Mundo

“El ‘fracking’ es una técnica probada y segura utilizada más de un millón de veces”

7 Oct , 2013  

La Asociación de compañías de investigación y exploración de hidrocarburos y almacenamiento subterráneo (ACIEP) ha pedido que no se pierda la “oportunidad histórica” que supone la explotación de shale para España, ya que podría “impulsar definitivamente” la economía del país.

Así lo ha afirmado este viernes Antonio Martín, presidente de ACIEP, en su intervención en el XIII Congreso Internacional de Energía y Recursos Minerales, celebrado en Santander, donde ha defendido que es una actividad “segura y necesaria”.

Según ha señalado, el incremento en la solicitud de licencias de exploración de hidrocarburos, por parte de empresas españolas e internacionales, que se ha producido en los últimos años supone una “oportunidad histórica” para España.

Durante su conferencia, Martín ha recordado que en la actualidad hay “unos 70 permisos de exploración otorgados y otros 75 pendiente de otorgamiento”, lo que supone un “potencial exploratorio” que, de traducirse en un porcentaje elevado de hallazgos, “podría impulsar decisivamente la economía española”.

Según el presidente de la asociación de compañías exploradoras, “España importa más del 99% de los hidrocarburos que consume, lo que añade anualmente un déficit a la balanza comercial española de unos 45 mil millones de euros”.

Si las previsiones que tenemos y que están basadas en estudios rigurosos, se cumplen, podríamos reducir dramáticamente esa dependencia energética con el exterior“, sentenció Martín, en referencia al informe encargado por ACIEP a la consultora GESSAL.

Dicho informe, que ACIEP presentó en marzo de este año, cifra los recursos prospectivos para 70 años de consumo de gas y para el 20% de consumo durante 20 años, en el caso del petróleo.

Los recursos prospectivos son acumulaciones de hidrocarburos que aún no han sido descubiertas pero que se estima que están ahí en base a evidencias indirectas, y se pasan a ser considerados reservas cuando se ha confirmado su existencia y que son económicamente recuperables.

Enrique Hernández, director técnico de GESSAL, también presente en el Congreso, recordó que “la idea de que en España no hay hidrocarburos no se sostiene en informaciones científicas: es una simplemente una creencia”.

“En España lo que ha habido es poca exploración, y sin exploración no se puede confirmar si hay o no hidrocarburos; pero con los métodos de estudio actuales, las estimaciones son esperanzadoras”, concluyó.

El ‘Fracking”
Por su parte, el vicepresidente de ACIEP, Juan Carlos Muñoz-Conde, ha centrado su intervención en la “oportunidad sin precedentes” que representa el “shale gas”, al tiempo que ha lamentado “el falso debate” que se ha generado en la sociedad española por “falta de conocimiento” de una técnica que “ha revolucionado la economía de Estados Unidos y convertido su tradicional déficit energético en algo del pasado”.

“El fracking fue un experimento hace medio siglo. La fracturación hidráulica se ha empleado más de un millón de veces en todo el mundo. En Estados Unidos se estimulan 35.000 pozos al año. Decir que el fracking es un experimento solo puede deberse al desconocimiento”, advirtió Muñoz-Conde.

En EEUU, el aumento “sin precedentes” de producción de gas y petróleo mediante la fracturación hidráulica ha supuesto la creación de tres millones de puestos de trabajo (entre directos e indirectos) y ha dejado el precio del gas en una tercera parte del que se paga en Europa, permitiendo a sus industrias ganar competitividad, ha subrayado.

Muñoz-Conde ha asegurado que desde ACIEP se está realizando un “enorme esfuerzo” de comunicación para “derribar”, con información “contrastada”, los “falsos mitos” sobre la fracturación hidráulica, como que produce terremotos o contamina acuíferos.

En las dos mesas moderadas por la ACIEP durante el Congreso (dedicadas a hidrocarburos convencionales y no convencionales, respectivamente), también participaron Marcos Gallego (ERM Mediterráneo), Javier Odriozola (ERM Ibérica), Javier Ripoll (de la consultora URS), Luis Serrano (Federación Empresarial de la Industria Química – FEIQUE), Pablo Cienfuegos y Cristina Escudero (Universidad de Oviedo) y Gregory Jackson (Weatherford).

Los ponentes, todos ellos expertos en energía, geología y medioambiente, insistieron en el carácter “estratégico” de impulsar una actividad como la exploración y producción en España, al tiempo que defendieron que en España los parámetros de protección al medioambiente son de los más exigentes del mundo.

Informe sobre el fracking
Además, en el Congreso, el Consejo Superior de Colegios de Ingenieros de Minas ha presentado un informe sobre gas no convencional en España y las técnicas de ‘fracking’ para su obtención.

De acuerdo con el documento, ‘Gas no convencional, una oportunidad de futuro’ España cuenta con recursos de gas no convencional para 39 años de consumo.

También explica que el fracking supone inducir fracturas, entre 2.000 y 6.000 metros de profundidad, inyectando en la roca agua a alta presión (99,5%) mezclada con arena y otros fluidos (0,5%), que incrementan su permeabilidad facilitando el drenaje de los hidrocarburos.

Al hilo de lo anterior, el informe indica que los avances tecnológicos permiten minimizar el uso de agua -que se recupera y reutiliza-, y garantizar los acuíferos de los pozos de gas. Además, los aditivos químicos del fracking -testados, catalogados y registrados- son “de uso común” en la industria alimentaria, cosmética, farmacéutica o automovilística, y no se utiliza “ningún elemento radiactivo”. “Si se detecta se debe a la radiación natural inherente a muchas formación pizarrosas”, apunta al respecto.

El estudio también indica que la tecnología actual dispone de procedimientos para prevenir la sismicidad inducida, y señala igualmente que el factor humano es “relevante”. “Los riesgos deben ser gestionados por especialistas en las mejores tecnologías y prácticas internacionales, con la implementación de sistemas regulatorios rigurosos, con control ex post mediante auditorias y mejora continua de los procesos de exploración y extracción”, agrega.

Por todo ello, desde los colegios ingenieros de minas concluyen en el informe que “con las mejores tecnologías disponibles y un alto nivel de control” la industria del gas no convencional puede desarrollarse “con un riesgo similar al de cualquier otra industria extractiva o transformadora”.

“Debe avanzarse en las prospecciones y considerar un recurso energético que reduciría la dependencia energética, crearía empleos y riqueza”, finaliza el documento.

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Expertos, Mundo

“Reason Magazine” desenmascara cinco argumentos contra el “Fracking”

4 Oct , 2013
Ronald Bailey  

El director/activista Josh Fox realizò dos documentales contra el fracking titulados Gasland y Gasland II. Parece haber incluido a los “villanos corporativos de siempre y las víctimas del capitalismo siniestro avaro”, en vez de contar la historia mucho más sustancial: que la técnica de fracturamiento hidráulico para la extracción de gas natural de yacimientos no convencionales (conocida como “fracking”) en combinación con la perforación horizontal ha generado una bonanza de gas natural barato.

La técnica de fracturamiento o fracking consiste en la inyección de agua presurizada combinada con arena y pequeñas cantidades de productos químicos con el objeto de resquebrajar los esquistos para que liberen el gas natural contenido. En general, los esquistos se encuentran a miles de metros por debajo de acuíferos de los que se extrae agua potable. No quedan dudas, para la consternación de los activistas, de que el Presidente Barack Obama parece apoyar el proceso. “En ocasiones, se generan conflictos con respecto al gas natural”, manifestó en su discurso sobre cambio climático en Georgetown, “pero permítanme decirles una cosa: debemos fortalecer nuestra posición como principales productores de gas natural porque, al menos en el mediano plazo, puede no sólo brindarnos energía segura a bajo costo, sino que además puede contribuir a la reducción de nuestras emisiones de carbono.”

El presidente lo entiende, pero muchos activistas no. Para convencerlos, pensé en analizar algunos de los falsos argumentos que esbozan quienes se oponen al fracking. Afortunadamente, sólo recibí una carta del estilo de recaudación de fondos de parte de la asociación foodandwaterwatch (FWW) instándome a firmar y enviar una petición al presidente para que se prohíba el fracking. La carta es un bonito resumen alarmista contra el fracking.

Primer argumento falso: El agua que sale de la canilla puede encenderse como fuego.

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Fox hizo famoso este argumento en la primera película Gasland, donde mostró que un residente de Colorado encendía un fósforo cuando salía el agua de la canilla y el gas natural disuelto en el agua se prendía fuego. El Departamento de Recursos Naturales de Colorado examinó el agua e informó a los residentes: “No se encuentran indicadores de impactos relacionados con el gas o el petróleo en el agua de los pozos”. El Departamento llegó a la conclusión de que el gas natural en su suministro de agua derivaba de recursos naturales; el pozo de agua penetró varias capas de carbón, que liberó el metano en el pozo.

La carta de la FWW advierte que “cuando el proceso de fracking libera gas, puede provocar que el metano migre libremente a pozos de hogares cercanos y así al agua potable”. La carta agrega: “Su propia casa podría explotar, como ocurrió en la casa que explotó en Pennsylvania causando la muerte de tres personas”. Aparentemente, este comentario hace referencia al caso de Charles y Dorothy Harper y su nieto Baelee, que tuvo lugar en 2004, cuando el gas natural migró a su sótano de pozos cercanos que estaba perforando la compañía Snyder Brothers.

Esta sección de la carta estratégicamente diseñada pretende que los lectores lleguen a la conclusión de que el fracking causó las muertes de los Harper. Además, los pozos en cuestión eran pozos de gas convencionales, donde no se aplicaba la técnica de fracking.

Los Harper murieron por el obrar negligente de la compañía, que no se había asegurado de que los revestimientos de los pozos se encontraran debidamente sellados con cemento (El cemento se vierte en torno a la tubería de acero del pozo para evitar que el gas o los líquidos se desplacen hacia arriba y entren en contacto con las rocas expuestas a lo largo de la perforación, donde puede filtrarse en los acuíferos de agua potable).

La tecnología de fracking no tuvo nada que ver con la tragedia, por la que Snyder Brothers tuvo que indemnizar a la familia Harper, en cumplimiento de una orden judicial.

Otra casa explotó (afortunadamente sin causar daños significativos) cuando se produjo una filtración de gas natural desde un pozo en Ohio en 2007. En este caso, la compañía Ohio Valley Energy Systems Corporation realizaba tareas de fracking en un viejo pozo convencional cuyo revestimiento de cemento resultó inadecuado para evitar que los nuevos suministros de gas natural altamente presurizado migraran hacia pozos de agua cercanos. En cuanto la compañía reparó el revestimiento, el problema quedó solucionado.

Como manifestó A. Scott Anderson, un asesor senior de políticas del Fondo de Defensa del Medio Ambiente, al Wall Street Journal el año pasado: “Los incidentes de contaminación de las aguas subterráneas que han salido a la luz a la fecha han sido causados, en su totalidad, por defectos en la construcción de los pozos”. A medida que se incremente la cantidad de pozos, también se incrementarán las probabilidades de que algunos de ellos no estén bien cementados, pero ese no es un problema inherente a la práctica del fracking. Resulta importante destacar que la amplia mayoría de las explosiones de gas natural no involucran pozos.

Segundo argumento falso: El líquido derivado del fracking” puede filtrarse a las aguas subterráneas y envenenar el agua potable” (El énfasis corresponde a FWW.)

agua potable

Asimismo, la carta afirma que el líquido derivado del fracking está “lleno de químicos venenosos”.

Por supuesto, es muy probable que el gabinete que se encuentra por debajo de la pileta de su cocina también se encuentre “lleno de químicos venenosos”. Lo que importa para el cuidado de su salud es el tiempo de exposición que tenga a esos químicos y no su mera existencia.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la universidad de Duke, publicado en las series Proceedings of the National Academy of Sciences en junio, encontró mayores concentraciones de metano en pozos de agua que se encontraban a menos de un kilómetro de los pozos de gas.

Sin embargo, como había ocurrido con informes anteriores, la publicación nueva llegó a la conclusión de que las dos explicaciones más simples para el hallazgo de mayores niveles de gas disuelto se debían a revestimientos de acero defectuosos y al sellado inadecuado con cemento de los pozos, pero no a la práctica del fracking. Además, el presente estudio, así como dos estudios anteriores que realizó el mismo equipo, no encontraron ningún indicador de que el agua de los pozos hubiera sido contaminada por líquidos derivados del fracking.

Debo agregar que, aproximadamente el 99,5 por ciento del líquido derivado del fracking, consiste en agua y arena. ¿Es Pavillion, Wyoming, la excepción? A solicitud de los residentes apartados de la comunidad, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) realizó una investigación para determinar si sus pozos habían resultado contaminados por el líquido derivado del fracking. El informe preliminar de la Agencia en diciembre de 2011 informó que en el agua de los pozos que se tomaron como muestra se encontraron “químicos sintéticos, como glicoles y alcoholes consistentes con la producción de gas y los líquidos de fracturamiento hidráulico”.

Pero a medida que la EPA fue proporcionando mayor información como resultado de su investigación al Departamento de Calidad Ambiental de Wyoming, la agencia federal advirtió que “no se había determinado” la fuente de estos “componentes preocupantes” y que los esfuerzos de la EPA para determinar la forma en la que los agentes contaminantes llegaron a los pozos de agua no fueron “concluyentes”.

El informe presentado por los investigadores de Wyoming está previsto para el año próximo. No es necesario aclarar que, en los casos en los que se determine que un productor de gas natural contamina el agua de alguna persona, la compañía de la que se trate deberá asumir la responsabilidad completa por dicha situación.

 

Tercer argumento falso: El fracking incrementa la contaminación del aire.

smog
La carta de la FWW advierte que el fracking ”contiene niveles elevados de neurotoxinas y agentes cancerígenos y que contiene compuestos que pueden generar smog”.

Prácticamente, toda actividad industrial involucra la producción de gases tóxicos, al menos durante algún tiempo. Entonces, ¿cómo se compara la contaminación del aire asociada con la producción de gas natural con otros procesos industriales? Un informe de 2013 de investigadores de RAND Corporation publicado en las Environmental Research Letters, calcula los daños regionales en la calidad del aire derivados de la producción de gas en Pennsylvania. Su estimación de los daños totales toma en cuenta tanto los daños a la salud física como al medio ambiente, incluida la mortalidad, la morbilidad, las pérdidas de cosechas y madera, la visibilidad y los efectos sobre los ecosistemas naturales y las estructuras antropogénicas.

Este informe llega a la conclusión de que los daños a la calidad del aire generados por la producción total de gas natural en el estado ascendía a entre $7,2 millones y $32 millones en 2011. Como contraste, las cuatro mayores centrales de generación de electricidad a partir de carbón en el estado fueron las fuentes de cerca de $1.5 mil millones en concepto de daños en 2008. Toda la industria del gas natural es responsable de apenas el 2 por ciento de los compuestos orgánicos que generan smog en Pennsylvania, el 5 por ciento de sus óxidos de nitrógeno y el 1 por ciento de las pequeñas partículas emitidas por la industria en su totalidad en el estado en el año 2008 (Los investigadores de RAND no pudieron obtener información comparable de 2011 con respecto al daño total en materia de contaminación del aire, de modo que utilizaron el año más cercano en el que encontraron información disponible). Eso no es poco, pero la conversión de apenas una central de carbón que pase a quemar gas natural contribuiría mucho más a mejorar la calidad del aire de Pennsylvania que cerrar toda la industria estatal de producción de gas.

 

Cuarto argumento falso: El fracking causa cáncer.

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La carta de la FWW insinúa esta afirmación, pero el argumento más escandaloso a lo largo de estas líneas fue el esgrimido por Josh Fox en su breve The Sky Is Pink de 2012. Fox entona: “En Texas, como ocurre en todo el territorio de los Estados Unidos, cayeron los índices de cáncer, excepto en un lugar: Barnett Shale. Los cinco condados en los que se realizaron mayor cantidad de perforaciones advirtieron una suba en los índices de cáncer de mama”.

Este argumento es completamente engañoso. Aparentemente, Fox basó su afirmación débilmente sustentada en un único artículo de un periódico. Inclusive ese propio artículo tergiversaba la información; informaba que seis condados en el área occidental de Dallas-Fort Worth registraban las tasas más elevadas de cáncer de mama en Texas, con un incremento de 58,7 casos por cada 100.000 personas en 2005 hasta cerca de 60,7 por cada 100.000 en 2008.

Por lo general, las tasas de cáncer de mama se informan por cada 100.000 mujeres, que apenas podrían duplicar los índices citados en los artículos 117.4 y 121.4. Mientras tanto, la incidencia del cáncer de mama entre todas las mujeres de Texas rondó las 116 por cada 100.000 entre 2005 y 2009. La tasa en los Estados Unidos fue de 125,7 por cada 100.000 mujeres.

A los efectos de verificar los hechos implicados en las afirmaciones de Fox, Associated Press contactó a dos investigadores de Texas, Simon Craddock Lee, un profesor de antropología médica del Centro Médico del Sudoeste en Dallas, Universidad de Texas, y David Risser, un epidemiólogo inscripto en el Registro de Cáncer de Texas. Ambos afirmaron que no se encontraron pruebas de incrementos en los índices de cáncer de mama en los condados que citara Fox.

 

Quinto argumento falso: El gas natural es peor que el carbón.

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Este argumento particular fue esbozado en el año 2011 con un estudio rápido improvisado conjunto por tres investigadores de Cornell contra el fracking. Su argumento se basa en la afirmación que sostiene que el metano que se filtra, cuyo potencial de contribución al calentamiento global es mucho mayor que la del dióxido de carbono, compensa de sobra toda reducción en las emisiones de dióxido de carbono que podrían alcanzarse, por ejemplo, al cambiar del carbón al gas para la generación de energía eléctrica. La carta de la FWW aduce que referirse al gas natural como energía “limpia” es un concepto “engañoso”, pero a diferencia de los investigadores de Cornell, el grupo acepta que quemar gas natural “emite la mitad del dióxido de carbono de lo que emite el carbón”.

La FWW se acercó mucho más a la verdad de lo que se acercó el equipo de Cornell. Un análisis integral publicado en el mes de noviembre de 2012 por investigadores asociados con el Laboratorio Nacional de Energía Renovable halló que “se determinó que el ciclo de vida de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la generación de energía eléctrica de gas de Barnett Shale extraídas en 2009 resultaban muy similares al gas natural convencional y menos de la mitad de aquellas relacionadas con la generación de energía eléctrica derivada del carbón”. Con respecto al calentamiento global, producir y quemar gas natural de pozos en los que se aplique la técnica de fracking resulta mucho mejor que quemar carbón.

No hay que confundirse: todo proceso industrial puede funcionar mal, por lo general, como consecuencia del error humano. Y no todos somos santos: las personas corruptas intentarán todos los atajos que terminen perjudicando al inocente. Cuando se cometen errores o se toman atajos, los responsables deberían ser castigados y las víctimas deberían recibir compensación plena por las pérdidas sufridas.

Pero no crean que esos villanos representan a la mayoría. En la actualidad, en los Estados Unidos se encuentran en funcionamiento más de 500.000 pozos de gas. La mayoría de esos pozos no vuelan casas, ni contaminan el agua potable, no causan cáncer, no tornan dificultosa la respiración ni son peores que el carbón.

Argentina

‘Fracking’: “Hay mucho análisis científico y aplicación tecnológica puesta al servicio”

4 Oct , 2013
Ricardo Esquivel, Secretario de Ambiente de Neuquén  

El secretario de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ricardo Esquivel, destacó la puesta en escena por parte de la empresa estatal Gas y Petróleo del Neuquén (GyP) en el yacimiento Aguada Federal, que tuvo como objetivo transparentar y despejar todos los mitos y preocupaciones sobre el desarrollo de los hidrocarburos no convencionales en la cuenca neuquina.

“Es uno de los ejes fundamentales poder establecer transparencia sobre todas las etapas de la perforación hasta el momento de la fractura y estimulación hidráulica”, expresó Esquivel durante el acto que montó el gobierno en el área petrolera.

“Esta es una experiencia única en el país en donde una empresa provincial está desarrollando este emprendimiento de magnitud y lo está abriendo a diputados de la comisión de Ambiente y periodistas”, agregó.

El funcionario provincial dijo que hay que sacar esos mitos y preocupaciones de que la actividad de los hidrocarburos no convencionales puede generar efectos y consecuencias que afecten a los seres humanos y a la naturalaza autóctona”; y añadió, “en este sentido no se harían ninguno de estos desarrollos si hubiese un mínimo riesgo de afectar cualquiera de estos aspectos”.

Luego, aclaró que la fractura que realizó GyP “está hecha con absoluto control” y que ahora se está monitoreando “la extensión de la microfisura”.

Para este tipo de operaciones, Esquivel manifestó que “hay mucha ingeniería, análisis científico y aplicación tecnológica puesta al servicio” de cada una de las etapas, por eso el secretario descartó “los mitos de las afectaciones por las estimulaciones hidráulica”.

Por otra parte, el gobernador Jorge Sapag anunció que se reunirá con autoridades de Petrobras y que antes que finalice el año viajará a Río de Janeiro para sellar acuerdos. En tanto, el ministro de Energía, Guillermo Coco, dijo “que no hay ninguna compañía argentina, sacando YPF, que está haciendo” el desarrollo que está ejecutando GyP en Aguada Federal y adelantó nuevas inversiones.

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Mundo

Shale gas de EEUU es un incipiente negocio para el Canal de Panamá

4 Oct , 2013  

La explotación de yacimientos de shale gas (gas natural) en Estados Unidos abrirá un nuevo y lucrativo negocio para la vía interoceánica, afirmó este jueves el ministro de Asuntos del Canal de Panamá, Roberto Roy.

Roy disertó en el VI Foro de Competitividad de las Américas, celebrado en la capital panameña, y confirmó a “DPA” que un método de extracción desarrollado en los últimos cuatro años, a través del uso alta tecnología, permitirá que grandes cantidades de “shale gas” sean sacadas a la superficie para ser comercializadas.

Indico que el método extractivo a presión hidráulica, conocido como “fracking” (fractura), asegura la perforación horizontal del subsuelo para obtener el combustible que será comercializado alrededor del mundo y hará que Estados Unidos se convierta en un gran exportador de energía.

Roy señaló que el gas será llevado por tuberías desde el estado norteamericano de Luisiana a una planta de licuefacción, para que el producto sea transportado a través del Canal de Panamá, en buques “post Panamax”, con destino a países como China, Corea del Sur y Japón.

Indicó que el comienzo del nuevo negocio coincidirá con la expansión del Canal de Panamá y la construcción del tercer juego de esclusas que estará en operaciones en 2015.

La vía navegable maneja un cinco por ciento del comercio mundial y unos 333 millones de toneladas anuales de carga naviera.

Roy reconoció que el Canal de Suez, en Egipto, ha restado algo de competitividad al Canal de Panamá, pero previó que la realidad cambiará cuando sea inaugurado el tercer juego de esclusas y aumente el flujo de los enormes buques cargueros y portacontenedores.

A través de la vía interoceánica panameña transitan anualmente unos 14.000 barcos con banderas de distintas partes del mundo.

Mundo

Desacreditan comparaciones entre el ‘Fracking’ y los sismos en España

4 Oct , 2013  

La plataforma Shale Gas España, que aglutina a empresas y entidades relacionadas con la exploración de hidrocarburos no convencionales, asegura que la fractura hidráulica, o ‘fracking’, no tiene relación con los incidentes en Castor y sostiene que esta técnica genera una sismicidad solo apreciable por sismógrafos y puntual.

“Los trabajos de exploración o desarrollo de gas no convencional mediante fracturación hidráulica no están relacionados con los trabajos realizados en el marco del proyecto Castor”, afirma la plataforma en una nota explicativa. “Por tanto, no deben confundirse”, señala.

Shale Gas indica que en la inyección de gas, como es el caso del proyecto castellonés, se produce una presión continua en la estructura geológica y es crítico mantenerla para poder recuperar el gas. En cambio, en la fracturación hidráulica la presión dura tan solo unas horas, con el objeto de crear una red de mini fracturas en la roca de esquisto. En cuanto comienza a fluir el gas, la presión se libera también.

Los datos científicos, dice Shale Gas, indican además que la sismicidad inducida por fracturación hidráulica tiene magnitudes muy bajas, inferiores a 3 grados en la escala Richter, que generalmente caen en el rango de microseísmos, esto es, en el rango de temblores detectables sólo por sismógrafos.

“Comparada con otras fuentes de sismicidad inducida, tal como minería o el llenado de embalses, la fracturación hidráulica produce una menor sismicidad inducida”, debido a que en el ‘fracking’ el bombeo dura solo unas horas y el volumen de agua es comparativamente corto, de entre 2.000 y 20.000 metros cúbicos.

Para gestionar la sismicidad del ‘fracking’, se evitan precisamente las áreas donde haya fallas o estructuras que muestren actividad sísmica. La interpretación sísmico-estructural en los estudios previos a cualquier trabajo de exploración es esencial para determinar cuáles son las áreas adecuadas para perforar, afirma.

Shale Gas España añade que todos los proyectos que requieran la utilización de la técnica de la fracturación hidráulica se someterán a evaluación de impacto ambiental (EIA), es decir, al “máximo nivel de control medioambiental”.

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Mundo

El ‘Fracking’ podría generar 10.000 empleos en España y abastecer por 40 años

4 Oct , 2013  

España puede albergar reservas suficientes de gas no convencional como para abastecer el consumo durante 40 años, y la explotación de este recurso, mediante la técnica de la fractura hidráulica, podría generar unos 10.000 empleos directos en el país.

Estas son, al menos, las previsiones que se recogen en el estudio “Gas no convencional en España, una oportunidad de futuro”, un informe promovido por el Consejo Superior de Colegios de Ingenieros de Minas, publicado en marzo pasado y que este viernes se presenta, en versión papel, en el marco del XIII Congreso Internacional de Energía y Recursos Minerales, en Santander.

El catedrático de Ingeniería Química y Combustibles de la Universidad Politécnica de Madrid, Ángel Cámara, uno de los coordinadores del informe, ha explicado que los estudios previos realizados indican que España alberga en su suelo reservas de gas no convencional que permitirían satisfacer durante 40 años el volumen medio de gas que se consume anualmente en el país.

Aunque las cifras están lejos de las de Polonia o Francia, los dos países europeos en los que se calcula mayor potencial, el estudio no las considera desdeñables en un país como España que, según señala Cámara, tiene una dependencia energética prácticamente del 90%.

España sería, en opinión de este catedrático, el cuarto o quinto país europeo en reservas de gas no convencional. Y dentro del país, el estudio señala la cuenca Vascocantábrica, los Pirineos y el sistema Bético como las zonas con mayor potencial.

Cantabria es, por eso, una de las comunidades que, a su juicio, podría tener un “protagonismo muy importante” en la explotación de este recurso.

La ley lo prohíbe
Sin embargo, las empresas del sector, algunas de ellas con permisos de investigación ya concedidos en la región, han encontrado contestación ciudadana y, lo que es más, una ley del Gobierno cántabro que prohíbe utilizar la fractura hidráulica en el territorio de la comunidad autónoma mientras no se garantice la inocuidad de la técnica.

El codirector del estudio ha defendido la fracturación hidráulica y ha opinado que Cantabria debería permitir al menos las investigaciones para conocer cuáles son los recursos existentes y, ya entonces, valorar si puede ser “recomendable” o no su aprovechamiento.

El catedrático ha señalado que la fractura hidráulica es una tecnología “muy conocida y perfectamente madura”.

Ha diferenciado entre lo que es la tecnología y la práctica, y ha matizado que en cualquier industria una mala práctica puede conllevar riesgos ambientales de los que “nadie está libre”.

De todas maneras, el estudio compara los riesgos de extraer gases no convencionales con los de otras actividades cotidianas. “No se trata de una actividad más peligrosa que otras que lleva a cabo el ser humano como, por ejemplo, conducir, vivir en una zona sísmicamente activa o realizar una radiografía”, se argumenta en el informe.

Cámara ha explicado que la mezcla que se utiliza para fracturar la roca y extraer el gas está compuesta en un 99,5 % por agua y arena.

El resto de reactivos químicos ha señalado que “no suele pasar” de diez o doce componentes. Y además, ha destacado que son sustancias “perfectamente conocidas” y utilizadas en otras industrias, incluidas la alimentaria o la de cosméticos.

En cuanto a los riesgos sísmicos, ha indicado que se pueden registrar “pequeños terremotos”, de 1,5 o 2 grados en la escala Richter, que los ciudadanos no llegan a notar.

Pero ha diferenciado esta técnica del proyecto Castor. “Son dos procesos totalmente distintos, el comportamiento geológico es distinto y las consecuencias sísmicas son también totalmente distintas”, ha subrayado.

Argentina

Definen como “el sueño argentino” al auge del shale a partir de Vaca Muerta

4 Oct , 2013
Liliana Samuel  

Según la agencia internacional AFP, la Argentina es pionera en la producción de shale y podrá ser uno de los pocos países del mundo que deje de importar petróleo. Además, destacan la capacidad de autoabastecimiento energético y, por ende, el crecimiento económico que provocará. En tanto, informan que, en 2017, Argentina estará produciendo 100.000 barriles de petróleo, así como 13 millones de metros cúbicos de gas natural por día.

Argentina is investing heavily in shale oil, hoping to ride it to energy self-sufficiency and end dependence on imports that cost billions of dollars each year.

Argentina is a pioneer in shale oil exploration and now the third-biggest producer of it after China and the United States, according to US figures.

Its state oil concern YPF two years ago started production at Loma la Lata, a windswept Patagonian plain under which lies clay-rich soil that contains shale oil. It is part of a larger shale-rich expanse called Vaca Muerta (meaning “dead cow”).

To produce it for market, unconventional oil requires the same hydraulic fracturing (“fracking”) and horizontal drilling techniques as shale gas.

And now, YPF is using its shale oil know-how to speed into operation about 200 unconventional wells in the Loma la Lata, Vaca Muerta area every year. It plans to spend $15-billion in a decade, reaching between 1 500 and 2 000 of these wells.

“With just two of these areas of 2 000 wells each, Argentina can fully meet its domestic oil demand, and even have some left over to export,” said Pablo Iuliano, YPF’s unconventional oil manager.

An Argentine-Chinese group called Bridas announced on Wednesday it will invest $500-million to explore for shale oil in Vaca Muerta.

All this is music to the ears of the Argentine government. The country spent more than $11-billion on oil imports in 2011, and the total is expected to soar to $13-billion this year.

Energy reserves that lie below Vaca Muerta – in the provinces of Neuquen and Mendoza – have become the country’s great hope for turning around its energy sector, and achieving a trade surplus.

But it’s not just pipe dreams. It’s already in the pipelines. “Developing our unconventional resources is our top challenge… and the key to our oil and gas independence,” YPF, brought back under state control in 2012 when it was expropriated from Spain’s energy giant Repsol, states on its website.

The reserve area YPF is working in at Vaca Muerta is 77 percent oil and the rest natural gas, according to the company. While the volume may not be massive, Argentina is a mid-sized economy with just 42 million people. In July, YPF was producing about 8 000 barrels of unconventional oil per day.

YPF expects to increase production to 17 000 bpd later this year, 38 000 bpd in 2014 and 60 000 the following year.

By 2017, authorities hope Argentina will be producing 100 000 bpd, as well as 13 million cubic metres a day in natural gas.

Fracking has unlocked an energy boom in the United States. But it has been banned in other countries over environmental fears. French President Francois Hollande, for example, has ruled out shale gas exploration during his term in office.

Fracking involves injecting huge amounts of pressurised water mixed with chemicals into a well to crack open shale, the sedimentary rock containing hydrocarbons, to release natural gas.

Environmentalists have warned that chemical-laced waste could contaminate fresh water resources, while many worry that fracking causes minor earthquakes.

Argentine Nobel Peace laureate Adolfo Perez Esquivel has been among the most vocal critics of potential environmental fallout here, charging that YPF has become a major polluter.

But the company insists that because Vaca Muerta is 2 500m underground, the work is happening far below fresh water supplies and thus avoid potential environmental damage.

Mundo

Solicitan en México dar prioridad a la explotación de no convencionales

4 Oct , 2013  

En el marco de la discusión sobre la reforma energética en el Senado de México, se debatió las oportunidades económicas y sociales que se pierden al posponer la explotación de hidrocarburos no convencionales.

Al respecto, Juan Carlos Solís, de la Barra Mexicana del Colegio de Abogados, pidió a los legisladores dar prioridad a la industria de los hidrocarburos de esquisto o shale, en el noreste del país, para generar miles de empleos —como ocurre en el sur de Texas— y evitar la migración de pobladores de esta región a Estados Unidos.

Fauzi Hamdan, rector de la Escuela Libre de Derecho, aseguró que para la explotación del shale se requiere de múltiples actores, además de Pemex, por lo que la propuesta, que enfatiza en ello, resultaría la mejor opción.

Respecto del gas, el también experto en legislación energética, Javier Zenteno Barrios, de la Barra de Abogados, se pronunció por la seguridad energética que la reforma debe proveer a las empresas que desean asentarse en México, pues en los últimos dos años ha habido 120 alertas críticas por desabastecimiento.

Mundo

Gracias al Shale, Estados Unidos supera a Rusia en la producción de hidrocarburos

3 Oct , 2013  

Estados Unidos se convertirá en el primer productor de petróleo en el mundo gracias al shale, incluso superando a Rusia, uno de los países con posible potencial en reservas de hidrocarburos no convencionales.

El método de “fracking” o fractura hidráulica ha sido clave para el impulso de la producción de EE.UU. En julio, la producción de petróleo, gas natural y combustibles superó los cálculos que anticipaban los especialistas. Se estima que en el año, el promedio será de poco más de 22 millones de barriles de petróleo por día, mientras que la previsión del gobierno de Rusia es menor a ese número.

“The Wall Street Journal” ya había informado, en los últimos días, que los EE.UU. están en camino de superar a Rusia por todo el presente año. Además, el matutino señaló que la producción de petróleo convencional de Rusia permanecerá sin crecimiento hasta 2020, cuando comenzará a disminuir al igual que sucede en los Estados Unidos.

Sin embargo, la diferencia radica en que Rusia aún no ha comenzado a utilizar el “fracking” y no ha descubierto grandes formaciones de esquisto comparables con las del país americano.

Mundo

Ministro de Energía de UK sostiene que es una “locura” detener el “Fracking”

3 Oct , 2013
Shale Seguro  

El ministro de Energía y Cambio Climático de UK, Greg Barker, fue entrevistado por el noticiero “5 News” de la cadena CBS y se expresó sobre las posibilidades que brinda el shale respecto a la codiciada meta de alcanzar el autoabastecimiento energético.

“Es una locura frenar la explotación no convencional, ya que traerá inmensos beneficios económicos al país. Por ejemplo, reducirá drásticamente la dependencia energética con Rusia y el Medio Oriente, ya que las importaciones de combustibles bajarán”, manifestó el funcionario británico.

Para Barker, el shale traerá amplios beneficios ambientales. “Las emisiones de gas al ambiente se han reducido dramáticamente como resultado de comenzar a cambiar la explotación del carbón por el desarrollo del shale”, aseguró el funcionario, quien está realizando giras por distintos países para visitar instalaciones que practiquen el ‘Fracking’.

El ministro se expresó también respecto a la necesidad de reemplazar el carbón por el gas en los procesos industriales en el corto plazo. ”No estamos hablando de gas en lugar de energías renovables. Necesitamos de estas energías. De todas formas, el shale es un gas mucho más limpio. Por ejemplo, si pudiéramos impulsar el desarrollo de gas natural en China, evitaríamos que se construyeran más plantas de carbón, aclaró.

Barker se refirió a la falta de información respecto al shale y sus beneficios. “Cuando la gente vea la realidad de la explotación no convencional: la forma en que las instalaciones son instaladas, la seguridad con la cual se trabaja, entre otras cosas, se convencerán, porque los beneficios son potencialmente enormes. Además, se hará de forma segura, siguiendo los más altos estándares medioambientales”, enfatizó.

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