Mundo

“The Times” cuestiona argumentos
de ambientalistas ‘antifracking’

15 Oct , 2013  

Menos mal que Owen Paterson ocupa el cargo de Secretario de Medio Ambiente en lugar de ser el responsable del Ministerio de Asuntos de Exteriores y Comunidad. Él ha condenado las actividades de grupos ambientalistas que se oponen a los cultivos genéticamente modificados en África y Asia, considerándolos “absolutamente maléficos”.

Las observaciones del Sr. Paterson también pueden provocar indignación, pero son justificadas y su análisis es agudo. De todas sus buenas intenciones, las organizaciones no gubernamentales como Greenpeace y Amigos de la Tierra pueden poner en peligro el bienestar de las personas en los países en vías de desarrollo y el medio ambiente a través de su propio dogmatismo.

La misma tendencia se está trabajando en los desafíos legales de Greenpeace, que iniciaron ayer, a la exploración de shale gas en el Reino Unido. Greenpeace insta a los propietarios a utilizar las leyes de allanamiento para evitar la perforación horizontal necesaria para la técnica conocida como estimulación hidráulica o ‘fracking’.

Los debates sobre las políticas del gobierno en agricultura y energía están en lo cierto y son inevitables. Sin embargo, deben basarse en pruebas. Las campañas de los grupos ambientales, se basan, en su lugar, en una hostilidad oscurantista de la ciencia misma. Sr. Paterson está en lo correcto al llamarlo por lo que es.

Los grupos ecologistas sostienen que el ‘fracking’ puede causar terremotos pequeños y que los productos químicos que se utilizan son tóxicos y pueden contaminar las aguas subterráneas.

En la práctica, cualquier actividad sísmica que se ha producido por el auge del ‘fracking’ en los Estados Unidos ha sido insignificante – de hecho no observables por cualquier persona, excepto los geólogos. La contaminación del suministro de agua no es estrictamente imposible, en el sentido de que la ciencia no descarta absolutamente cualquier escenario que cumpla con las condiciones de la lógica.

Sin embargo, no hay evidencia de que se haya producido tal escenario. Para emitir estas advertencias sin evidencia, ni siquiera una explicación plausible por la que podría ocurrir, es irresponsable. No forma parte del debate científico: es superstición infundada. Los beneficios del ‘fracking’ como la limitación del impacto ambiental de la exploración energética y la diversificación de la matriz energética de Gran Bretaña, son enormes.

La modificación genética tiene el potencial de proporcionar enormes beneficios en los países en desarrollo. El aumento de los cultivos que puedan resistir los virus y plagas, y tolerar condiciones de mucho calor, solución salina y otras regiones inadecuadas puede salvar vidas.

Los cultivos transgénicos no son más “naturales” que las milenarias prácticas de la crianza de los cultivos convencionales. Mejoran las condiciones de los seres humanos en el mundo y promueven el bienestar de los más pobres. No hay evidencia de que los cultivos transgénicos contaminen otras plantas.

En este contexto, es vital que el tono del mensaje de Paterson, sea directo como lo es. No se trata de debates sobre asuntos esotéricos o triviales. Las actividades de los grupos “tendrán consecuencias, habrás más hambre y empobrecimiento”.

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Argentina

Expertos estiman que Vaca Muerta tienen un
potencial de desarrollo superior a cien años

15 Oct , 2013  

La formación geológica “Vaca Muerta” se convirtió en pocos meses en un lugar que, a pesar de ser inhóspito, encontró fama internacional en el mundo de las empresas y sectores ligados a la explotación de los hidrocarburos por ser considerado como uno de los reservorios de gas y petróleo con un potencial de desarrollo superior a los cien años.

La recuperación de YPF en manos del estado, como también la decisión del gobierno provincial de impulsar través de su empresa estatal Gas y Petróleo (G&P) la necesidad de atraer inversiones para la exploración y desarrollo de yacimientos no convencionales ha puesto en la superficie, la riqueza que la “roca madre” de los hidrocarburos contienen a una profundidad promedio de tres mil metros.

La superficie del territorio neuquino es de 94.078 kilómetros cuadrados y de ese total el 70 por ciento corresponde a la formación Vaca Muerta con potenciales recursos de petróleo y de gas que se calculan para al menos cien años.

La existencia de Vaca Muerta tiene antecedentes de entre 30 y 40 años mediante estudios realizados por empresas extranjeras. En ese época no pudieron desarrollarse porque no existía la tecnología para extraer esos recursos naturales, las finalmente fueron desarrolladas en Estados Unidos.

El país del Norte desarrolló la tecnología necesaria y es el que más avanzó en la extracción de no convencionales en el mundo.

Esto último quedó claro con el interés y los acuerdos que ya se firmaron con empresas como Chevron y Dow Chemical a los que se sumaron Bridas, la alemana Wintershall y la francesa Total para desarrollar yacimientos en Vaca Muerta.

Durante el último foro de hidrocarburos, realizado en la Rural de Buenos Aires, el titular de YPF, Miguel Galuccio describió a Vaca Muerta como un yacimiento “de clase mundial”.

En un paso fugaz por Neuquén, la semana pasada, el senador nacional del Frente para la Victoria, Aníbal Fernández dijo que “Neuquén es una vedete en el mundo” mientras que el gobernador Jorge Sapag consideró como “históricos” y “fundacionales” para el desarrollo de la provincia y el país los acuerdos y las inversiones de miles de millones de dólares comprometidas.

El ministro de Energía de Neuquén, Guillermo Coco, explicó a Télam que actualmente hay 400 pozos no convencionales en etapa de desarrollo e hizo hincapié en la política que el estado provincial lleva adelante a través de G&P.

“Nosotros como política no cedemos concesiones, podemos tener una UTE pero la concesión la mantiene el 100 por ciento G&P”, puntualizó.

Señaló que “no entregamos ninguna concesión porque es una política de estado del gobierno de Neuquén. Los derechos mineros los conserva la empresa estatal”. Además, dijo que “se realizan contratos de servicios o con UTEs de acuerdo a cómo se concreten los acuerdos de asociación”.

Precisó que “no hay que olvidar que cuando terminen los contratos de concesión de yacimientos convencionales, no se vuelven a renovar, es decir que los convencionales vuelven al Estado y van a volver a G&P”.

El 2 de octubre pasado la empresa estatal Gas y Petróleo Neuquén (G&P) concretó la primera fractura hidráulica en el yacimiento Aguada Federal de la formación Vaca Muerta.

Los trabajos de exploración comenzaron un año antes por cuenta de G&P y después de ese proceso se concretó la primera fractura hidráulica con la participación de las empresas Halliburton y Nalco.

Para intensificar el desarrollo del área, G&P firmó un acuerdo asociativo con la petrolera alemana Wintershall durante una gira realizada por ese país por una delegación neuquina encabezada por el gobernador Sapag.

Los alemanes invertirán 115 millones de dólares en una primera etapa exploratoria que de resultar exitosa permitirá un programa de desarrollo del área a 18 años con una inversión superior a los 3.300 millones de dólares.

Al mismo tiempo, están avanzadas las negociaciones del gobierno neuquino con Petrobras y según anticipó el gobernador Sapag antes de fin de año se firmarían los contratos en la sede de la empresa, en Río de Janeiro. 

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Argentina

Tecnologías combinadas para perforar: Qué es el ‘casing drilling’ ensayado por YPF

15 Oct , 2013  

A partir de una combinación sin precedentes de dos tecnologías, YPF logró terminar la perforación de un pozo vertical a 3.000 metros de profundidad en 19 días. Se trata de un plazo poco habitual en la industria, donde esta tarea suele demandar entre 25 y 40 jornadas.

El secreto para el ahorro de tiempo, que en el sector se mide en millones de dólares, es la técnica conocida como underbalanced casing drilling –en español, perforación con entubamiento en bajo balance–, que permite ahorrar unos diez días en promedio en comparación con una excavación tradicional.

Hasta ahora se aplicó en ocho pozos de Loma de la Lata norte, aunque la firma piensa seguir usándola. Desde YPF creen, a partir de comentarios de las empresas de servicios, que es la primera vez en el mundo que se utiliza este tipo de maniobras a 3.000 metros de profundidad, donde se extiende la formación Vaca Muerta.

“Cuando se perfora un pozo se utilizan un trépano y una columna de perforación estándar. Luego ésta se retira y se baja el casing, que es la cañería desde donde se produce y luego se cementa a los bordes del pozo”, explicó un especialista en perforaciones de YPF.

Detalló que en este caso lo que se hizo es utilizar el casing como columna perforadora. Esto implica que hay que sacrificar el trépano, que se pierde en las profundidades, ya que no puede ser retirado porque podría dañar la tubería.

Hasta aquí, nada nuevo. Lo distinto de estos pozos es que esa técnica se hace “bajo balance”, es decir, utilizando lodos de perforación a una presión más baja que las de la formación. No queda otra opción en Quintuco o Vaca Muerta, por las características de la piedra, explicó un técnico a Río Negro Energía.

Ahorro en tiempo
La combinación de estas maniobras es más cara pero “se ve amortizada con creces por los días que se ahorran“, indicó el especialista.

El tiempo siempre es una variable económica clave pero tomará una nueva dimensión en el mundo de los no convencionales. Es que por su propia naturaleza requieren de múltiples perforaciones en locaciones reducidas, que además deben ser estimuladas con fracturas hidráulicas. Cada segundo que se gana en la boca del pozo permite producir en un menor lapso y da un aire para el repago de los proyectos.

Además, en una industria en la que la mayoría de las tareas se terceriza, reducir los tiempos reduce también los costos de contratación para las operadoras. Otro tema central es la disponibilidad de equipos, un verdadero cuello de botella para el sector: mientras antes se termine con el trabajo, más rápido podrá ser relocalizada la maquinaria.

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Mundo

Cuarenta años después del embargo OPEP, EE.UU. es el gigante energético

11 Oct , 2013
Robert Bryce - Instituto Manhattan  

Hace cuarenta años atras este mes, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) proclamó un embargo sobre las exportaciones de petróleo a los EE.UU. como represalia por su apoyo a Israel en la Guerra del Yom Kippur. Duraría sólo cinco meses, pero todavía persigue a la política energética de EE.UU. en la actualidad.

El mercado mundial de la energía moderna tiene poca semejanza con lo que existía hace 40 años. El mercado de hoy es mucho más diversificado y flexible. Gracias a la revolución del shale y el alza de la producción de petróleo y gas, los EEUU ha reducido el costo de su energía y se convirtió en un importante exportador de productos refinados. Agrega en el tumulto político y económico en muchos países miembros de la OPEP, y es evidente que, en casi cualquier medida, la OPEP es mucho más débil y los EEUU es mucho más fuerte que en 1973.

Sin embargo, en EEUU continúa exigiendo el uso de etanol de maíz – un subsidio agrícola que se ha disfrazado como un programa de energía desde 1970. Y los promotores de etanol todavía exageran sobre el supuesto peligro de “nuestra dependencia del petróleo importado”.

Cada administración desde que el presidente Richard Nixon ha participado en slogans sobre la independencia energética – incluyendo Barack Obama, en agosto pasado – a pesar de la creciente interdependencia global.

Movimiento simbólico
Mirando hacia atrás, es obvio que el propio embargo de la OPEP fue en gran parte un movimiento simbólico. La principal razón de la escasez de combustible a raíz del embargo no era la falta de petróleo crudo, sino los controles de precios y no federales, Anas Alhajji de NGP Energy Capital Management LLC y otros economistas han concluido. De hecho, las importaciones de crudo de Estados Unidos en 1973 superaron las de 1972 por 372 millones de barriles, datos de la Administración de Información de Energía. En 1974, las importaciones subieron de nuevo por 85 millones de barriles.

Desde entonces, a pesar de que el petróleo sigue siendo un bien de importancia crítica, la participación del petróleo en el mercado mundial de la energía ha estado en constante disminución. En 1973, representó el 48 por ciento de todo el consumo mundial de energía. El año pasado, su cuota de mercado cayó a 33 por ciento.

Ese desliz, en gran parte ha sido provocado por el aumento del uso del carbón, el gas natural y la energía nuclear. En las últimas cuatro décadas, el consumo de petróleo se ha incrementado en 34 millones de barriles por día, o 61 por ciento – a primera vista, un aumento saludable. Al mismo tiempo, el uso del carbón ha aumentado en casi 44 millones de barriles de petróleo equivalente por día, o 140 por ciento. El siguiente gran ganador ha sido el gas natural, de los cuales el consumo mundial ha aumentado en unos 39 millones de barriles de petróleo equivalente por día, o 184 por ciento. Durante ese mismo período, la energía nuclear vio un gran porcentaje de crecimiento, aumentando en un 1.100 por ciento. En términos absolutos, sin embargo, la energía nuclear sigue siendo un actor relativamente pequeño, que produce alrededor de 11 millones de barriles de petróleo equivalente por día, que es menos del 5 por ciento de la demanda mundial de energía.

Esta diversificación del mercado de la energía, junto con el crecimiento de las reservas estratégicas nacionales de petróleo, ha hecho que la economía mundial sea más resistente a los cambios bruscos en los precios del petróleo. Por su parte, EEUU también se ha vuelto más eficiente en el uso de petróleo. Ya en 1973, se consume aproximadamente 17,3 millones de barriles de petróleo por día, utilizado para generar casi el 17 por ciento de su electricidad. Hoy, ese porcentaje se ha reducido a alrededor del 1 por ciento.

Los norteamericanos también están recibiendo un mayor crecimiento económico de cada barril de petróleo que consumen. En 1973, la población de los EE.UU. fue de 212 millones, y su PBI era de $ 5 billones de dólares. Hoy en día, la población es de aproximadamente 316 millones, y el PIB ha crecido a alrededor de $ 14 billones de dólares. (Ambas cifras del PIB son en dólares del año 2005.) En otras palabras, los EEUU ha aumentado su población a la mitad y casi triplicó su producción económica, mientras que consume sólo un 7 por ciento más de petróleo.

Sumando a la envidiable posición de los EEUU en materia de energía, tenemos el boom del shale gas. En 2012, el país produjo un promedio de casi 66 mil millones de pies cúbicos de gas natural por día – más que en cualquier otro momento de su historia. Los precios han caído (ahora están en alrededor de 3,64 dólares por millón de unidades térmicas británicas) hasta el punto que los EEUU tiene una ventaja de precios por sobre los demás países, con la posible excepción de Qatar. El gas barato está alimentando un resurgimiento en la fabricación de todo, desde el acero al fertilizante norteamericano.

El aumento de la producción de gas natural ha coincidido con un aumento importante en la producción de petróleo. El año pasado, la producción de EEUU aumentó alrededor de 800.000 barriles por día, el mayor incremento anual desde 1859. Este año, se espera que aumente otros 600 mil barriles por día. Y eso ha ayudado generar un gran aumento de las exportaciones. Sí, las exportaciones. En julio, los EE.UU. exportó un promedio cercano a los 3,9 millones de barriles de productos refinados por día, frente a unos míseros 211 mil barriles por día en 1973.

Al mismo tiempo, la producción de petróleo de la OPEP ha estado languideciendo. Los conflictos en curso en Libia, Nigeria e Irak han reducido la producción. Irán sigue paralizado por las sanciones de Occidente por su programa nuclear. En Venezuela, donde el crimen y la inflación están aumentando, la producción de petróleo se sitúa en su nivel de 1994, alrededor de 2,7 millones de barriles por día.

Considerado en su conjunto, los países miembros de la OPEP tienen una población combinada de alrededor de 429 millones – unos 115 millones más que los EEUU – pero su PBI combinado es de 3300 mil millones de dóalres, un cuarto a la del PIB per cápita del EE.UU. OPEP es $ 7.800, lo que es alrededor del 62 por ciento de la media mundial y menos de una sexta parte de los EE.UU., que es cerca de 50.000 dólares.

El ataque de la OPEP es bueno para eslóganes políticos. Pero la realidad es que EEUU no tiene que lograr la independencia energética. Es cada vez más interdependiente en el mercado energético global. Y eso es bueno. Sí, todavía importamos petróleo, pero luego exportamos cantidades cada vez mayores de la misma en forma de combustible diesel y otros productos manufacturados. También somos exportadores de cantidades crecientes de carbón. Y pronto podremos exportar volúmenes significativos de gas natural y crudo nacional.

Cuarenta años de apretones de manos sobre los males de la OPEP es suficiente. La superpotencia energética de hoy es Estados Unidos.

*El autor, Robert Bryce, investigador principal en el Instituto Manhattan, es el autor de “Power Hungry: Los mitos de la energía ‘verde’ y los combustibles reales del futuro.”

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Argentina, Energía

Mendoza: Metalmecánica se beneficia por mayor producción petrolera

11 Oct , 2013  

La empresa ubicada en el departamento de Rivadavia de Mendoza, MST América SRL, fabricó seis plataformas y seis tanques para almacenar petróleo destinados a ser utilizados en emprendimientos de YPF.

Las piezas metálicas tienen 11 metros de diámetro, 3 metros de altura y 15 toneladas de peso. Algunas de las estructuras fueron trasladadas en tres camiones que salieron de la exbodega Gargantini en Rivadavia.

“Después de estar varios años inmovilizadas las inversiones en la zona petrolera de Mendoza, fundamentalmente de Vizcacheras, han aumentado donde se nota la inversión del Gobierno provincial y nacional”, destacó Juan Carlos Quaglini, apoderado de la empresa MST América SRL, responsable de la obra.

Asimismo, explicó que “estas plataformas se realizan para poner sobre ellas tanques de almacenamiento de petróleo para YPF de 160 metros cúbicos”.

“Es fundamental para el sector metalmecánico mendocino que está logrando una reactivación, se nota el movimiento permanente que están teniendo los pozos de vizcacheras”, remarcó el empresario.

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Argentina, Energía

Director de Tenaris enfatizó que el shale es “un gran generador de empleo”

11 Oct , 2013
Redacción ShS  

El Director General de Teneris en Argentina, el Ing. Javier Martínez Álvarez, se refirió al desarrollo de los recursos no convencionales e hizo foco en la viabilidad económica de la producción. Ver nota

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Argentina

Con ocho pozos ya perforados, ExxonMobil arma una estructura fija en Neuquén

10 Oct , 2013  

El gerente de Operaciones de ExxonMobil, Ricardo Livieres, informó que la petrolera norteamericana ya ha perforado 8 pozos exploratorios en Vaca Muerta en las tres áreas donde participa y que armaron una estructura fija en Neuquén. Así lo señaló el periódico patagónico La Mañana de Neuquén.

Livieres reveló que “hemos perforado el primer pozo de shale en agosto pasado y luego hemos perforado otros tres pozos más, de los que se van a evaluar los resultados de los reservorios para ver cómo continuamos”.

El directivo explicó que para la búsqueda de shale oil en Vaca Muerta la petrolera participa en dos tipos de actividades. Por un lado integra los consorcios con Petrobras, YPF y Americas Petrogas aunque allí no participa como operador. También en socia de G&P, donde sí son operadores.

El ejecutivo de ExxonMobil aclaró que las perforaciones realizadas fueron en el área Bajo del Choique, a 50 km de Rincón. También tienen operaciones en Sierra Chata, Los Toldos, Pampa de las Yeguas y Loma del Molle con YPF.

En tanto, Chevron, además de sus planes con YPF también tiene avanzados sus planes exploratorios en El Trapial, la principal área petrolera de la provincia donde busca avanzar haca Vaca Muerta.

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Argentina

Chevron ya tiene su equipo preparado para comenzar las tareas en Loma Campana

10 Oct , 2013
Roberto Aguirre  

A poco más de un mes de que la Legislatura neuquina aprobara el acuerdo con YPF para la explotación de shale oil en Loma Campana, Chevron ya comenzó a hacer su ingreso en la sociedad que integrará junto a la petrolera estatal.

La operación está a cargo de YPF pero los equipos serán conformados por técnicos y profesionales de las dos compañías.

Según explicó a Río Negro el líder de proyectos no convencionales de la empresa, Rubén González, “ya se conformó el equipo mixto para empezar a trabajar en el piloto”.

El técnico explicó que la operación está en manos de YPF, pero Chevron ya sumó su personal especializado al proyecto, que contempla la perforación de un centenar de pozos, con una inversión de 1240 millones de dólares.

Se trata de un proyecto pionero en el mundo del shale, el cual es seguido con atención por las grandes empresas del sector. De su éxito dependerá, en buena medida, que arriben a la provincia de Neuquén más fondos para desarrollar clusters de no convencional.

En forma paralela, Chevron avanza con los trabajos de exploración en Vaca Muerta dentro del área El Trapial. Allí, proyectan su tercera perforación para caracterizar el subsuelo, que hasta ahora arrojó tanto gas como petróleo.

No hay perspectivas de desarrollo comercial en el corto plazo, según explicó González y argumentó que es necesario “ser prudente” a la hora de analizar los resultados de un solo pozo. “La clave son los trabajos previos para reducir incertezas”, indicó González al ser consultado por el medio patagónico.

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Argentina

Vaca Muerta: Total iniciará dos pilotos de shale gas por u$s 400 millones

10 Oct , 2013  

La petrolera Total Austral pondrá en marcha en las próximas semanas dos pilotos para estudiar la extracción de shale gas en Vaca Muerta.

La compañía francesa perforará 20 pozos en Aguada Pichana, uno de los principales campos gasíferos de la provincia. Según confirmó a La Mañana de Neuquén el Ministro de Energía, Guillermo Coco, la inversión rondará los 400 millones de dólares y estará destinada a dos proyectos paralelos: un piloto de gas seco y otro de gas rico (con buenas cantidades de hidrocarburos líquidos).

Las perforaciones serán horizontales y verticales y estarán dirigidas a evaluar el potencial del Vaca Muerta. El plan demandará casi un año. Si los pozos son exitosos, luego se llevará a cabo la etapa de desarrollo.

Total opera el área y posee el 27,3% de la concesión, en sociedad con YPF y Wintershall, que tienen el mismo porcentaje, y Pan American Energy, con el 18,1%.

Se tratará del segundo proyecto de shale gas en Vaca Muerta que se pondrá en marcha, luego de El Orejano, donde YPF se asoció con la norteamericana Dow para destinar 188 millones de dólares para desarrollar el área.

Parte del agua que usó la petrolera provincial Gas y Petróleo del Neuquén (G&P) para fracturar el pozo Aguada Federal será reutilizada por Total en Aguada Pichana.

Más gas

Los proyectos de gas son esenciales para la matriz energética argentina, donde la demanda supera ampliamente a la oferta en los últimos años, y se debe recurrir a las costosas importaciones mediante los barcos metaneros.

Para estimular las inversiones gasíferas el gobierno nacional lanzó un programa por el cual las compañías que incrementen la producción cobrarán 7,50 dólares el millón de BTU, más del triple de lo que se paga, en promedio, el gas neuquino.

Total ya cerró un acuerdo para ingresar en esos beneficios al igual que YPF, Wintershall y Pan American Energy. Además se comprometió ante la administración de Cristina Fernández a destinar 1.100 millones de dólares para incrementar su oferta de gas.

Con 34,7 millones de metros cúbicos por día, la empresa francesa entrega el 30 por ciento del gas de la Argentina y es la principal productora del país.

Mundo

Texas: Resultados de estudio científico sobre fracking distorsionados por la política

10 Oct , 2013
Neena Satija  

Los defensores de ambas caras del debate sobre la fracturación hidráulica están utilizando los resultados de un reciente estudio, muy esperado, para respaldar su agenda política. Sin embargo, los científicos detrás del informe dicen que están arribando a conclusiones precipitadas.

El estudio, liderado por investigadores de la Universidad de Texas en Austin, buscaron simplemente medir la cantidad de fugas de metano de los centros de producción de gas natural inmediatamente después del proceso de fracturación hidráulica, un método controversial de perforación de gas que se ha extendido rápidamente por todo el estado.

Pero mientras que los partidarios de la industria del petróleo y el gas han aprovechado los resultados para apoyar su opinión de que la técnica es segura y ha sido regulada en exceso, los grupos anti-fracking han rechazado el estudio, el cual consideraron financiado por la industria.

“El objetivo de este trabajo era recopilar mediciones”, dijo David Allen, profesor de la UT-Austin y autor principal del estudio. “Diversas partes interesadas han destacado algunos o todos de estos resultados.”

Las plantas de gas natural emiten mucho menos dióxido de carbono que aquellas alimentadas por combustibles más sucios como el carbón. Además, los defensores del medio ambiente por igual consideran el gas natural como la clave para un futuro de energía limpia.

Pero los críticos alegan que la extracción y producción de gas ocasiona muchas fugas del potente gas metano de efecto invernadero a la atmósfera, descartando cualquier efecto positivo. La Agencia de Protección Ambiental y otros habían recogido datos sobre la cantidad de metano que se escapa de la producción de gas natural, pero los números son obsoletos y han sido cuestionados por ambas dos partes. El equipo de científicos de Allen tomo datos nuevos y más confiables.

Lo que encontraron es relativamente simple, Allen explica: “Algunas emisiones eran más bajas que las que se estimaron anteriormente; otras fueron mayores”.

Eso está muy lejos de cómo los resultados fueron descritos por los estadounidenses para la Christopher Prandoni (Reforma Impositiva) en un artículo de opinión de Forbes.

Él escribió que “las emisiones medias eran casi 50 veces menor que las estimaciones de la EPA” y luego arremetió contra las regulaciones del fracking. Pero la cifra que citó se refiere únicamente a los “pozos terminados” y no a las emisiones del fracking en general.

De hecho, los investigadores encontraron que las fugas de los tanques y las bombas de inyección de químicos contribuyeron en realidad mucho más emisiones de la EPA había pensado.

El senador norteamericano David Vitter, R-La., estaba entre los que citó el estudio para criticar la regulación federal de la fractura hidráulica. Él escribió en una declaración, “La EPA ha estado en una caza de brujas para cerrar el fracturamiento hidráulico y, una vez más la evidencia no respalda sus afirmaciones excesivas. … Espero que los resultados de este estudio traigan un poco de sentido en la EPA”.

Sin embargo, el Fondo de Defensa Ambiental, que patrocinó parcialmente el estudio, reprendió a Vitter y otros por mala interpretación de los resultados. Funcionarios del FED dijeron que las emisiones “por debajo de lo esperado” encontradas durante la “terminación de los pozos” sugieren que la nueva y más limpia tecnología, ya en uso, está trabajando para reducir la contaminación procedente de las operaciones.

Dr. Ira Leifer, un investigador de la atmósfera que está midiendo, para la NASA, las emisiones de metano por todos los EEUUy no participó en el estudio de UT, dijo que sabía que los resultados serían mal interpretados, ya que “son irrelevantes para las cuestiones que la gente quiere responder.” Los defensores querían respuestas claras acerca de si las desventajas de la fractura hidráulica son mayores que los beneficios del gas natural.

El trabajo de los investigadores era innovador porque no tenían acceso directo a los sitios de pozos de gas natural y pudieron colocar sensores de emisiones lo más cerca posible de la fuente – no porque los resultados podrían hacer una declaración radical sobre el mérito de la fractura hidráulica.

“No puedo decir que el fracking aumente o no la cantidad de metano en la atmosfera basado en la información y estudios actuales”, Liefer dijo. La perspectiva de los grupos ecologistas también decepcionó a Leifer. Muchos desestimaron el estudio porque el 90 por ciento de su costo de $ 2.300.000 fue sustentado por empresas de petróleo y gas. Centrándose en la financiación de la industria, de la que Leifer dijo que no implica necesariamente resultados sesgados, “perdió totalmente el punto.”

Y, Leifer dijo, que el estudio sólo analiza una pequeña parte de la cadena de suministro de gas natural: producción inicial en un pozo y la combinación de gas de múltiples pozos.

“Estamos en el segundo cuarto del partido”, dijo Ramón Alvarez, un científico de alto nivel del Fondo de Defensa del Medio Ambiente, que está ayudando a financiar varios de los análisis de las emisiones de metano de los procedimientos como el procesamiento de gas, transporte y almacenamiento, y distribución local. Los científicos y otros grupos ambientalistas también han señalado que recientes estudios realizados en avión sobre las emisiones de metano mostraron muchas más fugas de este gas que el estudio UT.

En otras palabras, Los expertos dicen que hay que hacer mucha más investigación antes de que nadie pueda decir definitivamente si los impactos ambientales del fracturamiento hidráulico niegan los beneficios de la sustitución de combustibles contaminantes como el carbón por gas natural, de combustión más limpia. Y agregan que los resultados de cada estudio ser tratados con precaución, y no aprovechadas como una nueva justificación a favor o en contra de la producción de gas natural.

“El nivel de la discusión constructiva es muy baja”, dijo el doctor Lawrence Cathles, profesor de ciencias geológicas en la Universidad de Cornell. “Hay gente tan polarizada y cerrada, yo no creo que haya nada que se podría decir para que cambien de opinión.”