En los medios, Mundo

Bruselas ve “atractivo” el gas esquisto pero pide normas comunes contra los riesgos

21 Oct , 2013  

El comisario de Medio Ambiente, Janez Potocnik, dijo hoy que el gas esquisto es una opción “atractiva” para reducir el uso de otros combustibles más contaminantes en la Unión Europea, pero ha dejado claro que para su desarrollo son necesarias normas europeas que den garantías a la opinión pública de que los métodos de extracción no plantean un riesgo para su seguridad ni para el medio ambiente.

“Nuestro objetivo es poner en marcha un marco que se beneficie del potencial económico y de los beneficios energéticos del gas esquisto, y asegurar que las actividades de extracción que emplean el ‘fracking’ se llevan a cabo con la protección medioambiental y climática adecuada”, ha dicho Potocnik en una conferencia pronunciada en Londres.

El comisario ha insistido en que Bruselas quiere ganar la “confianza” de la opinión pública y tranquilizarla, así como contar con la “seguridad jurídica” necesaria para autoridades y operadores, de cara un escenario igualitario en toda la UE.

Además, ha advertido de que este gas no convencional es también una fuente fósil de energía, por lo que elegir esta opción “sólo puede ser útil” en la lucha contra el cambio climático si es entendida por los Estados miembros como una medida transitoria hacia el “desarrollo y apoyo a energía renovables”.

En su discurso, Potocnik se ha hecho eco del éxito del gas esquisto en Estados Unidos y de cómo ha “cambiado profundamente” el panorama energético del país, al reducir su dependencia energética y hacer bajar los precios. Pero ha advertido de que su impacto en los mercados europeos está por ver y que, en su opinión, sería “moderado”, aunque “beneficioso”.

En cuanto a los riesgos que plantean las técnicas de extracción y las dudas que han despertado entre la opinión pública, Potocnik recuerda que organismos internacionales como la Agencia Internacional de la Energía ha pedido normas “claras y robustas” para el gas esquisto. El objetivo, ha explicado el comisario, “es contar con las mejores prácticas normativas y técnicas con las que reducir sistemáticamente los riesgos e impactos negativos”.

Así las cosas, el responsable comunitario de Medio Ambiente aboga por un marco común en toda la Unión Europea con normas y medidas “claras y sencillas” de aplicar y que permitan cierto grado de “flexibilidad”, habida cuenta de que muchos de los riesgos de un proyecto dependen de cuestiones geográficas o geológicas.

En los medios, Mundo

Chile: Confirman gas no convencional para abastecer Punta Arenas por 7 años

21 Oct , 2013  

La Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) confirmó este viernes la existencia de la primera producción de gas no convencional en la isla de Tierra del Fuego, que permitirá abastecer el actual consumo residencial de Punta Arenas por los próximos 5 a 7 años.

El gerente general de ENAP, Julio Bertrand, precisó que “estamos produciendo cerca de 150.000 m3 diarios de gas no convencional en cuatro pozos del Bloque Arenal, que son los primeros en producción en Chile con la tecnología internacional de fractura hidráulica. El Bloque Arenal es 100% de ENAP y está ubicado en la isla de Tierra del Fuego, al Este de la ciudad de Punta Arenas, en el extremo austral de Chile”.

Bertrand explicó que “ENAP está perforando y optimizando 25 pozos e invirtiendo más de US$ 100 millones el 2013 en exploración de petróleo y gas en la Región de Magallanes, que es el monto más alto de los últimos 15 años”.

En ese sentido, agregó que “Vamos a reforzar esa inversión el 2014, con un agresivo plan de exploración y producción en Magallanes basado en estas nuevas tecnologías que realizaremos en dos o tres bloques, además de Arenal. Para ello, la empresa ya tiene las autorizaciones ambientales para la perforación vertical de los pozos, etapa previa a la fractura hidráulica que se realiza en forma segura y aislada entre los 2.000 y 2.500 metros de profundidad”.

ENAP detalló que ese gas no convencional ya está abasteciendo el consumo de Punta Arenas y Tierra del Fuego, gracias a un colector de 40 kilómetros que se construyó durante el invierno de este año.

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Argentina, En los medios, Expertos

El experto en shale George King relativizó impactos de la fractura hidráulica

21 Oct , 2013
Roberto Aguirre  

En tono desafiante pero con la ciencia de su lado, el consultor de Apache George King arremetió en la exposición Oil & Gas contra los “mitos” que –según él– se levantan sobre el fracking. Para ello, llevó las conclusiones de un estudio sobre 650.000 pozos en todo el mundo. Lejos de revelar las “maravillas” de la industria, allí se ve el impacto que tiene la actividad, aunque no es precisamente la fractura hidráulica la culpable de los mayores focos de contaminación.

En entrevista con Río Negro Energía, el experto criticó la postura de los ecologistas pero también pidió cambios en el sector petrolero y en los gobiernos. Dijo que la clave para evitar el impacto sobre la tierra es la regulación y señaló que la prohibición del método de producción en algunos estados de su país es una cuestión política.

“En nuestra investigación encontramos unos pocos casos en los que, si no se puso la cantidad suficiente de cemento en el pozo, puede haberse creado la migración de metano. Una vez que la regulación cambió, dejamos de ver este tipo de cosas. La mayoría de esta migración de gas la vemos en el noreste de Estados Unidos, una zona con historia petrolera. Cuando Edwin Drake perforó el primer pozo en esa zona, en 1859, encontró petróleo a 90 metros. La mayoría de las napas de agua están por debajo de eso. El primer pozo de gas estuvo en los 97 ó 98 metros y produjo por 40 años. Hay mucho hidrocarburo en el mismo reservorio que las aguas del subsuelo, ya estaba ahí desde antes”, explicó King al diario argentino.

Además, apuntó que Pennsylvania tiene alrededor de 200 viejos pozos de gas que “nunca fueron bien abandonados”. En esa área se perfora con aire y la presión mueve el gas que ya está y lo lleva a la superficie.

“Recorrí por mucho tiempo el lugar y hablé con viejos operadores. Les pregunté qué hacían con el agua de retorno de las perforaciones y me contaron que la tiraban en el río y eso era legal. Eso sólo se podía hacer en Pennsylvania; en Texas, por ejemplo, era imposible. En esa zona específica hay muchos problemas de regulación”, alertó.

Consultado sobre las políticas ambientales en Argentina, el experto remarcó que en el país “hay muchos reclamos ambientales que toman como referencia discursos que provienen de EE.UU.”.

“Yo vengo de la ciencia, tengo un título en química, otro en ingeniería química y una maestría en ingeniería del petróleo. Cuando veo un reclamo, lo primero que hago es preguntar qué argumento tienen para probar lo que denuncian. Y ahí se ve que sólo hay discurso y no pruebas científicas. No entendemos cómo el público puede creer eso. Hay una tendencia natural de las personas de creer siempre en lo peor. Por eso es terreno fácil para los antifracking”, consideró.

Así, el experto alentó a analizar “cuánto dato duro hay detrás de estos reclamos. Hay que ver cómo podemos hacer que el público entienda mejor de qué se trata”.

“Evidentemente, las compañías no hemos hecho el mejor trabajo para educar tanto a la sociedad como a los gobiernos. No hemos escuchado mucho al público y tenemos que cambiar eso. Y también hay que estandarizar las operaciones con regulaciones claras, que la gente las entienda. Es toda una batalla, pero también tenemos que tener los oídos abiertos para escuchar cuando surge un verdadero problema”, señaló.

Gasland
Buena parte de la crítica ambientalista se ampara en el documental Gasland, estrenado en el 2010 y dirigido por Josh Fox, quien fue el primero en denunciar casos de contaminación por la fractura hidráulica. Para King, sin embargo, se trata de “puro entretenimiento”.

“Como dijo el propio director: ‘Nunca dejo que los hechos se paren en el camino del arte’. Y lo hizo, eso es arte nada más”, señaló el consultor.

“Hubo muchos errores y faltó mucha gente que debió ser consultada. La película se presentó como un documental, pero es un documental de un solo lado”, criticó y agregó: “Tuvo oportunidades de conseguir mejor información pero no lo hizo”.

Pero King no se quedó en la crítica al filme. En su exposición en la Oil & Gas también cuestionó a los ingenieros de las compañías que, según él, no se prestan para dar el debate o lo hacen desde un nivel técnico que no llega el gran público. “Tenemos que atender esa demanda, es un tema clave”, aseguró.

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Argentina, En los medios

La estadounidense Exxon ya trabaja en la búsqueda de crudo en Vaca Muerta

21 Oct , 2013
Leandro Renou  

El diario Tiempo Argentino publicó esta mañana una nota firmada por Leandro Renou donde informa que la petrolera más grande de los Estados Unidos, Exxon Mobil, empezó a hacer trabajos técnicos para buscar hidrocarburos.

“Estamos en proceso de exploración en el área Vaca Muerta”, explicó a Tiempo Argentino Tomás Hess, director de Asuntos Públicos de Exxon, y adelantó: “Nos encontramos interpretando las potencialidades del yacimiento”.

De hecho, y según pudo saber dicho diario, la firma se encuentra actualizando los valores de la inversión anunciada el año pasado, que será superior a los 250 millones de dólares.

Actualmente, Exxon opera en dos frentes: en uno está asociado con YPF, Petrobras y América Petrobras; y en el otro comparte la operación con la estatal Petróleo y Gas del Neuquén.

En el marco del 49 Coloquio de IDEA que culminó el viernes en Mar del Plata, el representante de la compañía, Hess destacó además la injerencia que ha tenido YPF en el último tiempo en la revalorización del yacimiento que puso a la Argentina como tercera potencia en crudo no convencional y como segunda mayor reserva mundial de gas shale.
“YPF está empujando mucho, y Miguel Galuccio (presidente de la compañía) es un hombre ampliamente reconocido y con sobrada capacidad para hacer crecer a la compañía. Tiene un equipo sólido. Nosotros siempre estamos abiertos a un acuerdo con YPF”, expresó Hess.
También destacó que “es cierto que el mundo está mirando lo que pasa en Vaca Muerta, y puedo confirmarlo porque es lo que se ha visto en la última gira de Galuccio por Europa”. Según pudo saber Tiempo, YPF no descarta ninguna alianza a futuro con capitales extranjeros, pero la mayor posibilidad es que 2013 se cierre con los convenios hasta ahora rubricados.
La referencia es al esquema asociativo con Chevron en petróleo y con la petroquímica Dow en el plano gasífero. Lo único que sí podría darse es el plan conjunto con Corporación América, que según adelantó hace unos días el propio Eduardo Eurnekian, podría hacerse antes de fin de año.
En IDEA, y teniendo en cuenta la percepción empresaria de que la economía seguirá creciendo, aunque en forma más moderada, la mayor preocupación fue, justamente, el abastecimiento energético.

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Argentina, Energía

Camino a Berisso se comienza a construir un megalaboratorio de energía

18 Oct , 2013  

A la vera del camino a Berisso, hace un par de días comenzó un fuerte movimiento de tierras acompañado por un incesante ir y venir de camiones. Ver nota

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Argentina, Expertos

Río Negro: autoridades provinciales y nacionales vaticinan el “boom del Comahue”

18 Oct , 2013  

Como corolario de una reunión a puertas cerradas entre empresarios, directivos de YPF y autoridades locales, provinciales y nacionales quedó escrito en acta ayer, que “se avecina el gran boom del Comahue”, según lo expresó el senador Miguel Pichetto. “Si no potenciamos la extracción de gas y petróleo no avanzamos”, enfatizó.

Ese fue uno de los principales ejes de la reunión a la que asistieron el senador, el gobernador Alberto Weretilneck; el secretario de Energía, Guillermo Gesualdo, el legislador Ariel Rivero, los directivos de YPF Jesús Grande, Carlos Grassía, Florencia Moreira; y Carlos Matus, referente del plan Sustenta; entre otros.

La reunión había sido solicitada en febrero por la Cámara de Servicios Petroleros y se amplió “por voluntad del municipio, con quien trabajamos de manera conjunta”, dijo Ramiro Arceo, presidente de la organización.

Sobre el tema hablaron el intendente Carlos Johnston, el gobernador Alberto Weretilneck y el senador Miguel Pichetto.

El tema principal fue la renegociación de los contratos petroleros y seguidamente se puso sobre el tapete “la importancia de la actividad hidrocaburífera que, con el proyecto de Vaca Muerta, hará de la Argentina el principal yacimiento del mundo después de China. Paradójicamente hoy se invierten 12.000 millones de pesos aproximadamente, para importar gas y petróleo”, resaltó Pichetto.

Agregó que “si no hacemos petróleo y gas, no tenemos destino. Hay que cuidar el medio ambiente, pero a la vez trabajar sobre materia petrolera. Las declaraciones irresponsables de antifracking vertidas en Allen por ejemplo, son perjudiciales y atentan contra el desarrollo de la Argentina. No hay contaminación más perjudicial que la producida por la pobreza, por la falta de trabajo y oportunidades”, resaltó el senador.

 

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Argentina, Energía

Vaca Muerta contará con un servicio ferroviario para abaratar costos

18 Oct , 2013  

El ministro de Interior y Transporte, Florencio Randazzo, el presidente de Belgrano Cargas, Marcelo Bosch, y el titular de YPF, Miguel Galuccio, firmaron hoy un convenio por el cual se pondrá en marcha un servicio ferroviario de cargas entre Buenos Aires y el yacimiento de Vaca Muerta en Neuquén.  Ver nota

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Mundo

Realizan exploración para estimar depósitos
de shale entre Edimburgo y Glasgow

18 Oct , 2013  

La British Geological Survey (BGS) comenzará el próximo año una exploración para estimar el tamaño de los depósitos de shale gas entre Edinburgh and Glasgow. Esta información fue confirmada por el director de ciencia y tecnología de la BGS durante una participación en el House of Lords Economic Affairs Committee

El profesor Mike Stephenson dijo que la BGS tiene previsto empezar a trabajar después de un estudio en el sureste de Inglaterra sea completado en marzo.

El Comité está examinando el impacto en la política energética del shale gas y shale oil.

BGS ya ha terminado un estudio en gran parte del norte de Inglaterra, en el cual determinaron que dicha área contiene un deposito de 1.300 trillones de pies cúbicos.

Ahora está trabajando en una estimación de la cantidad de shale oil contenido en el Weald, al sureste de Inglaterra.

El Prof. Stephenson dijo al comité: “Hay partes de Gran Bretaña donde no tiene sentido hacerlo porque simplemente no hay shale. Hay otras áreas donde vale la pena mirar”.

“En este momento estamos terminando Weald (al sudeste de Inglaterra), y esperamos que los resultados estén en marzo del siguiente año”.

“La intención es mirar a las tierras bajas de Escocia, después de eso, el área entre Edinburgh y Glasgow, entre las dos fallas de delimitación de las montañas en el norte y las tierras altas en el sur. Esa sería la tercera zona”.

Argentina, Expertos

“Vaca Muerta es un horizonte de hidrocarburos con un potencial enorme”

17 Oct , 2013
Shale Seguro  

En el marco de la exposición Argentina Oil & Gas realizada en el predio ferial de La Rural, el Consultor Shale Oil de la Secretaría de Energía de la Nación, Luciano Codeseira enfatizó que “Vaca Muerta es un horizonte de hidrocarburos no convencionales con un potencial enorme”.

“Hay testimonios y documentos que lo ponen de manifiestos; unos de Estados Unidos que nos ubica en un lugar privilegiado, pero también tenemos estudios argentinos que dan cuenta de este potencial enorme”, señaló el especialista en diálogo con el canal de noticias del evento Energía en Vivo.

Codeseira apuntó que es necesario tener una visión que compile no solo la cuestión energética, sino también los aspectos ambientales y económicos, para que la explotación sea lo “más sustentable posible”.

En este sentido, considero que el potencial de la formación debe tener en cuenta las demandas que suscita: los centros de producción, los requerimiento de insumo para fractura y perforación.

“Por otro lado se repite y se reitera que se van a utilizar muchos camiones, que la ruta se poblara de camiones para movilizar los insumos y la idea es darle una visión cuantitativa. Un balance a este nivel es necesario para establecer un debate que tenga un anclaje con la realidad más ajustada de lo que podemos decir, Vaca Muerta tiene un potencial enorme”, apuntó.

Codeseira realizó un informe sobre el potencial de Vaca Muerta que demandó aproximadamente un año y medio de producción. Al relatar la experiencia, el especialista mencionó que su primer contacto con los recursos no convencionales fue en EE.UU. en 2010. En argentina por aquel entonces no se sabía y no se hablaba de lo que era shale”, indicó.

El experto relató: “Fue aquel viaje el que me permitió dar los contactos adecuados y los conocimientos para realizar un estudio y el que hizo la Secretaria de Energía entre 2010 y 2011”.

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Mundo

Resultados en la explotación de shale en EEUU continúa desafiando a escépticos

17 Oct , 2013
John Kemp  

El rápido aumento de la producción de petróleo en Dakota del Norte continúa desafiando a los escépticos, que han predicho que la producción dejará de crecer como así también disminuirá la producción de los pozos existentes y de aquellos próximos a perforarse.

De acuerdo al Departamento de Recursos Minerales del Estado (DMR), la producción de petróleo se elevó a 911.000 barriles por día en agosto, más de 200 mil barriles diarios en comparación con el mismo mes del año pasado.

La producción está en camino de alcanzar el millón de barriles diarios a finales de año o principios de 2014, según el DMR.

A finales de agosto, 9.452 pozos se encontraban en producción. Pero otros 450 han sido perforados y esperan ahora fractura y terminación.

Terminaciones están funcionando a alrededor de 1,5 veces el limite necesario para mantener la producción, el DMR escribió en su estado de cuenta mensual, lo que implica que la producción seguirá aumentando en los próximos meses.

Los escépticos vienen prediciendo desde al menos 2010 (cuando la producción fue inferior a 300.000 bpd) que la producción llegaría a su pico más alto.

Sólo el DMR ha escrito una nota desafiante y solitaria de optimismo. En 2012 el DMR proyectó que existiría una meseta en algún lugar entre 700.000 y 1,2 millones de barriles diarios entre 2015 y 2025, basado en un total de hasta 40.000 pozos en la parte madura, termicamente de la formación de shale.

Muchos analistas criticaron las proyecciones como excesivamente positivas. Ahora parecen conservadoras.

Persiguiendo a la Reina Roja
Los escépticos basan su argumento en la disminución de la producción inusualmente rápida de los pozos perforados en formaciones de shale en comparación con los campos petroleros más convencionales.

Más pozos requerirán más plataformas de perforación y equipos de fractura, que no se pudo aumentar indefinidamente.

Eventualmente, la producción alcanzaría un equilibrio basado en un número máximo posible de equipos de perforación y de personas.

“La producción anual debe declinar inevitablemente porque el mantenimiento de una producción determinada cada año requiere la perforación de un número cada vez mayor de pozos”, el geólogo norteamericano, Carl Beal escribió en 1919.

Más recientemente, el blog The Oil Drum comparó la producción de gas con la Carrera de la Reina Roja en el libro de Lewis Carroll “A través del espejo”.

“Aquí, como ves, es correr todo lo que puedas, para mantenerte en el mismo lugar”, la Reina Roja dijo: “Si usted desea llegar a otro lugar, debe correr dos veces más rápido”.

Escépticos del shale señalaron la enorme variabilidad en la producción de los pozos perforados en las áreas centrales más productivas de Bakken en comparación con las zonas periféricas menos prodigiosas.

El núcleo podría ser plenamente explotado con bastante rapidez, sugirieron, dejando sólo la periferia menos productiva, lo que exige incluso más pozos de perforación con una menor producción.

¿Por qué los escépticos están equivocados?
En la práctica, los escépticos del shale esquisto han demostrado que estaban equivocados en cada punto, mostrando una falta fundamental de comprensión de la geología, la economía y la tecnología de la producción de shale de esquisto.

Con más experiencia de perforación horizontal y la fractura, y más conocimiento sobre la metodología, los equipos de perforación y bombeo han sido capaces de perforar pozos más profundos y laterales más largos, alcanzando mayor profundidad de manera más veloz y asegurando la aplicación de mejores tratamientos de fracturamiento, así como también se aprendió a apuntar las zonas más productivas de las formaciones.

“En 2007, el número promedio de tratamiento, o el recuento de etapa, tenía tres años en los pozos de Bakken. A finales de 2011, esa cifra fue de casi 30 años, y algunos pozos tenían más de 40 etapas en un solo lateral”, según el especialista de Schlumberger en los servicios de campos petroleros. (Multistage Stimulation in Liquid-Rich Unconventional Formations” 2013)

En lugar de aumentar sin cesar, el número de equipos de perforación que operan en el Bakken se ha reducido de más de 200 a principios de 2012 a poco más de 180 en octubre de 2013.

En Bakken está sólo el 10 por ciento de los equipos de perforación de petróleo y gas en los Estados Unidos, según datos del estudio cuenca por cuenca publicado por otra empresa de servicios petroleros, Baker Hughes. El aumento de la producción en Bakken no está ejerciendo presión sobre el mercado doméstico. Las tasas de plataformas permanecen aliviadas.

Más rendimiento con menos equipos es un ejemplo clásico del efecto de la curva de aprendizaje, algo que los escépticos del shale lo pasan por alto.

Los escépticos también llegaron a conclusiones erróneas sobre los altos índices de disminución. Todos los pozos de petróleo y gas muestran una fuerte caída de la producción después de la alta tasa inicial de producción en los primeros meses, debido a la presión natural del aceite o el campo de gas.

En general, cuanto mayor es la salida inicial, más rápido será la declinación posterior. El rápido ritmo de declive se asocia con los pozos excepcionalmente productivos. La rápida disminución también tiende a estar asociada con una alta producción máxima durante la vida útil del pozo, como Beal demostró hace casi un siglo. (“Decline and ultimate production of oil wells“, 1919)

Los escépticos consideran que las tasas de declinación rápidas son una característica poco atractiva de los pozos de esquisto, ignorando el hecho de que la producción está disminuyendo a partir de una tasa inicial inusualmente alta.

El gran rendimiento inicial es lo que hace que los pozos de esquisto sean económicamente atractivos, lo que genera una rápida amortización de la inversión y las altas tasas de retorno. Mientras que los escépticos se preocupan por cómo será la producción de los pozos después de 10 o 15 años, los productores están más interesados en cuánto van a producir en el primer o segundo año.