Argentina, Energía

Director de Tenaris enfatizó que el shale es “un gran generador de empleo”

11 Oct , 2013
Redacción ShS  

El Director General de Teneris en Argentina, el Ing. Javier Martínez Álvarez, se refirió al desarrollo de los recursos no convencionales e hizo foco en la viabilidad económica de la producción. Ver nota

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Argentina

Compañías de servicios petroleros resaltan
la importancia de estudiar el shale

9 Oct , 2013
Fabio López  

Especialistas de Baker Hughes, Halliburton, Schlumberger y Weatherford resaltaron la importancia que posee una rigurosa caracterización de los reservorios para dotar de viabilidad al desarrollo local de los hidrocarburos no convencionales, al incrementar la eficiencia en las operaciones.

Baker Hughes, Halliburton, Schlumberger y Weatherford llevaron a cabo casi la totalidad de los estudios realizados hasta ahora sobre el shale argentino. A partir de dicha información, expertos de las cuatro compañías expusieron las mejores opciones de desarrollo que hoy ofrecen los clusters no convencionales en el país.

A decir de Héctor Domínguez, Unconventional Project Manager de Weatherford, el nuevo paradigma que representan los hidrocarburos no convencionales obliga a tener un acceso constante a la información de laboratorio a fin de conocer el contenido orgánico e inorgánico de la roca.

“El desarrollo del segmento incluye tres etapas básicas: en primer término, la prospectividad (a la hora de evaluar el espesor, la extensión areal y ciertos modelos de la cuenca para entender el potencial de los recursos); una segunda instancia de exploración (con toma de coronas y registros de lodo, entre otros estudios, para detectar calidad de los recursos), y una tercera fase analítica (con microsísmica y otros análisis destinados a cuantificar la productividad de los recursos)”, explicó el especialista en el marco de la exposición Argentina Oil & Gas (AOG) 2013.

Asimismo, Domínguez apuntó: “También podemos utilizar fluorescencias de rayos X, registros eléctricos y lecturas de rayos gamma, entre otras herramientas. Este combo de datos nos otorga una mayor certeza sobre las condiciones con las que podemos encarar la completación de un pozo”.

En pos de obtener un resultado favorable, añadió, hay que dar pasos complejos que dependen mucho de la logística y la coordinación de la información disponible. “Es clave mancomunar los esfuerzos de la operadora y la compañía de servicios”, completó.

Entender para invertir
De acuerdo con Federico Sorenson, Unconventional Reservoir Manager de Halliburton, antes de invertir en la aplicación de tecnologías en el segmento, lo principal es entender el reservorio. “Vaca Muerta es una formación heterogénea, cuyas secciones tienen espesores que oscilan entre los 80 y los 500 metros. En ese sentido, nos ha ayudado mucho ir al campo y observar tanto la complejidad de los afloramientos como lo que hallamos en el subsuelo”, comentó.

Según sus palabras, combinando la información de superficie con distintos análisis (geofísicos, minerológicos, petrofísicos, etc.) es posible entender la respuesta productiva en el corto plazo y los distintos mecanismos de producción del reservorio, entre otras variables.

Las pequeñas imperfecciones que se generan en la roca cuando se la perfora, puntualizó, hablan de su resistencia durante la fractura. “En muchos casos hemos notado que necesitamos dejar las fracturas con agentes de sostén para que sigan siendo conductivas”, detalló.

En cuanto a la producción, sostuvo que resulta muy útil bombear fracturas diferentes, utilizar fluidos limpios, inhibir las arcillas, efectuar divergencias dentro de las fracturas, emplear fluidos ácidos y usar arenas de bajo costo y origen local. “Asimismo, estamos aplicando imágenes 3D para obtener una mejor caracterización de la roca”, agregó.

Información integrada
Por su parte, Richard Brown, vicepresidente de Recursos No Convencionales para Latinoamérica de Schlumberger, presentó un estudio realizado por esa firma para un consorcio de operadores en la formación norteamericana Eagle Ford.

A su criterio, Vaca Muerta no tiene comparación a nivel mundial, y por eso deberá desarrollarse de manera única. “No sirven las comparaciones, pero este estudio presenta una metodología que puede replicarse aquí”, justificó.

Está extendida la creencia, indicó, de que la combinación de perforaciones verticales y horizontales redunda en pozos que producen mejor y con mayor consistencia. “Por desgracia, eso no suele ser así”, advirtió.

Para el experto, la industria debe aceptar que la producción en los reservorios no convencionales nunca es uniforme. “Por eso es tan relevante la integración de la información. Una estrategia basada en datos aislados sólo brindará resultados parciales”, señaló.

Finalmente, Martín Paris, coordinador de Geosciencias de Baker Hughes en Neuquén, manifestó que el surgimiento del negocio del shale en el país ha venido acompañado por nuevos conceptos, como el cluster (aglomeración de empresas en un lugar geográfico) o el bundle (set de wireline, de fractura y de coiled tubing gerenciado como un único producto).

Hace unos años, cuando comenzó a hablarse de este negocio en la Argentina, lo primero que hicimos fue mirar hacia Estados Unidos. Muchos de nosotros viajamos y aprendimos de su éxito indiscutido, pero 15 años después ellos se han dado cuenta de que algunas cosas pueden hacerse mejor. De hecho, está demostrado que un 70% de los pozos no convencionales estadounidenses no alcanzan sus objetivos productivos y que un 60% de todas las etapas de fractura son ineficaces”, precisó.

En esa dirección, ponderó la importancia del aislamiento eficaz de la fractura, el diseño óptimo del tratamiento de la misma, la utilización de fluidos limpios y el monitoreo con microsísmica y trazadores químicos o acústicos. “Saber qué pozos perforar y cuáles son las fracturas para hacer implica un ahorro de muchísimo dinero”, concluyó.

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Argentina

A. Bulgheroni: “Lo sucedido con los no
convencionales ha sido revolucionario”

9 Oct , 2013
Shale Seguro  

El Director de Bridas, Alejandro Bulgheroni, exaltó la potencialidad de los recursos de hidrocarburos no convencionales de Argentina e instó a trabajar conjunto con el Gobierno y las empresas para conformar un “gran equipo” y optimizar los tiempos de exploración y desarrollo en la industria petrolera.

“Lo sucedido en la última época a partir de los no convencionales ha sido revolucionario”, expresó el reconocido empresario en su conferencia magistral en el Argentina Oil & Gas y el Foro de la Industria de los Hidrocarburos 2013.

El empresario señaló que los recursos de shale oil y shale gas representan “un gran desafío a nivel mundial y para la Argentina” al tiempo que destacó que “hace unos años hablábamos de la falta de recursos energéticos y se desarrollaban energías sustitutivas”.

Bulgheroni recordó que en los últimos 5 años la industria petrolera de EE.UU. aumento un 84% la producción de petróleo y un 33% la de gas donde el Shale Gas representa un 25%. “EE.UU. podría incluso exportar energía, esto demuestra que la reacción de la industria fue inmediata”, apuntó.

El directivo de Bridas indicó que en el caso de EE.UU. “las compañías, los gobiernos y la industria actuaron rápidamente para que esto se convierta en realidad”. 

En virtud del potencial de Vaca Muerta, el empresario formuló: “Tenemos que pensar la explotación del yacimiento como un proyecto minero más que petrolero. Debemos traer equipos de perforación y de fractura hidráulica de última generación”.

En su exposición, Bulgheroni subrayó dos desafíos en Argentina: “Lograr la mayor productividad posible durante el tiempo que se perfore y hacer que esa producción tenga costos comparativos con los de otras partes del mundo”.

“Lo que hacemos al fracturar es generar un reservorio donde no lo había, muchos piensan que se pasa rápido de la abundancia de los recursos a la abundancia de la producción eso no sucede automáticamente, cuando no se entiende así se generan conflictos”, sostuvo el empresario.

Asimismo, enfatizó en la necesidad de contar con “regulaciones eficientes a nivel nacional y provincial, capacitación y alianzas entre empresas e intercambio de información, esto es muy importante porque la información es escasa y no se comparte entre los operadores”.

“Tenemos recursos hidrocarburíferos muy importantes, debemos trabajar en conjunto con el gobierno y las empresas, formar un gran equipo para mejorar los tiempos de exploración y desarrollo”, concluyó.

Bridas es parte de la firma internacional Pan American Energy (PAE), uno de los principales inversores en el sector hidrocarburos del país, con más de 8.500 millones de dólares en los diez últimos años.

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Argentina, Expertos

Aseguran que el desarrollo del shale es “muy promisorio para la Argentina”

8 Oct , 2013  

El nuevo horizonte de potencial producción de shale “es muy promisorio para el país, pero asimismo implica un desafío que debe ser asumido y desarrollado”, afirmó el presidente del comité organizador del Argentina Oil & Gas 2013, Ernesto López Anadón.

“No sólo hay que desarrollar la mejor aplicación tecnológica que logre extraer de esas formaciones cantidades adecuadas de hidrocarburos en relación a las inversiones que se requerirán, sino también implementar una logística de productos y servicios eficiente, como equipos de perforación, de fractura, de transporte, instalaciones de pozo, suministro de agua que nos permitan una continua baja de costos. Condición necesaria para el éxito de este tipo de operaciones”, dijo el especialista.

López Anadón, también presidente del Instituto Argentino de Petróleo y Gas (IAPG), al inaugurar las jornadas que se extenderán hasta el jueves, consideró que un tema no menor será “el conseguir fuentes de financiamiento que nos permitan afrontar un desarrollo continuo y demandante de esos recursos”.

“Nuestra industria es dinámica y fascinante. Componemos un sector que se adapta a las exigencias de la sociedad, para mejorar la actividad del hombre y mejorar el medio ambiente”, sostuvo el directivo, para luego sostener que “sabemos cuán importantes son los recursos no convencionales para nuestro país, como Vaca Muerta”.

“Actualmente la Argentina posee tecnología para la exploración de estos recursos y se están anunciando importantes planes de inversión, que deberán ser sensiblemente superiores a los que se necesitan para los convencionales”, dijo al respecto.

“En el mundo hay cuantiosos recursos esperando ser explorados y desarrollados, tanto convencionales como no convencionales. Los países están en puja por desarrollarlos”, agregó.

Al respecto, advirtió que “por eso no podemos darnos el lujo de perder tiempo. Tenemos que ser los primeros en establecer esta operación fuera de las ya conocidas de Estados Unidos y Canadá, para poder atraer hacia nosotros las inversiones”.

También aseguró que “Argentina tiene a su favor contar con multiplicidad de actores. Muchos de ellos trabajando en ese sentido y con planes ya anunciados”, amplió el dirigente al señalar que para lograr ese objetivo se va a necesitar “el concurso de todos los actores que constituyen la cadena productiva, gobiernos nacionales y provinciales, sindicatos y empresas, para tener éxito en el más corto plazo”.

“Constantemente -enfatizó- oímos decir que Argentina es un país con muchas riquezas. Yo creo que más bien Argentina es un país que ha tenido la suerte de contar con múltiples oportunidades, varias de las cuales las ha ido desaprovechando a lo largo de su extensa historia. Esperemos que esta oportunidad que hoy se nos presenta, el desarrollo de los no convencionales, entre dentro de la lista de las que sí se aprovecharon”.

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Argentina

Se estrenó una planta única que recicla
agua utilizada en ‘no convencionales’

7 Oct , 2013  

La fractura que GyP realizó en Aguada Federal fue el debut de la primera unidad móvil de tratamiento de agua de fracking, diseñada y fabricada en el país. Con una capacidad para procesar 250 metros cúbicos por día, el aparato es único en su tipo y permite un manejo más amigable con el ambiente de los líquidos que retornan del pozo.

La planta móvil fue desarrollada por la empresa Nalco, con base en Neuquén, en conjunto con Falmet. Lo que se busca es poder tratar el agua in situ, lo que facilita su reutilización y favorece la reducción de costos. Esto último aún no pudo lograrse en el caso de GyP porque tiene sólo un pozo perforado. Por ahora, el flowback se llevó a una fractura que está realizando la empresa Total. “El día que tengamos una factoría vamos a poder aprovechar este remanente para nuestras propias operaciones, y ahí sí se va a notar la diferencia”, sostuvo Juan Lucchelli, gerente de Calidad, Medioambiente y Seguridad de la firma estatal.

El agua que sale del pozo se almacena en diez tanques cerrados de 30 metros cúbicos cada uno. Los mismos se conectan a la planta de tratamiento, cuyo proceso es en parte químico y en parte mecánico. En la última fase, se realiza una separación por flotación: el líquido, ya apto para su reutilización industrial, sale por un lado mientras que la parte sólida lo hace por otra. Esta última se comprime en un fuelle y genera una pieza que denominan “torta”, que se envía para tratamiento final.

El manejo integral del agua es una de las operaciones más delicadas. Se busca de esta forma una circulación segura del líquido por el yacimiento. También es clave el manejo de los stocks, tanto del agua limpia que llega del río y se acopia en tanques, como la del agua contaminada que sale de los pozos y debe ser tratada.

Por ahora, el negocio de Nalco y Falmet se mueve en el terreno de la prestación de servicios con el único módulo que tienen fabricado. Su costo ronda los dos millones de dólares y la idea es poder montar más en un futuro, a medida que la demanda crezca.

Nalco, una multinacional, opera en el Parque Industrial de Neuquén desde hace varios años, dedicada a brindar soluciones químicas para firmas del sector.

Falmet, por su parte, fue la encargada de montar el equipo y está radicada en Buenos Aires, pero también analiza abrir alguna base en Neuquén.

Es que Vaca Muerta y el boom de los yacimientos no convencionales motivaron a las firmas radicadas en la provincia a salir en busca de nuevos nichos de producción. Lo complejo del proceso de la fractura hidráulica abre oportunidades para las compañías de servicios, sobre todo a la hora de optimizar el trabajo y mejorar los costos para las operadores.

Las grandes compañías, en tanto, revisan línea por línea sus presupuestos para bajar los costos por pozo: cualquier tecnología que les sirva para este fin seguramente será bien recibida.

No sólo en la parte técnica hay oferta. En la fractura de GyP intervinieron empresas que prestaron desde el servicio de catering hasta el alquiler de tráilers. La mayoría de ellas son compañías locales que “agregan valor local” a la producción, según se destacó desde el gobierno.

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Mundo

Desacreditan comparaciones entre el ‘Fracking’ y los sismos en España

4 Oct , 2013  

La plataforma Shale Gas España, que aglutina a empresas y entidades relacionadas con la exploración de hidrocarburos no convencionales, asegura que la fractura hidráulica, o ‘fracking’, no tiene relación con los incidentes en Castor y sostiene que esta técnica genera una sismicidad solo apreciable por sismógrafos y puntual.

“Los trabajos de exploración o desarrollo de gas no convencional mediante fracturación hidráulica no están relacionados con los trabajos realizados en el marco del proyecto Castor”, afirma la plataforma en una nota explicativa. “Por tanto, no deben confundirse”, señala.

Shale Gas indica que en la inyección de gas, como es el caso del proyecto castellonés, se produce una presión continua en la estructura geológica y es crítico mantenerla para poder recuperar el gas. En cambio, en la fracturación hidráulica la presión dura tan solo unas horas, con el objeto de crear una red de mini fracturas en la roca de esquisto. En cuanto comienza a fluir el gas, la presión se libera también.

Los datos científicos, dice Shale Gas, indican además que la sismicidad inducida por fracturación hidráulica tiene magnitudes muy bajas, inferiores a 3 grados en la escala Richter, que generalmente caen en el rango de microseísmos, esto es, en el rango de temblores detectables sólo por sismógrafos.

“Comparada con otras fuentes de sismicidad inducida, tal como minería o el llenado de embalses, la fracturación hidráulica produce una menor sismicidad inducida”, debido a que en el ‘fracking’ el bombeo dura solo unas horas y el volumen de agua es comparativamente corto, de entre 2.000 y 20.000 metros cúbicos.

Para gestionar la sismicidad del ‘fracking’, se evitan precisamente las áreas donde haya fallas o estructuras que muestren actividad sísmica. La interpretación sísmico-estructural en los estudios previos a cualquier trabajo de exploración es esencial para determinar cuáles son las áreas adecuadas para perforar, afirma.

Shale Gas España añade que todos los proyectos que requieran la utilización de la técnica de la fracturación hidráulica se someterán a evaluación de impacto ambiental (EIA), es decir, al “máximo nivel de control medioambiental”.

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Argentina

Vaca Muerta ya impacta en los ingresos
de la provincia de Neuquén

2 Oct , 2013  

Vaca Muerta comienza a tener peso en la economía provincial, aseguró el director de Rentas, Juan Carlos Pintado, durante un acto en el que inauguró dos terminales de autoconsulta en la sede central del organismo.

Ese desembolso engrosó la recaudación de septiembre, que alcanzó los $427 millones contra los $245 millones del mismo periodo de 2012, lo que permitió un incremento superior al 70 por ciento. Si se descuentan los $98 millones que desembolsaron YPF-Chevron, la suba hubiera sido del 33%.

“Es un comportamiento interesante en la recaudación, lo que demuestra que hay un incremento en la actividad económica que venimos notando a partir del proceso de activación de Vaca Muerta”, dijo Pintado.

El titular del área añadió que el incremento en la actividad de hidrocarburos se notó por el pago de los sellos de empresas que realizan contratos por servicios petroleros, y que en consecuencia tendrá un impacto positivo durante los próximos meses cuando esas firmas comiencen a pagar ingresos brutos.

Hay que tener en cuenta que por recursos propios la provincia recauda alrededor del 80% por ingresos brutos, un 10% por impuestos inmobiliarios y un 8% por sellos. Esa tendencia podría cambiar si se confirma la estimación de Pintado sobre el arribo de nuevas empresas interesadas en la actividad hidrocarburífera.

Si se tiene en cuenta sólo el rubro sellos, y se lo compara con septiembre de 2012, se observa que la recaudación por ese concepto se quintuplicó gracias a los fondos del acuerdo entre la petrolera nacional y la norteamericana, dado que en 2012 superó los $20 millones. En tanto si se lo compara con igual mes de 2011, cuando ingresaron 12 millones de pesos, el aumento fue ocho veces mayor.

A pesar de que la suba de la recaudación se explica en gran parte por el pago de sellos de YPF, el titular de Rentas aseguró que sin ese desembolso hubiera sido buena porque se encuentra “por encima de una inflación probable del 24%, según las estimaciones de las consultoras privadas”.

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Argentina

Sturzenegger consideró que el momento de explotar Vaca Muerta es “ahora”

1 Oct , 2013
Shale Seguro  

En una entrevista brindada esta mañana a Radio Mitre, el candidato del PRO, Federico Sturzenegger, se refirió a la explotación del yacimiento de hidrocarburos no convencionales Vaca Muerta y apuntó a la necesidad de aprovechar en el precio del combustible en la actualidad.

“Hoy el precio de los productos energéticos es bastante alto en el mundo, a números inusuales”, señaló el también presidente del Banco Ciudad. Asimismo, apuntó a los cambios en las técnicas de explotación que “va a hacer que el precio de la energía en el mundo caiga muchísimo”.

“Estamos yendo a un mundo con una energía de gas y petróleo muy barato”, vaticinó Sturzenegger al tiempo que explicó que el “gigantesco yacimiento que nosotros tenemos que es Vaca Muerta, si no lo explotamos ahora, el día que lo saquemos va a valer muchísimo menos”. Así, concluyó que “el país debe tener un sentido estratégico de cuándo lo produce”.

El funcionario reiteró en la entrevista radial su opinión sobre que Vaca Muerta es “el pasaporte que tiene la Argentina para generar una sociedad con más inclusión, una sociedad donde se pueda acceder a un sistema público de educación y salud espectacular”. Las mismas palabras pronunció en el debate económico realizado en TN junto con Martín Lousteau y Carlos Heller.

En línea con lo expresado en Radio Mitre, en una entrevista publicada hoy en el diario Clarín, Federico Sturzenegger señaló que “el país tiene en Vaca Muerta un ingreso potencial equivalente a nueve PBI de la Argentina. Pero sólo con Chevron de socio no alcanza”.

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Expertos, Mundo

El 90% de la energía primaria del mundo proviene de combustibles fósiles

30 Sep , 2013
Luis Giusti López - Ingeniero en Petróleo, ex Pte. de PDVSA  

La actual demanda energética global es de 255 millones de barriles por día de petróleo equivalente (petróleo y gas), de la cual el 35% es cubierta por petróleo, el 30% por carbón y el 25% por gas natural. En otras palabras, el 90% de la energía primaria proviene de combustibles fósiles.

Del 10% restante, el 5% corresponde a hidroelectricidad, el 3% a energía nuclear y el 2% a fuentes renovables. La conclusión inmediata es que no obstante el interés general de reemplazar los combustibles fósiles por fuentes renovables, motivado por preocupaciones ambientales, en especial calentamiento global, los combustibles fósiles predominarán por muchas décadas más. Eso constituye un importante “telón de fondo” para poner en una perspectiva responsable la evolución de los renovables y rechazar el argumento excluyente de “una cosa o la otra; los sucios fósiles o los limpios renovables”, originado entre los grupos ambientalistas radicales.

Es necesaria la aceptación general de que la protección del ambiente es responsabilidad de todas las naciones y todos los individuos, pero es de superlativa importancia abordar el asunto de manera responsable, planteando un balance apropiado y factible entre las diversas fuentes de energía para asegurar el suministro energético necesario con el daño ambiental mínimo posible.

En 1997, cuando USA decidió no ratificar el Protocolo de Kioto, el mundo encontró un chivo expiatorio: George W. Bush. El presidente anunció públicamente la posición de su país, alegando que no podría cumplir con los exigentes objetivos vinculantes del protocolo. Pero un hecho menos conocido es que, con dos excepciones, ningún otro de los países suscriptores podría cumplir.

Las excepciones eran el Reino Unido —porque desde hacía tiempo estaba adelantando un programa masivo de cambio a gas natural— y Japón —por su prolongado estancamiento económico que evitaba aumentos de emisiones—. A lo largo de los años hemos visto las promesas del protocolo derrumbarse, con la mayoría de los 37 países con objetivos vinculantes afirmando que se retirarán del protocolo y/o no suscribirán la enmienda de su segunda vuelta. En 2012 Canadá se retiró. ¿Acaso por eso hay que descalificar y rechazar los esfuerzos del proyecto? La respuesta es categóricamente ¡NO! Pero la evolución del protocolo debe servir como punto de reflexión en busca del balance adecuado mencionado en el párrafo anterior.

Resulta entonces muy claro que el petróleo continuará su predominio, especialmente en el sector de transporte. Atrás quedaron las discusiones del pico petrolero. El trabajo de Richard Nehring cotejando la historia de producción de las dos cuencas más grandes de EE.UU., el Valle de San Joaquín y el Permian Basin, demostró como el modelo de Hubbert (el pronosticador del pico) se quedaba inmensamente corto en la producción. Al igual que Malthus, los modelos de Jay Forrester y el Club de Roma, Hubbert no alcanzó a vislumbrar el impacto del ingenio humano y la evolución tecnológica. De hecho, la nueva sísmica, los nuevos registros de pozos y las nuevas tecnologías de perforación profunda expusieron el hecho de que la “exitosa” predicción de Hubbert del pico en EE.UU. habría sido el resultado de una simple convergencia de circunstancias.

Sus discípulos Colin Campbell, Jean La Herrere y William Deffeyes pronosticaron otro pico mundial para 2012 que tampoco se cumplió. Por su parte, el profesor Maury Adelman, del MIT, pensador de la escuela de la cornucopia, lo puso magistralmente cuando afirmó: “Para conocer las reservas finales tendríamos que tener el conocimiento final, y nadie puede presumir que lo tiene”.

Y ahora de nuevo comprobamos cuan ciertas son las palabras de Adelman. La perseverancia de George Mitchell en desarrollar la tecnología para fracturar las lutitas de Barnett en Texas, y la combinación de su desarrollo con la perforación horizontal desarrollada y consolidada por Devon Energy, nos ha traído la revolución del gas y el petróleo en EE.UU. que ahora se proyecta globalmente. Nuestro planeta ha dado un salto de tener reservas petrolíferas para 50 años y reservas gasíferas para 80 años, a tener petróleo para 120 años y gas natural para 200 años.

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Argentina, Expertos

Debate sobre el ‘Fracking’: Desarrollo
económico vs. antidesarrollo sustentable

30 Sep , 2013
Alejandro Fiorito - Economista, docente de la UNLu  

Desde los años ’70, el discurso ético y políticamente correcto de la ecología recorre el mundo. Su línea de largada fue el informe realizado por un grupo de científicos, políticos y empresarios a instancias del Club de Roma, en el que se anunciaba una gradual debacle humana en el lapso de cien años. Se concluía allí que el nivel de recursos remanentes del planeta era incompatibles con el crecimiento económico mundial. El modelo presentado no consideraba, por ejemplo, la posibilidad futura de saltos tecnológicos. Tampoco la enorme capacidad adaptativa de la sociedad humana. El debate resultante posterior configuró un verdadero decálogo del antidesarrollismo para los países periféricos. No sorprende por ello la rápida acusación de “economicismo” a todo el que hable de crecimiento económico, aun en una discusión que tiene como centro evitar la restricción estructural de divisas de un país, una de las condiciones necesarias para el desarrollo.

En el peculiar universo ecologista se argumentan escenarios futuros de catástrofes hollywoodenses, se reproduce con nostalgia la idea de que “todo tiempo pasado fue mejor” y se exaltan las civilizaciones antiguas como poseedoras de saberes ambientales inmanentes. Figuras públicas, académicos y ONG reproducen un sentido común de ser “ciudadanos del mundo”. Pero tan noble preocupación por el planeta suele no ser retribuida cuando una crisis económica jaquea al espacio nacional en el que viven. El ecologismo parece habitar un mundo donde no existe la cuestión nacional, donde no hay Estados en competencia.

Esta ideología es rescatada tanto por la izquierda (para la que los límites de la naturaleza parecen haber reemplazado en el relato de la barbarie capitalista al embate revolucionario de los trabajadores) como por la derecha (a través del paradigma neoliberal de la escasez). Desde allí se exageran, sin pruebas científicas definitivas o sin datos específicos, los perjuicios que ocasionaría el crecimiento económico nacional, al que se prefiere sacrificar en beneficio tácito de los países centrales ya desarrollados. Paradójicamente, es la pobreza por no desarrollo la que representa el peor riesgo contaminante del ambiente.

En el caso de la explotación de hidrocarburos por medio de la tecnología del fracking, no se dice que su riesgo ambiental es similar al de un pozo convencional. En formaciones como Vaca Muerta o Los Molles, en la provincia de Neuquén, la roca madre sobre la que se provocarán las fracturas masivas cuando lleguen las inversiones se encuentran a profundidades de entre 2000 y 3000 metros y en capas de entre 100 y 300 metros de espesor. Nunca se detalla, por ejemplo, que los acuíferos a más de 1000 metros no son potables por su altísima salinidad, de hasta diez veces el promedio marino. Por lo general, los pozos de agua dulce no superan los 100 metros. En consecuencia, no es factible conectar por fracking los dos niveles subterráneos y contaminar el agua, más si se considera que las fracturas hidráulicas alcanzan alrededor de 50 metros.

Seguramente la económica no es la única perspectiva para la compleja relación entre desarrollo económico y tecnologías aplicadas. Pero cualquiera sea el plano de análisis, debería existir alguna recomendación, un curso de acción preciso para solucionar el problema específico. Sin embargo, es sintomático que ante la falta de ideas claras para el desarrollo se apele a cualquier argumento sin que aparezca ninguna alternativa. Por ejemplo, se proponen opciones tecnológicas “no neutrales” que muestren lo complejo del tema acometido, dando un curso de acción hacia una discusión “sin incongruencias epistemológicas” y “hacia un sistema de organización política, social y económica diferente”. La tarea, por supuesto, escapa a cualquier cronograma gubernamental.

Tampoco queda claro cuáles serían esas opciones económicas, sociales y políticas de un sistema de organización diferente, literalmente ideal. En la economía capitalista (hoy sin rupturas y tendencias observables a formaciones socialistas) existen procesos de histéresis tecnológica, es decir, de continuidad y complementariedad de la estructura productiva en el tiempo. Son los Estados los que al impulsar el desarrollo modifican las condiciones productivas, aunque no por ello sin ninguna estimación de costo ambiental. En la tarea deben considerar la base tecnológica real sobre la que se asienta su economía junto a los costos de oportunidad de las modificaciones técnicas a incorporar. Una visión pro desarrollo está obligada a pararse en la realidad efectiva desde el Estado nacional de acuerdo con parámetros internacionales de menor contaminación relativa, dadas las tecnologías a emplear y los costos de oportunidad. ¿No crecer es una alternativa? Sería bueno que los ecologistas lo digan claramente. También deberían ser más claros respecto de a qué se refieren cuando demandan una tecnología “no colonial”. Parece difícil operar coyunturalmente con recomendaciones tan genéricas.

Creer en “otros mundos” no produce daño alguno, siempre que el creyente se fije atentamente en la vida… y ésta, en sociedades tecnológicas y de hábitos, es regulada normalmente por la persistencia y complementariedad de los procesos. Y el capitalismo sigue siendo el que era: una creación estatal de disputa sin tregua y que no da muchas opciones para los más débiles. La ecología como discurso “ético” es otro campo de batalla interestatal en contra del desarrollo periférico

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