Expertos, Mundo

Según experto de Harvard, el ‘Fracking’ podría ayudar contra el cambio climático

9 Oct , 2013
Carmen Nobel  

Si le preguntas a cualquier ecologista que identifique la mayor amenaza para el planeta, su respuesta será el cambio climático producido por el hombre, el consumismo o la superpoblación. Pero si le preguntas a Joseph B. Lassiter de la Harvard Business School, responderá otra cosa: “la miopía de un solo tema”.

Primero, tenemos el tan discutido tema de la miopía temporal – la tendencia humana de centrarse en las preocupaciones de hoy en día sin tener en cuenta cómo nuestras acciones afectarán en el futuro. Pero también existe la miopía ideológica – la incapacidad de darse cuenta de que comprometer un poco es mejor que quedarse atrapado en el camino actual.

El senador John Heinz, Profesor de Prácticas de Gestión en Gestión Ambiental, ha pasado varios años estudiando la intersección entre la financiación empresarial y el medio ambiente. Él, recientemente se sentó con la Harvard Business School Working Knowledge para discutir los retos fundamentales de la lucha contra las emisiones de dióxido de carbono en un entorno miope e ideológicamente polarizado.

En su opinión, tanto en Europa como en los Estados Unidos, los esfuerzos del gobierno para regular las emisiones de carbon han sido costosos e ineficaces hasta ahora, un resultado frecuente asegurado por la politiquería extrema del legado energético, el transporte, la agricultura y lobistas ambientales.

“Es hora de que políticos, reguladores, y votantes den a los mercados – y a las señales de precios que ellos envían a productores, consumidores, y empresarios – una oportunidad de hacer algo que sea significativo para el medio ambiente y económicamente sustentable”, dice.

Propuesta de Lassiter basada en el mercado

El gas natural, el viento, la energía nuclear, la energía solar, etc – tendrían que tener un mercado de precios basado no sólo en los costos de producción, pero también, en parte, en sus costos públicos únicos reflejados por los impuestos de ingresos neutros: un impuesto sobre las emisiones de carbono, un impuesto sobre la seguridad de suministro, un impuesto sobre seguros contra catástrofes, e incluso una reducción del impuesto sobre las emisiones locales.

Mientras que la gente odia la idea de pagar más impuestos, estamos en verdad pagando gran parte de estos ‘impuestos’ hoy. Desafortunadamente, el proceso político permite que estos impuestos-o subsidios-sean ocultados en las normas, reglamentos y decisiones de política exterior.

“Los precios de mercado resultantes de la energía deben ser aplicadas en el comercio internacional con aranceles fronterizos”, continúa Lassiter. “Y debemos dejar que los mercados trabajen para nosotros. Creo que los mercados van a hacer un trabajo más rápido y más barato para atacar nuestros problemas energéticos y ambientales que tener a políticos y reguladores tratando de resolverlos mediante la selección de las tecnologías o la redacción de normas y reglamentaciones complejas que simplemente ocultan los costos de los consumidores y productores por igual. La probabilidad de que lo que acabo de decir vaya a ocurrir es extremadamente pequeña. Pero yo soy un hombre viejo, por lo que debo seguir haciendo hincapié en soluciones completamente obvias”.

Como a mucha gente, a Lassiter le preocupa que las emisiones masivas producidas por el carbón y por el transporte representen un peligro considerable para la humanidad a través de los efectos del cambio climático acelerado. Inusualmente, es más optimista sobre la energía nuclear y el fracturamiento hidráulico, o “fracking”, de lo que es sobre la energía solar o eólica para abordar el problema mundial de las emisiones de carbono. No es que tenga nada en contra de las energías renovables. Es que no ha visto evidencia de que las fuentes de energía renovables se vuelvan baratas, lo suficientemente rápido como para reducir las emisiones globales de carbono, en particular la de las centrales eléctricas en China y la India.

“Los chinos y los hindúes limpiarán los problemas que tienen con la contaminación local – partículas y emisiones de sulfuro – provenientes de las plantas de carbón, pero estas emisiones son un tema totalmente diferente. Para tener un impacto dramático en las emisiones de carbón, es necesario encontrar algo que sea mejor que una planta tradicional de carbón en los países de economía de energía sencillas, y eso es muy, muy difícil de hacer “, dice.

El caso de combatir el carbón con energía nuclear y fracking

Dado que la electricidad mejora la calidad de vida de las personas en todo el mundo, a Lassiter le preocupa  que los intentos por destruir la energía nuclear y al fracking solo harán que haya más plantas de carbón en el mundo.  “Cuando se trata de las emisiones de carbono, casi cualquier cosa es mejor que una central térmica de carbón tradicional”, dice.

Lassiter argumenta que el mundo permitió a la energía nuclear convertirse virtualmente en “tecnología huérfana”, a pesar de su potencial para contrarrestar los problemas ocasionados por las emisiones de carbón.

Y a pesar de las recientes preocupaciones sobre la tragedia en la planta de Fukushima en Japón, sostiene que la energía nuclear “es una tecnología escalable que cuenta con un amplio margen de mejora tecnológica, mejora de la seguridad, resistencia a la proliferación, rediseño de las normas, y, sí, la reducción de costos.”

¿Y qué es lo que estamos por hacer con el problema de los residuos radiactivos, un bioproducto de la energía nuclear? Lassiter apunta contra tres  jóvenes empresas – Martingale, Inc., of Tavernier, Florida, Transatomic Power of Cambridge, Massachusetts, and TerraPower of Bellevue, Washington. Cada una de estas compañías está trabajando en nuevos diseños de reactores nucleares que puedan funcionar con combustibles elaborados a partir de desechos radiactivos, como el torio (un producto de desecho de la minería de tierras raras) y uranio empobrecido (el residuo que queda en barras de combustible nuclear). En otras palabras, estos nuevos diseños nucleares en realidad podrían consumir y ser alimentados por los materiales que en gran medida son considerados residuos radiactivos.

“El mundo probablemente tiene suficiente combustible nuclear gastado por ahí para reactores de energía durante cientos de años y existe, literalmente, cuatro veces la cantidad de torio en el planeta como el uranio”, dice Lassiter.

La construcción de un prototipo de cualquiera de estos nuevos diseños nucleares puede tomar de 5 a 10 años y cuestan más de US $ 1 mil millones, lo que sugiere que están en peligro de caer en la financiación denominada “valle de la muerte”, la etapa entre la investigación de un producto y salir al mercado con él. Aún así, TerraPower ha recibido múltiples rondas de financiación y su presidente, Bill Gates, es la persona más rica del mundo. (El año pasado, Lassiter fue coautor de un caso de negocios sobre los problemas de financiación de TerraPower, junto con colegas de HBS, William A. Sahlman y Ramana Nanda y James McQuade [HBS MBA 2011].)

“¿Cómo sería nuestro mundo si pudiéramos tener niveles de electricidad norteamericanos a precios asequibles para todos los habitantes del planeta durante 1.000 años?”, Dice Lassiter. “Deberíamos estar trabajando en la energía nuclear como si no hubiera un mañana. Tenemos que insistir en que los gobiernos del mundo permitan y animen a los empresarios a seguir en la energía nuclear tanto con pruebas rigurosas y urgencia real. Y tenemos que recordar siempre que si nuevas centrales nucleares o cualquier otra alternativa de energía no coincide con el carbón en el precio, no va a hacer mucho para resolver el problema mundial de las emisiones de carbono”.

Lassiter también apoya al shale gas, producido por el fracking. A él le gusta porque a los mercados les gusta. El boom del shale gas en los Estados Unidos ha reducido los costos del gas natural. El mercado global de gas no convencional, valuado en $93.95 mil millones en 2012, se espera que alcance $ 126,93 mil millones en 2019, según un reciente reporte denominado Transparency Market Research. Se espera que la cuota de mercado del carbón disminuya en consecuencia.

“El shale gas ha generado una tonelada de grandes empresas, y la diferencia de costes de la ‘energía limpia’ contra el carbón se ha reducido a causa del shale gas”, dijo Lassiter. “Mucha gente dice, ‘pero no, eso no es energía limpia’. Bueno, yo digo que si una planta de gas tiene menos emisiones que una planta tradicional de carbón, es al menos una energía más limpia, y nos consigue más tiempo para encontrar  una alternativa a las emisiones de carbono”.

La combustión del carbón emite casi el doble de dióxido de carbono por unidad de energía que el gas natural, mientras que la combustión de petróleo está cayendo entre los dos, según la Administración de Información de Energía (EIA). Pero el fracking viene con sus propios riesgos ambientales, uno de ellos son las aguas residuales. Una vez más, Lassiter apunta a una solución basada en el mercado: Select Energy Services en Houston es una de las tantas empresas que ponen su atención hacia la gestión del agua. Se espera que el mercado de tratamiento de aguas del fracking crezca por nueve a $ 9 mil millones en 2020, frente a un aumento cercano a  mil millones de dólares en 2012, según el informe de investigación Lux publicado el año pasado.

Las emisiones de carbono están actuando a nivel mundial, ¿por qué no?

Lassiter también advierte sobre los la miopía geográfica  – descontando cómo las acciones o inacciones locales afectarán a todo el mundo. En sus conferencias, a menudo incorpora una diapositiva de Robert Hargraves, un instructor de la política energética en el Dartmouth College, que pronostica un escenario hipotético, pero sorprendente para el consumo de electricidad del mundo.

“Incluso si fuéramos capaces de cortar a la mitad el consumo de electricidad de los EEUU per cápita para el 2050 y el resto del mundo sólo se elevó a ese nivel hipotético de. el consumo per cápita norteamericano en 2050, el mundo tendrá un enorme crecimiento en el uso de electricidad y con ello un aumento de las emisiones de carbono asociadas “, dice Lassiter. “Así que, a menos que lo logremos un impacto significativo en las emisiones de carbono, sobre todo en China y la India, nada de lo que hagamos en los Estados Unidos importa mucho. Para hacer eso, el mundo necesita mostrarles una alternativa para la electricidad que derrote al carbón en el precio”.

Algo irónico, Lassiter reconoce que la amenaza del cambio climático puede ser exagerada para algunos, ya que él piensa que probablemente suceda lo suficientemente lento permitiendo a los más ricos adaptarse con éxito. Pero ese no es el caso para los países de África subsahariana como Sudán, que ha estado en la crisis ecológica desde hace años. (El Secretario General de ONU Ban Ki-moon, se encuentra entre los que han citado el cambio climático como culpable de incitar al conflicto de Darfur).

“Casi siempre, la gente adinerada encuentra una manera de salvarse, y es la gente pobre la que sufre”, dice. “En mi opinión, hay algunas cuestiones éticas allí de las que cada uno de nosotros debe preocuparse, y hoy cada uno de nosotros estamos tomando una decisión de facto sobre nuestra inacción colectiva. Pero incluso las personas más adineradas deben hacer un momento de reflexión. Si los riesgos más altos del cambio climático se materializan, no sabemos qué es lo que va a pasar. Hay un riesgo material de que todos vamos a entrar en un mundo en el que nadie sabe las consecuencias de nuestro suministro de alimentos, nuestras ciudades, o nuestra sociedad. Con cada kilo de CO2 emitido, se pasa un pedazo de ese riesgo incalculable a nuestros hijos todos los días“.

La autora es editora senior de la Harvard Business School Working Knowledge.

Argentina

Compañías de servicios petroleros resaltan
la importancia de estudiar el shale

9 Oct , 2013
Fabio López  

Especialistas de Baker Hughes, Halliburton, Schlumberger y Weatherford resaltaron la importancia que posee una rigurosa caracterización de los reservorios para dotar de viabilidad al desarrollo local de los hidrocarburos no convencionales, al incrementar la eficiencia en las operaciones.

Baker Hughes, Halliburton, Schlumberger y Weatherford llevaron a cabo casi la totalidad de los estudios realizados hasta ahora sobre el shale argentino. A partir de dicha información, expertos de las cuatro compañías expusieron las mejores opciones de desarrollo que hoy ofrecen los clusters no convencionales en el país.

A decir de Héctor Domínguez, Unconventional Project Manager de Weatherford, el nuevo paradigma que representan los hidrocarburos no convencionales obliga a tener un acceso constante a la información de laboratorio a fin de conocer el contenido orgánico e inorgánico de la roca.

“El desarrollo del segmento incluye tres etapas básicas: en primer término, la prospectividad (a la hora de evaluar el espesor, la extensión areal y ciertos modelos de la cuenca para entender el potencial de los recursos); una segunda instancia de exploración (con toma de coronas y registros de lodo, entre otros estudios, para detectar calidad de los recursos), y una tercera fase analítica (con microsísmica y otros análisis destinados a cuantificar la productividad de los recursos)”, explicó el especialista en el marco de la exposición Argentina Oil & Gas (AOG) 2013.

Asimismo, Domínguez apuntó: “También podemos utilizar fluorescencias de rayos X, registros eléctricos y lecturas de rayos gamma, entre otras herramientas. Este combo de datos nos otorga una mayor certeza sobre las condiciones con las que podemos encarar la completación de un pozo”.

En pos de obtener un resultado favorable, añadió, hay que dar pasos complejos que dependen mucho de la logística y la coordinación de la información disponible. “Es clave mancomunar los esfuerzos de la operadora y la compañía de servicios”, completó.

Entender para invertir
De acuerdo con Federico Sorenson, Unconventional Reservoir Manager de Halliburton, antes de invertir en la aplicación de tecnologías en el segmento, lo principal es entender el reservorio. “Vaca Muerta es una formación heterogénea, cuyas secciones tienen espesores que oscilan entre los 80 y los 500 metros. En ese sentido, nos ha ayudado mucho ir al campo y observar tanto la complejidad de los afloramientos como lo que hallamos en el subsuelo”, comentó.

Según sus palabras, combinando la información de superficie con distintos análisis (geofísicos, minerológicos, petrofísicos, etc.) es posible entender la respuesta productiva en el corto plazo y los distintos mecanismos de producción del reservorio, entre otras variables.

Las pequeñas imperfecciones que se generan en la roca cuando se la perfora, puntualizó, hablan de su resistencia durante la fractura. “En muchos casos hemos notado que necesitamos dejar las fracturas con agentes de sostén para que sigan siendo conductivas”, detalló.

En cuanto a la producción, sostuvo que resulta muy útil bombear fracturas diferentes, utilizar fluidos limpios, inhibir las arcillas, efectuar divergencias dentro de las fracturas, emplear fluidos ácidos y usar arenas de bajo costo y origen local. “Asimismo, estamos aplicando imágenes 3D para obtener una mejor caracterización de la roca”, agregó.

Información integrada
Por su parte, Richard Brown, vicepresidente de Recursos No Convencionales para Latinoamérica de Schlumberger, presentó un estudio realizado por esa firma para un consorcio de operadores en la formación norteamericana Eagle Ford.

A su criterio, Vaca Muerta no tiene comparación a nivel mundial, y por eso deberá desarrollarse de manera única. “No sirven las comparaciones, pero este estudio presenta una metodología que puede replicarse aquí”, justificó.

Está extendida la creencia, indicó, de que la combinación de perforaciones verticales y horizontales redunda en pozos que producen mejor y con mayor consistencia. “Por desgracia, eso no suele ser así”, advirtió.

Para el experto, la industria debe aceptar que la producción en los reservorios no convencionales nunca es uniforme. “Por eso es tan relevante la integración de la información. Una estrategia basada en datos aislados sólo brindará resultados parciales”, señaló.

Finalmente, Martín Paris, coordinador de Geosciencias de Baker Hughes en Neuquén, manifestó que el surgimiento del negocio del shale en el país ha venido acompañado por nuevos conceptos, como el cluster (aglomeración de empresas en un lugar geográfico) o el bundle (set de wireline, de fractura y de coiled tubing gerenciado como un único producto).

Hace unos años, cuando comenzó a hablarse de este negocio en la Argentina, lo primero que hicimos fue mirar hacia Estados Unidos. Muchos de nosotros viajamos y aprendimos de su éxito indiscutido, pero 15 años después ellos se han dado cuenta de que algunas cosas pueden hacerse mejor. De hecho, está demostrado que un 70% de los pozos no convencionales estadounidenses no alcanzan sus objetivos productivos y que un 60% de todas las etapas de fractura son ineficaces”, precisó.

En esa dirección, ponderó la importancia del aislamiento eficaz de la fractura, el diseño óptimo del tratamiento de la misma, la utilización de fluidos limpios y el monitoreo con microsísmica y trazadores químicos o acústicos. “Saber qué pozos perforar y cuáles son las fracturas para hacer implica un ahorro de muchísimo dinero”, concluyó.

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Argentina, Energía

Neuquén: Proponen crear un registro único de trabajadores petroleros

9 Oct , 2013  

Ante el boom de los no convencionales y el crecimiento de los puestos de trabajo en el sector petrolero, diputados neuquinos impulsan una ley para ordenar la contratación de técnicos y profesionales. Ver nota

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Argentina

A. Bulgheroni: “Lo sucedido con los no
convencionales ha sido revolucionario”

9 Oct , 2013
Shale Seguro  

El Director de Bridas, Alejandro Bulgheroni, exaltó la potencialidad de los recursos de hidrocarburos no convencionales de Argentina e instó a trabajar conjunto con el Gobierno y las empresas para conformar un “gran equipo” y optimizar los tiempos de exploración y desarrollo en la industria petrolera.

“Lo sucedido en la última época a partir de los no convencionales ha sido revolucionario”, expresó el reconocido empresario en su conferencia magistral en el Argentina Oil & Gas y el Foro de la Industria de los Hidrocarburos 2013.

El empresario señaló que los recursos de shale oil y shale gas representan “un gran desafío a nivel mundial y para la Argentina” al tiempo que destacó que “hace unos años hablábamos de la falta de recursos energéticos y se desarrollaban energías sustitutivas”.

Bulgheroni recordó que en los últimos 5 años la industria petrolera de EE.UU. aumento un 84% la producción de petróleo y un 33% la de gas donde el Shale Gas representa un 25%. “EE.UU. podría incluso exportar energía, esto demuestra que la reacción de la industria fue inmediata”, apuntó.

El directivo de Bridas indicó que en el caso de EE.UU. “las compañías, los gobiernos y la industria actuaron rápidamente para que esto se convierta en realidad”. 

En virtud del potencial de Vaca Muerta, el empresario formuló: “Tenemos que pensar la explotación del yacimiento como un proyecto minero más que petrolero. Debemos traer equipos de perforación y de fractura hidráulica de última generación”.

En su exposición, Bulgheroni subrayó dos desafíos en Argentina: “Lograr la mayor productividad posible durante el tiempo que se perfore y hacer que esa producción tenga costos comparativos con los de otras partes del mundo”.

“Lo que hacemos al fracturar es generar un reservorio donde no lo había, muchos piensan que se pasa rápido de la abundancia de los recursos a la abundancia de la producción eso no sucede automáticamente, cuando no se entiende así se generan conflictos”, sostuvo el empresario.

Asimismo, enfatizó en la necesidad de contar con “regulaciones eficientes a nivel nacional y provincial, capacitación y alianzas entre empresas e intercambio de información, esto es muy importante porque la información es escasa y no se comparte entre los operadores”.

“Tenemos recursos hidrocarburíferos muy importantes, debemos trabajar en conjunto con el gobierno y las empresas, formar un gran equipo para mejorar los tiempos de exploración y desarrollo”, concluyó.

Bridas es parte de la firma internacional Pan American Energy (PAE), uno de los principales inversores en el sector hidrocarburos del país, con más de 8.500 millones de dólares en los diez últimos años.

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Argentina, Energía

En sólo un año, Vaca Muerta sumó más de 1.600 empleados al sector

8 Oct , 2013  

El CEO de YPF, Miguel Galuccio, volvió a remarcar que los yacimientos no convencionales son el camino y destacó que la firma ya emplea a 1.650 personas de forma directa en Loma Campana (Vaca Muerta), donde ensaya su primer clúster de shale oil junto a la estadounidense Chevron. Ver nota

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Mundo

Repsol señaló que el norte de África puede ser una “gran oportunidad” para el shale

8 Oct , 2013
Maher Chmaytelli  

El director de Repsol, Eduardo Negri, informó que en el norte de África puede ser ” la próxima gran oportunidad ” después de América del Norte para la producción de shale. Además, los costos de perforación pueden reducirse.

North Africa may be “the next big opportunity” after North America for oil and gas production from shale, if drilling costs can be reduced, said Repsol (REP) S.A. Geological Studies Director Eduardo Negri.

“Repsol has conducted a regional study covering the whole Saharan Platform in order to identify prospective areas for shale gas and oil from a geological point of view,” he said in an e-mailed statement ahead of an industry conference planned in Tunisia for Oct. 22. “One of the most important things required to consolidate a successful unconventional project is to have clear and stable contractual and fiscal terms specially designed for unconventionals.”

Algeria’s oil and gas output should double in seven to 10 years as it brings on stream fields in under-explored regions and develops reserves of shale and tight gas, Energy Minister Youcef Yousfi said Oct. 1. Africa’s largest gas producer, Algeria this year decided to ease fiscal terms to attract investments in remote and unconventional deposits. Repsol, based in Madrid, is developing three areas in the country, according to the company’s website.

In neighboring Libya, the state-run National Oil Corp. said on Sept. 11 it may invite specialized companies to assess the country’s shale oil and gas reserves and make provisions for their extraction in a petroleum law being drafted. Repsol operates at two blocks in Libya and is exploring for oil and gas in six additional areas, it said on its website.

“The current drilling and completion costs are still high in North Africa,” Negri said. “This is something that can be worked on if service companies take special effort in preliminary evaluation steps in order to show how they can reduce costs, thinking about massive operations in the future.”

Argentina, Expertos

Aseguran que el desarrollo del shale es “muy promisorio para la Argentina”

8 Oct , 2013  

El nuevo horizonte de potencial producción de shale “es muy promisorio para el país, pero asimismo implica un desafío que debe ser asumido y desarrollado”, afirmó el presidente del comité organizador del Argentina Oil & Gas 2013, Ernesto López Anadón.

“No sólo hay que desarrollar la mejor aplicación tecnológica que logre extraer de esas formaciones cantidades adecuadas de hidrocarburos en relación a las inversiones que se requerirán, sino también implementar una logística de productos y servicios eficiente, como equipos de perforación, de fractura, de transporte, instalaciones de pozo, suministro de agua que nos permitan una continua baja de costos. Condición necesaria para el éxito de este tipo de operaciones”, dijo el especialista.

López Anadón, también presidente del Instituto Argentino de Petróleo y Gas (IAPG), al inaugurar las jornadas que se extenderán hasta el jueves, consideró que un tema no menor será “el conseguir fuentes de financiamiento que nos permitan afrontar un desarrollo continuo y demandante de esos recursos”.

“Nuestra industria es dinámica y fascinante. Componemos un sector que se adapta a las exigencias de la sociedad, para mejorar la actividad del hombre y mejorar el medio ambiente”, sostuvo el directivo, para luego sostener que “sabemos cuán importantes son los recursos no convencionales para nuestro país, como Vaca Muerta”.

“Actualmente la Argentina posee tecnología para la exploración de estos recursos y se están anunciando importantes planes de inversión, que deberán ser sensiblemente superiores a los que se necesitan para los convencionales”, dijo al respecto.

“En el mundo hay cuantiosos recursos esperando ser explorados y desarrollados, tanto convencionales como no convencionales. Los países están en puja por desarrollarlos”, agregó.

Al respecto, advirtió que “por eso no podemos darnos el lujo de perder tiempo. Tenemos que ser los primeros en establecer esta operación fuera de las ya conocidas de Estados Unidos y Canadá, para poder atraer hacia nosotros las inversiones”.

También aseguró que “Argentina tiene a su favor contar con multiplicidad de actores. Muchos de ellos trabajando en ese sentido y con planes ya anunciados”, amplió el dirigente al señalar que para lograr ese objetivo se va a necesitar “el concurso de todos los actores que constituyen la cadena productiva, gobiernos nacionales y provinciales, sindicatos y empresas, para tener éxito en el más corto plazo”.

“Constantemente -enfatizó- oímos decir que Argentina es un país con muchas riquezas. Yo creo que más bien Argentina es un país que ha tenido la suerte de contar con múltiples oportunidades, varias de las cuales las ha ido desaprovechando a lo largo de su extensa historia. Esperemos que esta oportunidad que hoy se nos presenta, el desarrollo de los no convencionales, entre dentro de la lista de las que sí se aprovecharon”.

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Mundo

La independencia energética de Rumania depende de la explotación del shale

7 Oct , 2013
Gabriel Petrescu  

El presidente rumano, Traian Basescu, anunció durante un programa de televisión que para el país europeo resulta fundamental el desarrollo de shale porque atraviesa un fuerte déficit energético.

Romanian President Traian Băsescu announced during a television broadcast that “I have one year and a few month and I finish my mandate so I will not be in office when Romania will eventually produce its first cubic meter of shale gas or when the first cubic meter of gas from the Black Sea will be sold. I want to say something Romanians should remember: the goal of our policies in the energy field should be the energy independence. This type of independence was very important for me and as such, as the one responsible for Romania’s foreign policy, I have refused any contact with South Stream project and I wagered everything on Nabucco. Nabucco never came to be, but this does not mean we will abandon the idea of energy independence”.

Băsescu acknowledged there are environmental risks, as nothing is without risk, but Romania has already exploited shale gas, indirectly referring to Romgaz: “If we want to be truthful, we are talking about it in Romania now, but shale gas has been exploited with older technologies, at shallower depths. It was done in Romania a long time ago.”

“We do not have 100% coverage for the types of energy we must supply and the gas is in our way. We say we have energy structures but you must know we import oil. Romania could not fully cover its oil, diesel oil, fuel oil consumption only from internal production […]. In the summer we have excess electric energy but in the winter we do not have enough gas to provide heating for the population,” said Traian Băsescu. 

According to the National Statistic Institute, Romania has imported 45.6% less gas in the first semester of this year compared with the similar period of 2012.

The President’s statements came after the Romanian Prime Minister, Victor Ponta, said: “Europe and the Black Sea region must adapt and change, understanding that the battle for energy security, for sustainable energy […] is indeed an essential battle. Romania is determined, as is the my government, to be among the first governments and countries that understand this fundamental change, that understand that the battle for energy independence and, especially, for energy infrastructure is one of the most important battles in the years to come”.

Argentina

Se estrenó una planta única que recicla
agua utilizada en ‘no convencionales’

7 Oct , 2013  

La fractura que GyP realizó en Aguada Federal fue el debut de la primera unidad móvil de tratamiento de agua de fracking, diseñada y fabricada en el país. Con una capacidad para procesar 250 metros cúbicos por día, el aparato es único en su tipo y permite un manejo más amigable con el ambiente de los líquidos que retornan del pozo.

La planta móvil fue desarrollada por la empresa Nalco, con base en Neuquén, en conjunto con Falmet. Lo que se busca es poder tratar el agua in situ, lo que facilita su reutilización y favorece la reducción de costos. Esto último aún no pudo lograrse en el caso de GyP porque tiene sólo un pozo perforado. Por ahora, el flowback se llevó a una fractura que está realizando la empresa Total. “El día que tengamos una factoría vamos a poder aprovechar este remanente para nuestras propias operaciones, y ahí sí se va a notar la diferencia”, sostuvo Juan Lucchelli, gerente de Calidad, Medioambiente y Seguridad de la firma estatal.

El agua que sale del pozo se almacena en diez tanques cerrados de 30 metros cúbicos cada uno. Los mismos se conectan a la planta de tratamiento, cuyo proceso es en parte químico y en parte mecánico. En la última fase, se realiza una separación por flotación: el líquido, ya apto para su reutilización industrial, sale por un lado mientras que la parte sólida lo hace por otra. Esta última se comprime en un fuelle y genera una pieza que denominan “torta”, que se envía para tratamiento final.

El manejo integral del agua es una de las operaciones más delicadas. Se busca de esta forma una circulación segura del líquido por el yacimiento. También es clave el manejo de los stocks, tanto del agua limpia que llega del río y se acopia en tanques, como la del agua contaminada que sale de los pozos y debe ser tratada.

Por ahora, el negocio de Nalco y Falmet se mueve en el terreno de la prestación de servicios con el único módulo que tienen fabricado. Su costo ronda los dos millones de dólares y la idea es poder montar más en un futuro, a medida que la demanda crezca.

Nalco, una multinacional, opera en el Parque Industrial de Neuquén desde hace varios años, dedicada a brindar soluciones químicas para firmas del sector.

Falmet, por su parte, fue la encargada de montar el equipo y está radicada en Buenos Aires, pero también analiza abrir alguna base en Neuquén.

Es que Vaca Muerta y el boom de los yacimientos no convencionales motivaron a las firmas radicadas en la provincia a salir en busca de nuevos nichos de producción. Lo complejo del proceso de la fractura hidráulica abre oportunidades para las compañías de servicios, sobre todo a la hora de optimizar el trabajo y mejorar los costos para las operadores.

Las grandes compañías, en tanto, revisan línea por línea sus presupuestos para bajar los costos por pozo: cualquier tecnología que les sirva para este fin seguramente será bien recibida.

No sólo en la parte técnica hay oferta. En la fractura de GyP intervinieron empresas que prestaron desde el servicio de catering hasta el alquiler de tráilers. La mayoría de ellas son compañías locales que “agregan valor local” a la producción, según se destacó desde el gobierno.

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Argentina

Proponen paneles solares industria argentina para iluminar yacimientos

7 Oct , 2013
Roberto Aguirre  

Energía para la energía. Sacar un metro cúbico de petróleo o de gas requiere del uso de electricidad para mover equipos o, sencillamente, para iluminar un pozo de noche. Las empresas trabajan con conexiones a la red, cuando esto es posible, o bien queman miles de litros de gasoil en generadores. Ahora, el sol se presenta como una nueva opción, más barata, limpia y segura.

Al menos así lo cree Marco Tognonato, dueño de la firma neuquina Energía Solar Aplicada (ESA), que creó el primer reflector de alta potencia abastecido por paneles fotovoltaicos. Los hizo asociado con la firma Ecoled, que aportó la tecnología de iluminación led, más eficiente que la convencional.

Se trata de un prototipo de torre con 50 watts de potencia, que equivalen a unos 200 de las lámparas convencionales. “Poseen autonomía de tres días. Están diseñadas para funcionar 12 horas por día, los siete días de la semana”, detalló el empresario. La idea es que se carguen de día y funcionen de noche.

“En días nublados funciona hasta 72 horas corridas”, explicó y dijo que el sistema carga inclusive en días grises, aunque a menor ritmo que las jornadas de sol pleno.

“Con seis reflectores de 50 watts puede iluminarse un área de 800 metros cuadrados y cubrirse la demanda tipo que puede tener una instalación petrolera”, reseñó Tognonato.

La estructura funciona con un panel solar conectado a una serie de baterías e incorporado a un reflector led. Puede ser montada por un solo operario en 10 minutos.

¿Qué ventajas podría traer para una empresa adquirir este tipo de equipamiento? La primera que salta a la vista es la ecológica, ya que se trata de una energía limpia, que casi no tiene impacto ambiental. Su sola presencia sirve además a modo de publicidad, en medio de la ola verde que copó la agenda política en los últimos años.

Pero la generación alternativa también empieza a anotarse puntos en la ecuación económica. Según Tognonato, este tipo de tecnología puede hacer ahorrar a las empresas unos 65.000 pesos al año. Sobre todo en combustible, ya que no serían necesarios generadores diésel para alimentar las torres de iluminación. Esa suma podría incrementarse si se considera el costo de mantenimiento, ya que las luminarias tradicionales son más susceptibles a las roturas.

Más allá de la cuestión económica y ambiental, los reflectores solares pueden colaborar en la seguridad en los yacimientos, porque trabajan con muy baja tensión y su manejo es seguro.

Tognonato sostuvo, además, que las baterías utilizan un ácido en gel que evita cualquier tipo de derrames. También desaparecen los olores que deja la combustión. Pero de las buenas ideas al negocio, suele haber un largo trecho. Para el titular de ESA existe un mercado para este tipo de tecnología y sólo hace falta rodaje para demostrar que es viable. Por ahora la idea es alquilar este tipo de torres de iluminación, que se elaborarán a partir de la demanda. Ya hubo interés de parte de algunas petroleras para sumar este tipo de luminarias a sus trabajos.

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