Argentina, Expertos

El presidente del IAPG propone acelerar la producción de no convencionales

26 Sep , 2013
Pablo Fernández Blanco  

El presidente del Instituto Argentino del Petróleo y del Gas (IAPG), Ernesto López Anadón, cree que en materia de hidrocarburos el país está exactamente en la mitad de la ola. El boom mediático de los hidrocarburos no convencionales, que cobró mayor difusión luego del acuerdo entre YPF y la norteamericana Chevron para producir crudo en la formación neuquina Vaca Muerta, le dio oxígeno a una industria que venía en caída debido a la merma en la producción de los yacimientos convencionales, en operaciones desde hace décadas.

Sin embargo, los nuevos recursos del subsuelo, según su interpretación, podrían encontrar más de un escollo para salir a la superficie y tornarse comerciales si es que la industria no pone un pie en el acelerador. El ejecutivo, que durante años ocupó un cargo jerárquico en YPF, lo resumió en una frase en diálogo con “La Nación”: “Nosotros tenemos mucho, pero todos tienen mucho. Si no nos apuramos, otras naciones van a explotar esta clase de recursos antes, algo que podría perjudicar la entrada de la Argentina en este mercado. Por ejemplo, podría tener que hacerlo en un contexto de precios deprimidos”, explicó.

De acuerdo con números de la Agencia Internacional de Energía (EIA) norteamericana elaborados en 2013, la Argentina tiene 802 trillones de pies cúbicos (TCF, según su abreviación en inglés) de gas no convencional en el subsuelo. Si bien se trata de recursos y no de reservas, cuya posibilidad de explotación es mucho más concreta, el número es astronómico. Por ejemplo, el yacimiento Loma La Lata, en Neuquén, que descubrió YPF, que fue el más importante descubrimiento de gas de América latina y sostuvo el desarrollo gasífero de las últimos décadas, tenía 10,8 TCF.

El problema, según la mirada de López Anadón, es que esa abundancia no es exclusividad de la Argentina. China lidera el ranking con 1115 TCF; Argelia tiene 707 TCF; Estados, Unidos, 665 TCF, y Canadá, 573.

Otros países que entran en la lista de los más beneficiados por la geología son México, Australia, Sudáfrica y Rusia, al que no le interesan esta clase de recursos debido a que tiene una sobreabundancia de gas convencional.

“Si no nos alineamos como país, no podremos convertir esos recursos en riqueza”, vaticinó.

En el caso del petróleo, la conclusión es similar. La Argentina, según la EIA, tiene 27.000 millones de barriles de recursos, con lo que se ubica en el cuarto puesto en la lista de los países más favorecidos. Rusia, Estados Unidos y China están antes. Libia, Australia, México, Canadá y Paquistán también están en el mismo ranking.

Varios frentes

Los promotores de los hidrocarburos no convencionales chocan contra dos grandes frentes: los costos de la Argentina y las críticas ambientalistas. Con respecto al primer punto, en el sector sostienen que en Estados Unidos, principal referente de esta industria, un pozo horizontal de 2000 metros de largo con 20 etapas de fractura puede costar 7 millones de dólares. En la Argentina se está lejos de eso. Los petroleros sostienen que no baja de los 12 millones de dólares.

El tema ambiental es otra de las preocupaciones. Los críticos de la actividad sostienen que el denominado fracking (fractura hidráulica) puede afectar el entorno, por ejemplo, mediante la generación de movimientos sísmicos. Los petroleros lo niegan tajantemente: “La estimulación hidráulica se inventó en 1947, en Estados Unidos, y se usa desde hace años. Bajo el aeropuerto de Dallas hay un desarrollo no convencional. Si la actividad generara movimientos, eso no podría ocurrir. La industria no tiene la capacidad de generar la fuerza que produce el choque de placas tectónicas”, sostuvo.

El desarrollo de los recursos no convencionales ocupará todas las presentaciones que se realizarán en dos semanas en el Foro de la Industria de los Hidrocarburos en La Rural, organizado por el IAPG. El encuentro tendrá algunos condimentos especiales. Será de la partida el presidente de YPF, Miguel Galuccio, que inaugurará el encuentro el lunes 7. Al día siguiente hablará Carlos Bulgheroni, presidente de Bridas, la empresa que tiene participación en Pan American Energy, la segunda petrolera del país, y en Axion, la firma que se levantó sobre las espaldas de la ex Esso. En el mismo espacio, pero el miércoles, hablará Eduardo Eurnekian. Será la primera vez que el empresario aeroportuario tome la palabra en su nueva condición de petrolero (a principios de año cerró la compra de CGC) hacia un público de ese sector.

En paralelo, se realizará una reunión de jóvenes ejecutivos petroleros con vistas a refrescar la mirada sobre la industria.

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