericana Chevron para producir crudo en la formación neuquina Vaca Muerta, le dio oxígeno a una industria que venía en caída debido a la merma en la producción de los yacimientos convencionales, en operaciones desde hace décadas.

Sin embargo, los nuevos recursos del subsuelo, según su interpretación, podrían encontrar más de un escollo para salir a la superficie y tornarse comerciales si es que la industria no pone un pie en el acelerador. El ejecutivo, que durante años ocupó un cargo jerárquico en YPF, lo resumió en una frase en diálogo con “La Nación”: “Nosotros tenemos mucho, pero todos tienen mucho. Si no nos apuramos, otras naciones van a explotar esta clase de recursos antes, algo que podría perjudicar la entrada de la Argentina en este mercado. Por ejemplo, podría tener que hacerlo en un contexto de precios deprimidos”, explicó.

De acuerdo con números de la Agencia Internacional de Energía (EIA) norteamericana elaborados en 2013, la Argentina tiene 802 trillones de pies cúbicos (TCF, según su abreviación en inglés) de gas no convencional en el subsuelo. Si bien se trata de recursos y no de reservas, cuya posibilidad de explotación es mucho más concreta, el número es astronómico. Por ejemplo, el yacimiento Loma La Lata, en Neuquén, que descubrió YPF, que fue el más importante descubrimiento de gas de América latina y sostuvo el desarrollo gasífero de las últimos décadas, tenía 10,8 TCF.

El problema, según la mirada de López Anadón, es que esa abundancia no es exclusividad de la Argentina. China lidera el ranking con 1115 TCF; Argelia tiene 707 TCF; Estados, Unidos, 665 TCF, y Canadá, 573.

Otros países que entran en la lista de los más beneficiados por la geología son México, Australia, Sudáfrica y Rusia, al que no le interesan esta clase de recursos debido a que tiene una sobreabundancia de gas convencional.

“Si no nos alineamos como país, no podremos convertir esos recursos en riqueza”, vaticinó.

En el caso del petróleo, la conclusión es similar. La Argentina, según la EIA, tiene 27.000 millones de barriles de recursos, con lo que se ubica en el cuarto puesto en la lista de los países más favorecidos. Rusia, Estados Unidos y China están antes. Libia, Australia, México, Canadá y Paquistán también están en el mismo ranking.

Varios frentes

Los promotores de los hidrocarburos no convencionales chocan contra dos grandes frentes: los costos de la Argentina y las críticas ambientalistas. Con respecto al primer punto, en el sector sostienen que en Estados Unidos, principal referente de esta industria, un pozo horizontal de 2000 metros de largo con 20 etapas de fractura puede costar 7 millones de dólares. En la Argentina se está lejos de eso. Los petroleros sostienen que no baja de los 12 millones de dólares.

El tema ambiental es otra de las preocupaciones. Los críticos de la actividad sostienen que el denominado fracking (fractura hidráulica) puede afectar el entorno, por ejemplo, mediante la generación de movimientos sísmicos. Los petroleros lo niegan tajantemente: “La estimulación hidráulica se inventó en 1947, en Estados Unidos, y se usa desde hace años. Bajo el aeropuerto de Dallas hay un desarrollo no convencional. Si la actividad generara movimientos, eso no podría ocurrir. La industria no tiene la capacidad de generar la fuerza que produce el choque de placas tectónicas”, sostuvo.

El desarrollo de los recursos no convencionales ocupará todas las presentaciones que se realizarán en dos semanas en el Foro de la Industria de los Hidrocarburos en La Rural, organizado por el IAPG. El encuentro tendrá algunos condimentos especiales. Será de la partida el presidente de YPF, Miguel Galuccio, que inaugurará el encuentro el lunes 7. Al día siguiente hablará Carlos Bulgheroni, presidente de Bridas, la empresa que tiene participación en Pan American Energy, la segunda petrolera del país, y en Axion, la firma que se levantó sobre las espaldas de la ex Esso. En el mismo espacio, pero el miércoles, hablará Eduardo Eurnekian. Será la primera vez que el empresario aeroportuario tome la palabra en su nueva condición de petrolero (a principios de año cerró la compra de CGC) hacia un público de ese sector.

En paralelo, se realizará una reunión de jóvenes ejecutivos petroleros con vistas a refrescar la mirada sobre la industria.

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Argentina

Wintershall, de vender sal a un ambicioso proyecto no convencional en Argentina

24 Sep , 2013  

La empresa alemana Wintershall fue fundada en 1890 y estaba dedicada a la extracción de sal. “La sal de Winter“, sería la traducción precisa del nombre de la empresa, contó un colaborador de la compañía. Ec.

Wintershall tiene sus oficinas en un lugar privilegiado de Kassel, donde ocupa dos manzanas y tiene instalaciones de 14 pisos. Apenas un cartel en la entrada identifica al gigante que es parte medular del grupo Basf, que los alemanes traducen como “bas-efe”. Trabajan allí 700 personas, casi todos vecinos de esta hermosa ciudad con alma de pueblo llena de árboles y parques, con casas antiguas y nuevas. Pero todo en sintonía, en perfecta armonía. Cien por ciento alemán.

En Argentina hay apenas 60 empleados pero según Heiko Meyer, vicepresidente de Desarrollo Global, muy pronto serán muchos más pues ubicó a Argentina entre los cuatro proyectos más importantes que tiene la compañía en el mundo. En la lista agregó al que lo asocia con Gazprom en Siberia, al de Libia, y al que de Qatar.

Mayer contó que la compañía realiza fracturas hidráulicas, también conocidas como ‘fracking’, desde hace 50 años y aseguró que a pesar de trabajar en granjas y campos productivos (lo hacen incluso junto a un supermercado) no han tenido problemas de contaminación. Agregó que las principales críticas en Alemania son por algunos ejemplos que se toman de otros países y mencionó a Estados Unidos.

No obstante, como el tema está en debate, “vamos a ver qué pasa con el gobierno ahora que pasaron las elecciones”, dijo. Rápido, el gobernador Jorge Sapag respondió: “ya sabemos lo que pasa cuando estos temas se tratan antes de las elecciones”, en alusión a las situaciones que se vivieron en Neuquén antes de que se aprobará la asociación de la provincia con YPF por Loma Campana.

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