Mundo

India permitirá que empresas públicas inicien la explotación de shale

25 Sep , 2013  

“The Wall Street Journal” indica que era una reforma “largamente esperada” ya que permitirá reforzar las inversiones en el sector energético. Señala que la explotación se hará en etapas, inicialmente sólo dos empresas nacionales están autorizadas a operar: Oil & Natural Gas Corp. y Oil India.

 

In a move that will help boost the domestic oil and gas production, the government on Tuesday approved the long-awaited shale gas and oil exploration policy.

Shale gas, or natural gas trapped in sedimentary rocks (shale formations) below the earth’s surface, is the new focus area in the US, Canada and China as an alternative to conventional oil and gas for meeting growing.

India, the world’s fourth-largest consumer of energy, could be sitting on as much as 96 trillion cubic feet (tcf) of recoverable shale gas reserves, equivalent to about 26 years of the country’s gas demand, according to the US Energy Information Administration.

But production from shale remains a long way off for India, which relies on imports for much of its energy needs.

As per available data, six basins – Cambay (in Gujarat), Assam-Arakan (in the North-East), Gondawana (in central India), KG onshore (in Andhra Pradesh), Cauvery onshore and Indo-Gangetic basins, hold shale gas potential.

Production requirements and profile for shale oil and gas is different from conventional gas and oil.

The government’s policy initially permits state-run Oil and Natural Gas Corp (ONGC) and Oil India Ltd (OIL) to explore shale resources from onland blocks that were allotted to them on a nomination basis before the advent of the New Exploration Licensing Policy in 1999 – under which exploration blocks are offered on a bidding basis.

In the second phase, the government will offer shale oil and gas blocks to other companies through another Cabinet approval that is likely in next few weeks.

“This policy will allow national oil companies (NOCs) to carry out exploration and exploitation of unconventional hydrocarbon resources particularly shale gas and oil in their already awarded onland Petroleum Exploration License/Petroleum Mining Lease (PEL/PML) acreages under the nomination regime,” an official statement issued after the Cabinet Committee on Economic Affairs (CCEA) meeting said.

The statement said NOCs shall apply for grant of shale gas and oil rights in their interested PEL/PML acreages and will be required to undertake a mandatory minimum work programme.

They will be permitted three assessment phases of a maximum period of three years each. Royalty, cess and taxes will be payable at par with conventional oil/gas being produced from the respective areas.

Argentina

El acuerdo entre YPF y Dow potenciará el nodo energético en Bahía Blanca

25 Sep , 2013  

Dow Chemical Company e YPF firmaron ayer un acuerdo formal para financiar proyectos por la explotación de shale gas en El Orejano, provincia de Neuquén.

Esta asociación estratégica permitirá la explotación de recursos de gas no convencionales en Argentina, ampliando así el acceso de Dow a un suministro seguro y a largo plazo de materias primas claves en la región del Mercosur, además de facilitar su capacidad de satisfacer la creciente demanda de clientes y de la cadena de valor en mercados como packaging de alimentos, transporte e infraestructura, higiene y productos médicos, y productos eléctricos y de telecomunicaciones.

Aparte de las operaciones existentes de la compañía en Argentina, este acuerdo refuerza el foco de Dow en consolidar su posición integrada y con costos competitivos a través de inversiones de capital eficientes y de acuerdos a largo plazo, que le permitan crear valor para sus accionistas e impulsar su crecimiento en el país.

“Esta asociación fortalece la posición competitiva de Dow. La liberación exitosa de gas no convencional aquí, con un impacto similar al de los EE.UU., creará oportunidades de crecimiento para nuestros clientes y para Dow. Argentina cuenta con algunas de las reservas de shale gas más grandes del mundo. A través de su participación con YPF para la explotación de estas reservas, Dow amplía su presencia y su aporte al desarrollo económico e industrial del país”, sostuvo Jorge La Roza, Presidente de Dow Argentina.

Junto con YPF y Petrobras, Dow es uno de los accionistas de Compañía Mega, una alianza creada para fraccionar gas que suministra materias primas al Complejo Petroquímico bahiense que, a su vez, produce diversos insumos que son esenciales para la cadena de valor industrial en todo el país.

El acuerdo entre YPF y Dow contribuirá al crecimiento de la producción de gas regional. Aumentar la producción de gas es el objetivo principal de YPF y de la Argentina, lo que permitirá al país reducir las importaciones de energía y avanzar hacia la autosuficiencia energética.

El acuerdo, que fue anunciado por el presidente y CEO de YPF Miguel Galuccio y Jim Fitterling, vicepresidente ejecutivo de Dow, contempla una inversión de 120 millones de dólares por parte de la compañía norteamericana durante un plazo inicial de 12 meses, según se informó en un comunicado.

A su vez, YPF invertirá en la zona una suma de 68 millones, totalizando así una inversión de 188 millones de dólares, comunicó la petrolera argentina al concluir negociaciones que habían iniciado en marzo de este año.

La petrolera nacional le vendería una parte de la concesión por la que obtendrá fondos frescos que destinará a incrementar la producción. A cambio, Dow se quedará con parte de la futura producción de gas para alimentar su complejo industrial en nuestra ciudad.

Si se cumplen las expectativas, la incidencia más directa de Vaca Muerta estará dada por el gas y su empleo en el polo petroquímico, a tal punto que según enfatizara tiempo atrás la ministra de Industria de la Nación,Débora Giorgi, el gas a extraer en el futuro “permitirá tener el doble de Dow y el doble de polo”.

También en un reciente discurso pronunciado durante la cena por el 20 aniversario del Consorcio de Gestión del Puerto, el ingeniero Horacio Tettamanti, subsecretario de Puertos de la Nación, confió en que el potencial gasífero de Vaca Muerta no solo pueda abastecer al país, sino ser exportado por los puertos locales.

Acerca de la empresa. Dow está presente en la Argentina desde hace 56 años. Emplea a 2.590 personas en el país -1.500 puestos directos y 1.090 contratistas– en sus 12 plantas distribuidas en sus 5 complejos en el país: Bahía Blanca, Zárate y Colón (provincia de Buenos Aires), San Lorenzo y Venado Tuerto (provincia de Santa Fe), además de sus oficinas centrales en Buenos Aires y sus tres centros de Investigación y Desarrollo.

Argentina

Wintershall, de vender sal a un ambicioso proyecto no convencional en Argentina

24 Sep , 2013  

La empresa alemana Wintershall fue fundada en 1890 y estaba dedicada a la extracción de sal. “La sal de Winter“, sería la traducción precisa del nombre de la empresa, contó un colaborador de la compañía. Ec.

Wintershall tiene sus oficinas en un lugar privilegiado de Kassel, donde ocupa dos manzanas y tiene instalaciones de 14 pisos. Apenas un cartel en la entrada identifica al gigante que es parte medular del grupo Basf, que los alemanes traducen como “bas-efe”. Trabajan allí 700 personas, casi todos vecinos de esta hermosa ciudad con alma de pueblo llena de árboles y parques, con casas antiguas y nuevas. Pero todo en sintonía, en perfecta armonía. Cien por ciento alemán.

En Argentina hay apenas 60 empleados pero según Heiko Meyer, vicepresidente de Desarrollo Global, muy pronto serán muchos más pues ubicó a Argentina entre los cuatro proyectos más importantes que tiene la compañía en el mundo. En la lista agregó al que lo asocia con Gazprom en Siberia, al de Libia, y al que de Qatar.

Mayer contó que la compañía realiza fracturas hidráulicas, también conocidas como ‘fracking’, desde hace 50 años y aseguró que a pesar de trabajar en granjas y campos productivos (lo hacen incluso junto a un supermercado) no han tenido problemas de contaminación. Agregó que las principales críticas en Alemania son por algunos ejemplos que se toman de otros países y mencionó a Estados Unidos.

No obstante, como el tema está en debate, “vamos a ver qué pasa con el gobierno ahora que pasaron las elecciones”, dijo. Rápido, el gobernador Jorge Sapag respondió: “ya sabemos lo que pasa cuando estos temas se tratan antes de las elecciones”, en alusión a las situaciones que se vivieron en Neuquén antes de que se aprobará la asociación de la provincia con YPF por Loma Campana.

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Argentina, Expertos

YPF-Chevron: El acuerdo que despertó fantasmas detrás del ‘Fracking’

24 Sep , 2013
Ernesto Gallegos - Geólogo - Docente UBA  

En muy poco tiempo se instaló con sorprendente virulencia un discurso anti-fracking basado en tres ejes principales: 1) Aumentará el riesgo de que se produzcan terremotos; 2) Va a consumir el agua dulce dejando sin abastecimiento a las poblaciones u otras actividades económicas; y 3) Puede contaminar el agua dulce de los acuíferos o napas.

Tres mitos que se desnudan a la luz de los hechos:

1) La energía utilizada para generar las fracturas previas a la estimulación hidráulica se puede sentir en la superficie sólo mediante instrumentos extremadamente sensibles. Si se mide esta actividad en la escala Richter, utilizada para los sismos, se ubica en valores negativos (alrededor de -2), unas 100.000 veces menores a un movimiento detectable por los seres humanos y que de ninguna manera puede desencadenar terremotos.

2) La inyección hidráulica a alta presión, último paso de preparación del pozo antes de comenzar la producción, emplea un 99.5% de agua y arena, y un 0.5% de productos químicos. Estos volúmenes de agua se tomarán, en el caso de Vaca Muerta, del caudal de los ríos de Neuquén, en una cantidad que representa menos del 0.1% del caudal anual de esos ríos. Una vez utilizada, el agua puede ser tratada y reutilizada tanto en nuevas perforaciones o en otras operaciones de la industria como la inyección para recuperación secundaria. Las empresas que como YPF están enfrentando el desafío de realizar este tipo de perforaciones están utilizando técnicas que apuntan a reutilizar en el futuro cercano el 100% del agua de inyección.

3) El petróleo de Vaca Muerta no migra: si tuviera las condiciones físicas para migrar no haría falta utilizar el ‘fracking’ para explotarlo. Las fracturas hidráulicas y el proceso de circulación de grandes volúmenes de agua con aditivos suceden a gran profundidad. En los puntos de interés para la explotación de la Formación Vaca Muerta, como el área donde se desarrollará la experiencia piloto conjunta entre YPF y Chevron, esta se encuentra a más de 2.000 metros de profundidad, no existe posibilidad de que el agua, o el hidrocarburo, o los aditivos inyectados migren verticalmente hacia el medio ambiente superficial. Las fracturas creadas con esta técnica en un pozo horizontal tienen una capacidad de penetración vertical del orden de apenas decenas de metros y nunca podrían encontrarse con los niveles freáticos o napas.

En síntesis, el ‘fracking’ en Vaca Muerta no puede generar sismos; no va a tener como consecuencia una migración de agua de inyección ni sus aditivos ni los hidrocarburos que se estén explotando a los niveles de agua freática ni al suelo; la explotación (proceso posterior al ‘fracking’ que puede durar hasta 40 años) de estos pozos no debería permitir la migración de ningún contaminante a los acuíferos ni al medio ambiente. Esto último lo garantiza el casing o entubamiento de los primeros cientos de metros del pozo, evitando el contacto con los acuíferos, técnica que es la misma que ya se ha utilizado hasta el día de hoy en más de 65.000 pozos “convencionales” de petróleo y gas en nuestro país.

Pero nada de esto tiene sentido si no es puesto en el contexto actual del desarrollo energético en nuestro país. Hace 5 años se creía que no había una solución a la declinación en la producción de hidrocarburos en Argentina, a esto se le suma que en los últimos 10 años el consumo ha crecido enormemente la demanda energética de la mano del crecimiento de la industria nacional y la economía en general. Del mismo modo que hace 10 años se creía que Estados Unidos estaba condenado al abastecimiento externo y hoy está planteada la posibilidad de que se convierta en un país exportador de gas y energía en los próximos años gracias al desarrollo del ‘fracking’.

Entonces, ¿qué fue lo que cambió? Las técnicas para la explotación del llamado recurso no-convencional pasaron a ser rentables económicamente.

El plan estratégico de YPF plantea que con producir el 15% del potencial de Vaca podría cubrirse por completo el déficit energético de nuestro país. En el mediano plazo nuestro país pasaría de ser un importador neto de energía e hidrocarburos a suplir completamente la demanda interna y convertirse en exportador. Y no sólo un potencial exportador de hidrocarburos sino también de conocimiento, al convertir a los equipos técnicos de YPF en líderes mundiales en la exploración y producción de shale-oil.

La misión de YPF es tan importante que si logra sus objetivos crecerá la industria, crecerán las exportaciones, habrá una disponibilidad de divisas mucho mayor para el Estado y los particulares, aumentará el saldo positivo de la balanza comercial, entre muchas variables que afectarán directamente a las personas que vivimos en Argentina. Por eso es tan importante informarse antes de compartir teorías apocalípticas como el fantasma del ‘fracking’, basándose en un puñado de mitos sin sustento científico.

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Argentina

La alemana Wintershall invertirá U$S 3.000 millones en el yacimiento Vaca Muerta

24 Sep , 2013
Leandro Renou  

La llegada de capitales foráneos a Vaca Muerta, yacimiento clave para revertir el déficit energético nacional, empezó a generarse más rápido de lo esperado por los propios expertos.

En línea con el acuerdo que YPF rubricó con la estadounidense Chevron, el gobierno de Neuquén firmó un millonario ingreso de capitales alemanes de la empresa Wintershall en un área de hidrocarburos no convencionales que es propiedad de la estatal Gas y Petróleo del Neuquén (GyP).

En Kassel, Alemania, el gobernador Jorge Sapag y el secretario de Energía, Guillermo Cocco, cerraron con los popes de la compañía teutona un plan para explorar un área de 97 kilómetros cuadrados en Aguada Federal, una partición del campo petrolero Aguada del Chañar, gestionado por GyP.

Fuentes cercanas al gobernador Sapag explicaron ayer a Tiempo Argentino que el acuerdo supone en su primera fase una inversión de U$S 150 millones de la empresa privada, U$S 30 millones de los cuales serán para GyP y el resto se volcará al trabajo en los primeros seis pozos.

Esta primera etapa durará alrededor de cinco años, pero el acuerdo es más extenso: en la segunda fase, la UTE conformada por Wintershall y GyP invertirá U$S 3335 millones en 18 años para completar la perforación horizontal de otros 120 pozos.

“El Estado va a tener un 50% de participación en este yacimiento”, detalló Cocco en declaraciones a la prensa y aseguró que detrás del acuerdo YPF-Chevron, de U$S 1240 millones, el convenio con Wintershall “es el proyecto más importante sobre Vaca Muerta que hay hasta la fecha”. Los trabajos en el área se iniciarán antes de fin de año, según confiaron fuentes oficiales.

Sapag y Coco arribaron a Alemania junto con el gerente de Gas y Petróleo y miembro del directorio de YPF y director de Exploración de Gas y Petróleo Gustavo Nagel. Y por la empresa alemana firmaron el acuerdo Martín Bachmann, presidente de Wintershall Energía.

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Argentina

YPF firma acuerdo clave con Dow para explotar gas no convencional en Neuquén

23 Sep , 2013
Leandro Renou  

Esta semana YPF formalizará el primer acuerdo asociativo para explotar gas no convencional en el área de Vaca Muerta. La firma que conduce Miguel Galuccio rubricará con la multinacional petroquímica Dow Chemical un convenio para buscar shale gas en el área El Orejano, dentro de la formación del yacimiento neuquino que es clave para que el país recupere el autoabastecimiento energético.

El monto del acuerdo –que se comunicaría mañana y se firmará en las próximas horas– es de más de U$S100 millones y contempla un esquema de joint venture, donde ambas firmas tendrán una participación del 50% sobre un área de una extensión total de 41 km².

Políticamente, el acuerdo supone para la compañía el primer convenio con una empresa no-productora de energía, ya que Dow se dedica a la fabricación de insumos químicos y derivados para 18 sectores industriales. Y es además el primer testeo real de la potencialidad del gas a altas profundidades, ya que existen en carpeta otros convenios en gas pero en su variante convencional, como el que se prepara con Pampa Energía y que data del año 2010, cuando YPF estaba aún en manos de Repsol y los Eskenazi.
El acuerdo llega luego del cierre de la alternativa de inversión con Chevron para buscar crudo no convencional en Vaca Muerta, y de suma importancia para ambos socios. Para Galuccio, el no convencional es el eje de su gestión, y en gas hay un déficit sólo recuperable con ese método; mientras que Dow ostenta serios problemas de abastecimiento de energía para apalancar su producción de químicos para proveer a sectores de la industria que, aunque a ritmo más moderado, siguen demandando, como es el caso de Alimentación, Automotriz y Siderurgia.
“El acuerdo con Dow siempre fue prioridad, incluso en boca de Galuccio“, confió a Tiempo Argentino una alta fuente oficial, y agregó que “el acuerdo con Pampa está en carpeta, pero comparativamente es inferior porque se trata de gas convencional”. El acuerdo con Dow tuvo su primer capítulo en marzo de este año, cuando Galuccio y su par de la química para la región, Jorge La Roza, le pusieron la rúbrica a un Memorando de Entendimiento (MOU), para desarrollar un proyecto piloto en El Orejano.
El mismo mes en que se alcanzó el MOU, YPF puso en desarrollo por su propia cuenta el primer pozo de gas no convencional en Vaca Muerta, en el área El Orejano X-2, mientras se realizaba la conexión con el Gasoducto del Pacífico.
Actualmente, la producción de ese pozo ya está inyectada al sistema interconectado. Y la expectativa es que el acuerdo de Dow aporte nuevo gas y que apalanque la recuperación de reservas gasíferas.
El shale, tanto en crudo como en gas, fueron la punta de lanza que permitieron, a países como Estados Unidos, salir del déficit energético de la década del ’80, debido principalmente a declinación de producción de yacimientos maduros.En la compañía creen que el acuerdo con Dow será otra puerta al ingreso de nuevos socios privados –extranjeros y nacionales– en YPF, y no descartan que puedan reflotarse algunos MOU que caducaron, como el firmado en 2012 con Corporación América y con Bridas.

Argentina

La provincia de Río Negro creará un área de control ambiental para petroleras

23 Sep , 2013  

El gobierno de Río Negro creará un área de control ambiental que tendrá el objetivo específico de inspeccionar el trabajo de las empresas hidrocarburíferas que operan en los yacimientos provinciales. “Vamos a buscar a los más capacitados para conformar esta área, señaló el gobernador, Alberto Weretilneck.

En los próximos días el Ejecutivo provincial enviará un proyecto de ley a la Legislatura para impulsar la conformación de un equipo de técnicos y profesionales que sean capaces de evaluar las tareas que desarrollan las empresas petroleras que tienen la concesión de las áreas hidrocarburíferas rionegrinas.

El anuncio de la creación del área de control fue realizado por el gobernador, Alberto Weretilneck, quien el viernes y en su visita a Allen se refirió a esa iniciativa y a las inspecciones que actualmente está llevando adelante el Gobierno provincial como parte del proceso de renegociación de los contratos petroleros.

“Dentro de lo que es la renegociación hay un tema que es puntal y que tiene que ver con la verificación que debemos hacer desde las secretarías de Hidrocarburos y Medio Ambiente sobre el estado de los yacimientos, el mantenimiento y las deudas ambientales que las empresas pudieran tener. Cuando se lleven los contratos a la Legislatura y se firmen van a tener que estar establecidos los impactos ambientales, si los hubiera, en cada uno de los yacimientos”, dijo Weretilneck.

El gobernador agregó que “de todos modos nosotros vamos a anunciar en el transcurso de las próximas semanas la creación de un área especifica dentro del Estado provincial, relacionada a la protección y el cuidado del medio ambiente en la industria del petróleo y el gas. Hoy la Secretaría de Medio Ambiente absorbe desde los bosques nativos hasta aspectos que tienen que ver con la minería, el agua y los proyectos turísticos. Nosotros queremos que el área que tenga que ver con el control medioambiental de la actividad del petróleo y el gas sea específica, con personal que vamos a salir a buscar en la región, a los más capacitados y preparados para que nos ayuden a controlar los impactos ambientales sobre todo con temas nuevos como puede ser la fractura hidráulica y otros tipos de debates que se dan hoy en Río Negro.

Por último y con respecto al tema, Weretilneck manifestó que “pensamos que con la irrupción de nuevas tecnologías, nuevas formas de extracción y el impacto que va a tener el petróleo y el gas en la Argentina durante las próximas décadas, el Estado también debe jerarquizar los controles. No es porque la Secretaría de Medio Ambiente no esté preparada pero queremos controles más específicos”.

Cabe destacar que a partir de esta semana se abre un período de 45 días y dentro de ese plazo se definirá el resultado de la renegociación de los primeros cuatro contratos petroleros. Por el canon que deben pagar las doce empresas interesadas en continuar operando las áreas hidrocarburíferas, el gobierno provincial pretende recaudar 200 millones de dólares.

Energía, Mundo

Estudio predice crecimiento de la industria de EEUU gracias al shale

23 Sep , 2013
Shane Hoover  

Unconventional drilling for oil and natural gas, such as that in Ohio’s Utica Shale, could be a major boost to the nation’s manufacturers during the next decade and a half. Ver nota

Argentina

Pan American Energy invertirá u$s 150 millones para explorar no convencionales en Neuquén

23 Sep , 2013  

Pan American Energy

En un contexto en el que la declinación en los niveles de producción en la provincia es una constante, la petrolera Pan American Energy (PAE) decidió incrementar su apuesta para desarrollar recursos hidrocarburíferos no convencionales en la cuenca neuquina.

Fuentes extraoficiales confirmaron a La Mañana de Neuquén que están invirtiendo unos 98 millones de dólares en el área Lindero Atravesado, a la vez que otros 56 millones de dólares serán volcados como aporte por sus participaciones en los yacimientos Aguada Pichana y Aguada San Roque.

En el área Lindero Atravesado tiene previsto perforar cinco pozos orientados a tight gas o gas de arenas compactas alojadas en la Formación Grupo Cuyo, uno de los varios grupos de formaciones existentes y más profundo de Vaca Muerta. Es decir que irán por debajo de los 3 mil metros de profundidad.

En su plan de desarrollo se intervendrán 3 pozos existentes para aumentar su productividad en formaciones convencionales.

PAE ya perforó el pozo denominado PAE.Nq.LA-134. En  2012, la empresa había perforado el pozo PAE.Nq.LA.e-135, también dirigido a la formación Grupo Cuyo, y comprobó gas en una parte de la estructura. “Los resultados que se logren de la terminación del pozo PAE.Nq.LA.e-134 van a permitir completar esa tarea”, señaló la fuente.

Indicó, además, que los restantes pozos de desarrollo (destinados a evaluar la productividad del reservorio) también estarán dirigidos al Grupo Cuyo.

En este sentido, se indicó que se perforará el pozo exploratorio PAE.Nq.LA.xp-160 en el flanco occidental del yacimiento con el fin de ampliar el horizonte de desarrollo del área. Entre los trabajos a realizar, se contempla también la construcción de instalaciones e infraestructura para la puesta en producción de esos pozos, los cuales aportaría cada uno una producción inicial de gas natural de 150.000 a 180.000 m3/día.

La petrolera, en su plan de inversiones, tiene previsto destinar otros 56 millones de dólares por su participación en proyectos dentro de Aguada Pichana y San Roque, operadas por Total (YPF y Wintershall completan el consorcio).

Los yacimientos Aguada Pichana y San Roque incrementarán su actividad en la formación Vaca Muerta, con objetivo de shale gas y en zonas de tight gas sand.

El esquema de trabajo contempla perforar cuatro pozos exploratorios orientados a la búsqueda de reservorios no convencionales, junto con el inicio de un piloto de producción en Vaca Muerta.
Además, se perforarán siete pozos productores de tight gas en Aguada Pichana.

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Argentina, Expertos

‘Fracking’: La discusión debe contemplar las mejoras tecnológicas certificadas

23 Sep , 2013
Federico Bernal (Director del CLICET)  

El eje del debate científico se centra en comprobar si el metano liberado durante el proceso de perforación, terminación y producción de pozos de shale gas es mayor, menor o igual al liberado durante la extracción de gas de yacimientos convencionales, y si los volúmenes de gas liberados a la atmósfera son superiores a los liberados por la combustión del carbón en la generación de energía eléctrica.

Grupos ecologistas estadounidenses contrarios a la explotación de hidrocarburos no convencionales afirman que la extracción de gas natural entrampado en formaciones de esquisto (shale gas) libera gas metano de forma descontrolada y con consecuencias catastróficas para el medioambiente. La imputación, reforzada por un estudio científico publicado en 2011 por la Universidad de Cornell –sumado a otros dos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (EE UU) y de la Universidad de Colorado– se propagó por el mundo como verdad irrefutable. Ciudadanía, periodistas y políticos en general compraron la imputación en todas partes y sin el menor resquicio de dudas o sospechas, con el agravante de ignorar hasta las mismas incógnitas y limitaciones comunicadas por los autores de los trabajos aludidos.

En la Argentina –entre las primeras naciones del planeta con mayor potencial en hidrocarburos provenientes de formaciones geológicas no convencionales–, la pobrísima argumentación esgrimida por supuestos ecologistas (y supuestos políticos proecologistas) contrarios a la técnica de la fracturación hidráulica está generando mucho daño a la sociedad.

Poco o nada les preocupa respaldarse en trabajos científicos ya publicados, y mucho menos promover nuevos en función de las particularidades ambientales y geológicas propias del país. La discusión en torno al metano y su vinculación con la extracción de gas natural está muy lejos de concluida. Con la intención de contribuir a un debate que esté a la altura del desafío, la potencialidad de nuestros recursos shale y la YPF renacionalizada, vaya el siguiente aporte.

Gas natural, metano y efecto invernadero
El gas metano es el componente principal del gas natural. Existen muchas fuentes de emisión de metano, algunas naturales y otras inducidas por el hombre. La extracción de hidrocarburos de formaciones geológicas convencionales y no convencionales libera metano a la atmósfera, además de dióxido de carbono (sobre todo, producto de la combustión de maquinaria y equipos). Ambos gases, especialmente el primero, son poderosos agentes de efecto invernadero. Durante la fracturación hidráulica, materiales como agua, arena y aditivos son inyectados a grandes presiones en formaciones de baja permeabilidad en pozos verticales y horizontales previamente perforados.

La inyección del fluido genera canales en la roca que desentrampan el gas y petróleo de esas formaciones (shale, granito, tight, etc.), permitiendo que el líquido, el metano y otros gases allí alojados retornen hacia la superficie a través del pozo, una vez iniciadas las fases de flowback (limpieza del líquido y la arena inyectada), seguidas de la de producción (extracción propiamente dicha).

Ejes del debate científico
EE UU está a la vanguardia de la producción gasífera mundial proveniente de formaciones shale, con un 40% de participación sobre el total nacional, porcentaje que la EIA estima, crecerá a más del 50% para 2040 (Annual Energy Outlook, 1/13/13).

En este país, el eje del debate científico se centra actualmente en comprobar, por un lado, si el metano liberado durante el proceso de perforación, terminación y producción de pozos de shale gas es mayor, menor o igual al liberado durante la extracción de gas de yacimientos convencionales y, por el otro, si los volúmenes de gas liberados a la atmósfera son superiores a los liberados por la combustión del carbón (en la generación de energía eléctrica).

Las diferentes visiones en pugna coinciden en señalar que una pérdida superior al 2% de gas natural sobre el total producido (liberado directamente a la atmósfera a lo largo de toda la cadena gasífera) convierte al gas natural en un combustible más contaminante que el carbón mineral, el fuel oil, gasoil, etcétera. Repasemos los enfoques: 1) la Agencia de Protección Ambiental de EE UU (EPA) determinó en un 1,6% la pérdida de gas ligada a la producción gasífera total en aquel país (aclarando la propia limitación de basarse en datos de comienzos de los noventa); 2) los activistas “antifracking” y su estudio de la Universidad de Cornell (Robert Howarth, 2011) calcularon las emisiones fugitivas totales de gas entre el 3,6 y el 7,9% durante la vida de un pozo promedio; 3) la industria petrolera, que reconoce un nivel de pérdida máximo de 1,6 por ciento; y 4) la célebre organización ecologista estadounidense Fundación para la Defensa Medioambiental (más de 700.000 miembros) y su más reciente y revelador hallazgo, hallazgo que ahora pasamos a describir.

Ecología “profracking”
Ante la disparidad de resultados, la Fundación para la Defensa Medioambiental (EDF, en inglés) se propuso en 2012 comenzar una serie de 16 estudios científicos –coordinadamente con 90 universidades y con la participación de la industria– para precisar el porcentaje de liberación de metano a lo largo de toda la cadena gasífera (desde el pozo hasta las plantas de distribución y hogares). Pues bien, el pasado 16 de septiembre se conoció el primer resultado. La investigación (Allen y colaboradores) fue publicada por la prestigiosa revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (EE UU). En este caso, participó junto con la EDF la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Texas (UT). Primer elemento clave: se analizaron exclusivamente pozos gasíferos aplicados a formaciones no convencionales de tipo esquisto (shale). Se cubrieron 190 yacimientos a lo largo y ancho de EE UU, de los cuales 150 eran productivos, con un total de 489 pozos, todos con fractura hidráulica. Segundo elemento clave: la EDF recopiló las mediciones in situ, es decir, pudo recopilar datos reales del campo y no desde modelos matemáticos o proyecciones abstractas (principal crítica al estudio de Cornell, EPA de 2011 ídem).

Hallazgos y conclusiones
Principal hallazgo del EDF: la mayoría de las operaciones de perforación/fracturación contaban con equipamiento que permitió reducir la liberación de metano en un 99 por ciento. Como consecuencia de esta tecnología, las emisiones de metano de pozos productivos desde el inicio de la perforación hasta la terminación (incluyendo, obviamente, la fracturación) fueron un 97% menores que las encontradas en 2011, según publicó EPA en abril de 2013.

En otras palabras, si la liberación de gas no deseada se redujo en un 99%, significa que las últimas estimaciones de la EPA de 1,6% podrían reducirse a menos del 1%, convirtiendo de esta suerte al gas proveniente de formaciones shale en una actividad extractiva de baja contaminación. Asimismo, estos resultados, en línea con las reducciones que la EPA atribuyó a las pérdidas de gas (2,4 a 1,6% entre 2010 y 2011), demuestran el impacto altamente significativo de las mejoras tecnológicas aplicadas por parte de ciertas compañías a la captura y/o control de pérdidas de metano. Esto a su vez conducirá a optimizar los marcos regulatorios por parte de las autoridades estaduales y federales competentes, advertidas ahora que una reducción drástica de la contaminación por emisión de gases de efecto invernadero es absolutamente posible de lograr. En fin, y extrapolado a la Argentina, importantísimos hallazgos para Vaca Muerta e YPF. Importantísimos también para pensar a nuestro shale gas como el más veloz y eficaz sustituto de combustibles más contaminantes. Y flor de lección para los supuestos ecologistas argentinos contrarios al “fracking”, sobre todo después de que el autor del trabajo “antifracking” por excelencia (Robert Howarth de la Cornell) dijera a la Associated Press que el trabajo de la EDF son “buenas noticias” (AP, 16/9/13).

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