Argentina

Neuquén: Schlumberger firma hoy convenio para invertir 57 millones en nueva base

5 Nov , 2013  

La empresa estadounidense Schlumberger invertirá 57,5 millones de pesos para construir una nueva base operativa en la meseta, a un costado de la Autovía Norte.

Las tierras, unas 13 hectáreas, fueron vendidas por la provincia a precios promocionales a través del registro que creó el Copade y que busca fomentar la llegada de capitales a la provincia de la mano de los yacimientos no convencionales.

El convenio de traspaso del lote será firmado hoy por el ministro de Desarrollo Territorial, Leandro Bertoya, y representantes de la firma Schlumberger, la proveedora de servicios petroleros más grande del mundo.

Según informó el diario Río Negro, el proyecto estaba bajo análisis desde hace varios meses y la compañía estadounidense fue una de las primeras en anotarse para conseguir tierras en la meseta, en una zona donde la provincia espera que se desarrolle una extensión del Parque Industrial. Se trata de un remanente del Lote Z1, en la margen norte de la nueva traza de la Ruta 22.

La idea de la empresa es poder mudar su base ubicada en frente de la terminal hacia un lugar donde pueda realizar maniobras con mayor comodidad. Es que además de las cuestiones administrativas se mueven allí camiones de gran porte con instrumental destinado a la industria petrolera.

Como parte del acuerdo, Schlumberger deberá invertir en la infraestructura interna del lote, ya que esa zona posee servicios en puerta pero no distribuidos. La firma con sede en Texas opera en unos 720 pozos en la provincia de Neuquén.

Provee diversos servicios para el sector como entubado, cementación y testeo de pozos. Es una de las cinco firmas que por estos días concentra el servicio de fractura hidráulica para la exploración en yacimientos no convencionales.

Efecto ‘Boom Shale’
Las empresas que buscan radicarse en la capital neuquina a partir del boom del shale deben presentarse en el registro de inversores que maneja el Copade. El encargado de dar los permisos es el Ministerio de Desarrollo Territorial.

El mecanismo de entrega contempla una compulsa pública para poder acceder a terrenos fiscales. Hasta fines del año pasado, el registro público de inversores contaba con unas 170 empresas y más de 600 consultas. La mayoría son para instalarse en alguno de los parques industriales que hay en la provincia, aunque también hay planes en otros sectores como el turístico.

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Expertos, Mundo

Directivo de Eni se sumó a las voces a favor del shale en Europa para salir de la crisis

5 Nov , 2013
Redacción ShS  

Paolo Scaroni,presidente ejecutivo de la petrolera italiana Eni, resaltó que el desarrollo de los combustibles no convencionales en el Viejo Continente podría no sólo resolver sus actuales problemas de abastecimiento y costos de la energía, sino también impulsar la salida de la crisis económica y la recuperación del empleo.

El directivo de la más grande operadora de gas natural de Europa se enfocó en los obstáculos que está encontrando la región para cumplir su meta de una política energética que combine crecimiento económico con sustentabilidad ambiental. En este punto reconoció el efecto del “shale boom” en los Estados Unidos, lo que permite al país americano pagar aproximadamente un tercio del valor que hoy pagan los países de la UE.

Scaroni subrayó además que este acceso a la energía barata logrado gracias al shale, dio a Estados Unidos una enorme ventaja competitiva y posicionó al país como destino de inversiones y proyectos industriales generadores de empleo de calidad.

En este escenario, Scaroni alzó su voz autorizada a favor del desarrollo de los combustibles no convencionales en suelo europeo, especialmente en regiones en las que ya está probada la existencia del recurso en grandes cantidades: Reino Unido, Francia y España, por ejemplo.

En su análisis, el experto no desconoció los desafíos en temas ambientales, tema clave a resolver si se pretende encarar la industria del oil&gas de esquisto de manera sustentable. Pero al mismo tiempo enfatizó que “si Europa quiere ocuparse en serio de la generación de riqueza y empleo, el shale es una opción que vale la pena explorar”.

La otra opción que según Scaroni tiene Europa para salir de su crisis energética y su difícil escenario económico es acercarse a Rusia, ya embarcada en proyectos de exploración y extracción de shale.

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Mundo

Australia: confirman que se realizó con éxito la primera fractura hidráulica del país

4 Nov , 2013  

ARMOUR Energy se ha convertido en la primera compañía en explotar gas de esquisto en Australia mediante la técnica de fractura hidráulica que ha revolucionado los mercados de energía de Estados Unidos.

ARMOUR anunció el éxito de los flujos continuos del pozo en la formación de esquisto Lawn en el noroeste de Queensland. Así, la petrolera se adjudicó las primeras explotaciones de shale gas en Australia de un pozo de fractura horizontal.

El auge de gas de esquisto debido a los avances en la tecnología de perforación ha dado a la industria de EE.UU. un impulso impresionante al ofrecer energía a precios más competitivos. Estos resultados motivaron la estimulación hidráulica en diferentes partes del mundo y Australia no se quedó atrás.

El ejecutivo de ARMOUR, Robbert de Weijer, dijo que la compañía quería proporcionar una solución similar a la de EE.UU. en Australia, con el apoyo a nuevos contratos de exportación de gas natural licuado y el suministro a la costa este de Australia .

La compañía es propietaria de 133.000 kilometros cuadrados de licencias de exploración en la cuenca Macarthur y Sur Cuenca Nicolson en Queensland y el Territorio del Norte .

De Weijer dijo que el la empresa ha firmado un acuerdo con el operador de canalización APA Group para vincular su gas a mercados de la costa este. Sin embargo, primero se tiene que demostrar en un programa de tres y cuatro años que no hay gas suficiente para abastecer el equivalente a seis millones de toneladas de GNL al año.

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Argentina, Expertos

Docentes de la Universidad del Comahue negaron que el ‘fracking’ sea ‘nuevo’

4 Nov , 2013
Redacción ShS  

En una nota de opinión publicada el domingo pasado en el suplemento CASH del diario Página 12, los expertos Vladimir L. Cares, Fernando López y Pablo Cares, miembros de la Cátedra Tecnología y Desarrollo Humano de la Universidad Nacional del Comahue, rechazaron que la ‘estimulación hidráulica’ o ‘fractura hidráulica’ sea catalogada como una técnica nueva y experimental.

Ante la controversia creada respecto de los hidrocarburos no convencionales, los profesionales cuestionaron que “lo nuevo sea considerado peligroso” y apuntaron que es asumir la condición de que la seguridad sólo puede alcanzarse con el paso del tiempo, una vez que la tecnología haya dejado atrás la etapa de pruebas”.

Además, el artículo recobra que los diputados nacionales Fernando “Pino” Solanas y Claudio Lozano redactaron un proyecto de declaración en el Congreso para adherir a la jornada internacional contra el fracking en 2012, argumentan que la fractura hidráulica es “una técnica de explotación con tecnologías en etapa experimental, ya cuestionadas en todo el mundo por la incertidumbre que provoca. Al desconocerse sus derivaciones, sus efectos a mediano plazo no están estudiados”.

El concejal rionegrino José Chandía, autor del proyecto de ordenanza que prohibió el uso de la técnica de estimulación en la localidad de Cinco Saltos, en recientes declaraciones afirmó que el fracking “es una técnica experimental, pero se experimenta con el planeta sin saber a qué costo”.

Luego de recorrer estas posiciones, los profesionales resaltan la coincidencia en asociar el fracking con la innovación tecnológica radical. “La sobrevaloración y el fetichismo alrededor de la innovación ha sido un tema que el investigador británico David Edgerton ha encontrado como un elemento central de los estudios sociales de la ciencia y la tecnología contemporáneos, en particular en el diseño de políticas públicas y en el análisis de la historia de la tecnología”, exponen.

“En la literatura especializada se entiende por innovación radical al momento inicial de la trayectoria tecnológica de un artefacto o proceso”, explica la nota de opinión al tiempo que refuerza que “en palabras de la investigadora venezolana Carlota Pérez, la introducción de un producto realmente nuevo, que no resulta de los esfuerzos por mejorar una tecnología ya existente y que es, por consiguiente, un punto de partida para una específica trayectoria técnica”.

Los autores registran que el fracking cumple los requisitos señalados por Pérez. En 1947, en el campo gasífero de Hugonot, Kansas, la empresa Stanolind Oil lleva adelante la primera prueba experimental de una fractura hidráulica (el fluido base era una mezcla de gasolina y napalm, usando como medio soporte arena proveniente del río Arkansas). Dos años más tarde, ya en una etapa de producción comercial, dos estimulaciones fueron llevadas adelante por la compañía Halliburton, en Stephens County, Oklahoma, y Archer County, Texas.

A partir de ese momento, la utilización de la técnica tuvo un crecimiento exponencial. Según explica el artículo, en 1950 fueron tratados 332 pozos y ya para 1955 era habitual fracturar una media de más de 3000 pozos por mes en todo Estados Unidos. Asimismo, ejemplifica que desde 1950 hasta 2010 se perforaron más de 2,5 millones de pozos en toda la Unión, de los cuales fueron fracturados alrededor de un millón. Para tener una idea de la magnitud, sólo en el estado de Kansas se han desarrollado procesos de fractura en más de 57 mil pozos.

Por otra parte, para la década de 1980, ya en una etapa señalada por la teoría del pico de petróleo (pick oil) como de plena declinación de la producción mundial de hidrocarburos, se comenzó a utilizar la fractura hidráulica en yacimientos no convencionales de lutita (shale), en combinación con la perforación horizontal. Tras años de esfuerzo en los cuales coexistieron éxitos parciales con fracasos notorios, la empresa Mitchell Energy logró en 1998 alcanzar los resultados esperados. De allí en adelante, el fracking comenzó a aplicarse con fines comerciales de manera sistemática en los yacimientos no convencionales de los Estados Unidos, primero en Barnett Shale y luego en Haynesville, Eagle Ford, Bossier y Marcellus Shale.

“Vemos, entonces, que la fractura hidráulica, en tanto proceso tecnológico, ha sido objeto a lo largo de sus más de sesenta años de historia de permanentes mejoras, optimizaciones y adaptaciones a determinados entornos, en particular en aquellos yacimientos que por sus características geológicas requieren de técnicas específicas de estimulación para hacerlos económicamente viables. Por tanto, hoy no estamos en presencia de un proceso tecnológico radicalmente nuevo sino que más bien presenciamos una etapa caracterizada por innovaciones continuas en el mismo”, sostienen los expertos.

En línea a este argumento, los profesionales de la Universidad Nacional del Comahue advierten que al referirse a esta etapa de la modalidad evolutiva de una tecnología conocida como innovación incremental, Carlota Pérez señala que la misma representa el desarrollo creciente en eficiencia técnica, productividad y precisión de los procesos tecnológicos y por cambios regulares en los productos, a fin de alcanzar mejores estándares de calidad, reducción de costos o de diversificación en la gama de usos.

“La polémica instalada en torno de las virtudes o peligros de la fractura hidráulica por su presunta condición de técnica novedosa no tiene justificación alguna”, concluyeron.

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Argentina, En los medios, Expertos

El experto en shale George King relativizó impactos de la fractura hidráulica

21 Oct , 2013
Roberto Aguirre  

En tono desafiante pero con la ciencia de su lado, el consultor de Apache George King arremetió en la exposición Oil & Gas contra los “mitos” que –según él– se levantan sobre el fracking. Para ello, llevó las conclusiones de un estudio sobre 650.000 pozos en todo el mundo. Lejos de revelar las “maravillas” de la industria, allí se ve el impacto que tiene la actividad, aunque no es precisamente la fractura hidráulica la culpable de los mayores focos de contaminación.

En entrevista con Río Negro Energía, el experto criticó la postura de los ecologistas pero también pidió cambios en el sector petrolero y en los gobiernos. Dijo que la clave para evitar el impacto sobre la tierra es la regulación y señaló que la prohibición del método de producción en algunos estados de su país es una cuestión política.

“En nuestra investigación encontramos unos pocos casos en los que, si no se puso la cantidad suficiente de cemento en el pozo, puede haberse creado la migración de metano. Una vez que la regulación cambió, dejamos de ver este tipo de cosas. La mayoría de esta migración de gas la vemos en el noreste de Estados Unidos, una zona con historia petrolera. Cuando Edwin Drake perforó el primer pozo en esa zona, en 1859, encontró petróleo a 90 metros. La mayoría de las napas de agua están por debajo de eso. El primer pozo de gas estuvo en los 97 ó 98 metros y produjo por 40 años. Hay mucho hidrocarburo en el mismo reservorio que las aguas del subsuelo, ya estaba ahí desde antes”, explicó King al diario argentino.

Además, apuntó que Pennsylvania tiene alrededor de 200 viejos pozos de gas que “nunca fueron bien abandonados”. En esa área se perfora con aire y la presión mueve el gas que ya está y lo lleva a la superficie.

“Recorrí por mucho tiempo el lugar y hablé con viejos operadores. Les pregunté qué hacían con el agua de retorno de las perforaciones y me contaron que la tiraban en el río y eso era legal. Eso sólo se podía hacer en Pennsylvania; en Texas, por ejemplo, era imposible. En esa zona específica hay muchos problemas de regulación”, alertó.

Consultado sobre las políticas ambientales en Argentina, el experto remarcó que en el país “hay muchos reclamos ambientales que toman como referencia discursos que provienen de EE.UU.”.

“Yo vengo de la ciencia, tengo un título en química, otro en ingeniería química y una maestría en ingeniería del petróleo. Cuando veo un reclamo, lo primero que hago es preguntar qué argumento tienen para probar lo que denuncian. Y ahí se ve que sólo hay discurso y no pruebas científicas. No entendemos cómo el público puede creer eso. Hay una tendencia natural de las personas de creer siempre en lo peor. Por eso es terreno fácil para los antifracking”, consideró.

Así, el experto alentó a analizar “cuánto dato duro hay detrás de estos reclamos. Hay que ver cómo podemos hacer que el público entienda mejor de qué se trata”.

“Evidentemente, las compañías no hemos hecho el mejor trabajo para educar tanto a la sociedad como a los gobiernos. No hemos escuchado mucho al público y tenemos que cambiar eso. Y también hay que estandarizar las operaciones con regulaciones claras, que la gente las entienda. Es toda una batalla, pero también tenemos que tener los oídos abiertos para escuchar cuando surge un verdadero problema”, señaló.

Gasland
Buena parte de la crítica ambientalista se ampara en el documental Gasland, estrenado en el 2010 y dirigido por Josh Fox, quien fue el primero en denunciar casos de contaminación por la fractura hidráulica. Para King, sin embargo, se trata de “puro entretenimiento”.

“Como dijo el propio director: ‘Nunca dejo que los hechos se paren en el camino del arte’. Y lo hizo, eso es arte nada más”, señaló el consultor.

“Hubo muchos errores y faltó mucha gente que debió ser consultada. La película se presentó como un documental, pero es un documental de un solo lado”, criticó y agregó: “Tuvo oportunidades de conseguir mejor información pero no lo hizo”.

Pero King no se quedó en la crítica al filme. En su exposición en la Oil & Gas también cuestionó a los ingenieros de las compañías que, según él, no se prestan para dar el debate o lo hacen desde un nivel técnico que no llega el gran público. “Tenemos que atender esa demanda, es un tema clave”, aseguró.

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Expertos, Mundo

Experto reafirma que con controles de riesgos la estimulación hidráulica es segura

17 Oct , 2013
Shale Seguro  

El presidente de la Asociación Española de Hidrogeología (AEH), Sebastián Delgado, aseguró que el desarrollo de tecnologías como la fracturación hidráulica (fracking) no plantea problemas técnicos si se controlan posibles riegos.

Al ser consultado sobre la construcción y la operación del almacén de gas Castor frente a las costas de Vinaròs (Castellón), el especialista infromó que los hidrogeólogos están interesados en conocer cómo este tipo de prácticas pueden afectar a los suelos.

Delgado, que ha participado en la Universidad de Granada en el X Simposio de Hidrogeología, ha manifestado que los técnicos siempre están abiertos a cualquier tipo de innovación y que, frente a lo que puede presentar algún problema, se plantean siempre soluciones en forma de normas o protocolos.

“Si se adoptan todos los protocolos habidos y por haber las tecnologías se aplican”, ha explicado de forma genérica el presidente de la AEH, que en el caso del “fracking” no observa ninguna problemática desde el punto de vista técnico.

“Otra cosa es que haya controles y se arbitren y adopten normas pertinentes para que los riesgos se minimicen”, ha añadido al respecto.

Con este simposio, la Asociación Española de Hidrogeólogos (AEH) pretende además llamarla atención sobre la importancia y trascendencia de las aguas subterráneas y, de manera especial, sobre su consideración de recurso estratégico en situaciones de emergencia.

El simposio, que congrega a más de doscientos profesionales de las aguas, ha sido inaugurado por la consejera andaluza de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio, María Jesús Serrano.

Serrano ha destacado el esfuerzo inversor de la Junta para ejecutar obras de saneamiento y depuración y que en la actualidad el 80 por ciento de los 8,5 millones de andaluces cuente con una infraestructura de depuración.

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Argentina, Empresas, Energía, Expertos

Apache Corporation resaltó en Argentina Oil & Gas la experiencia en shale

16 Oct , 2013  

El Ing. George King, Distinguished Engineering Advisor en Apache Corporation remarcó los resultados generados en EE.UU. en materia de generación de trabajo a partir de la industria de Hidrocarburos en no convencionales. Ver nota

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Mundo

“The Times” cuestiona argumentos
de ambientalistas ‘antifracking’

15 Oct , 2013  

Menos mal que Owen Paterson ocupa el cargo de Secretario de Medio Ambiente en lugar de ser el responsable del Ministerio de Asuntos de Exteriores y Comunidad. Él ha condenado las actividades de grupos ambientalistas que se oponen a los cultivos genéticamente modificados en África y Asia, considerándolos “absolutamente maléficos”.

Las observaciones del Sr. Paterson también pueden provocar indignación, pero son justificadas y su análisis es agudo. De todas sus buenas intenciones, las organizaciones no gubernamentales como Greenpeace y Amigos de la Tierra pueden poner en peligro el bienestar de las personas en los países en vías de desarrollo y el medio ambiente a través de su propio dogmatismo.

La misma tendencia se está trabajando en los desafíos legales de Greenpeace, que iniciaron ayer, a la exploración de shale gas en el Reino Unido. Greenpeace insta a los propietarios a utilizar las leyes de allanamiento para evitar la perforación horizontal necesaria para la técnica conocida como estimulación hidráulica o ‘fracking’.

Los debates sobre las políticas del gobierno en agricultura y energía están en lo cierto y son inevitables. Sin embargo, deben basarse en pruebas. Las campañas de los grupos ambientales, se basan, en su lugar, en una hostilidad oscurantista de la ciencia misma. Sr. Paterson está en lo correcto al llamarlo por lo que es.

Los grupos ecologistas sostienen que el ‘fracking’ puede causar terremotos pequeños y que los productos químicos que se utilizan son tóxicos y pueden contaminar las aguas subterráneas.

En la práctica, cualquier actividad sísmica que se ha producido por el auge del ‘fracking’ en los Estados Unidos ha sido insignificante – de hecho no observables por cualquier persona, excepto los geólogos. La contaminación del suministro de agua no es estrictamente imposible, en el sentido de que la ciencia no descarta absolutamente cualquier escenario que cumpla con las condiciones de la lógica.

Sin embargo, no hay evidencia de que se haya producido tal escenario. Para emitir estas advertencias sin evidencia, ni siquiera una explicación plausible por la que podría ocurrir, es irresponsable. No forma parte del debate científico: es superstición infundada. Los beneficios del ‘fracking’ como la limitación del impacto ambiental de la exploración energética y la diversificación de la matriz energética de Gran Bretaña, son enormes.

La modificación genética tiene el potencial de proporcionar enormes beneficios en los países en desarrollo. El aumento de los cultivos que puedan resistir los virus y plagas, y tolerar condiciones de mucho calor, solución salina y otras regiones inadecuadas puede salvar vidas.

Los cultivos transgénicos no son más “naturales” que las milenarias prácticas de la crianza de los cultivos convencionales. Mejoran las condiciones de los seres humanos en el mundo y promueven el bienestar de los más pobres. No hay evidencia de que los cultivos transgénicos contaminen otras plantas.

En este contexto, es vital que el tono del mensaje de Paterson, sea directo como lo es. No se trata de debates sobre asuntos esotéricos o triviales. Las actividades de los grupos “tendrán consecuencias, habrás más hambre y empobrecimiento”.

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Argentina

Tecnologías combinadas para perforar: Qué es el ‘casing drilling’ ensayado por YPF

15 Oct , 2013  

A partir de una combinación sin precedentes de dos tecnologías, YPF logró terminar la perforación de un pozo vertical a 3.000 metros de profundidad en 19 días. Se trata de un plazo poco habitual en la industria, donde esta tarea suele demandar entre 25 y 40 jornadas.

El secreto para el ahorro de tiempo, que en el sector se mide en millones de dólares, es la técnica conocida como underbalanced casing drilling –en español, perforación con entubamiento en bajo balance–, que permite ahorrar unos diez días en promedio en comparación con una excavación tradicional.

Hasta ahora se aplicó en ocho pozos de Loma de la Lata norte, aunque la firma piensa seguir usándola. Desde YPF creen, a partir de comentarios de las empresas de servicios, que es la primera vez en el mundo que se utiliza este tipo de maniobras a 3.000 metros de profundidad, donde se extiende la formación Vaca Muerta.

“Cuando se perfora un pozo se utilizan un trépano y una columna de perforación estándar. Luego ésta se retira y se baja el casing, que es la cañería desde donde se produce y luego se cementa a los bordes del pozo”, explicó un especialista en perforaciones de YPF.

Detalló que en este caso lo que se hizo es utilizar el casing como columna perforadora. Esto implica que hay que sacrificar el trépano, que se pierde en las profundidades, ya que no puede ser retirado porque podría dañar la tubería.

Hasta aquí, nada nuevo. Lo distinto de estos pozos es que esa técnica se hace “bajo balance”, es decir, utilizando lodos de perforación a una presión más baja que las de la formación. No queda otra opción en Quintuco o Vaca Muerta, por las características de la piedra, explicó un técnico a Río Negro Energía.

Ahorro en tiempo
La combinación de estas maniobras es más cara pero “se ve amortizada con creces por los días que se ahorran“, indicó el especialista.

El tiempo siempre es una variable económica clave pero tomará una nueva dimensión en el mundo de los no convencionales. Es que por su propia naturaleza requieren de múltiples perforaciones en locaciones reducidas, que además deben ser estimuladas con fracturas hidráulicas. Cada segundo que se gana en la boca del pozo permite producir en un menor lapso y da un aire para el repago de los proyectos.

Además, en una industria en la que la mayoría de las tareas se terceriza, reducir los tiempos reduce también los costos de contratación para las operadoras. Otro tema central es la disponibilidad de equipos, un verdadero cuello de botella para el sector: mientras antes se termine con el trabajo, más rápido podrá ser relocalizada la maquinaria.

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Argentina, Energía

Director de Tenaris enfatizó que el shale es “un gran generador de empleo”

11 Oct , 2013
Redacción ShS  

El Director General de Teneris en Argentina, el Ing. Javier Martínez Álvarez, se refirió al desarrollo de los recursos no convencionales e hizo foco en la viabilidad económica de la producción. Ver nota

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