Argentina

Oscar Vicente calificó al acuerdo firmado entre YPF y Chevron como “excelente”

29 Oct , 2013
Redacción ShS  

El ex hombre fuerte del grupo Pérez Companc, hoy referente del sector energético y sinónimo de petróleo, el Ingeniero Oscar Vicente, calificó como “excelente” el acuerdo YPF-Chevron.

Oscar Vicente es actualmente presidente de Entre Lomas. Durante el 49° Coloquio de IDEA fue entrevistado por el diario nacional Perfil ante el cual apuntó que “el potencial de Vaca Muerta es inmenso y todo está en función de cómo vamos encarando para sacarle la mayor cantidad de petróleo”.

El experto en el tema explicó: “Lo que sabemos es que tiene un volumen y una extensión muy grande. Lo difícil es encontrarlo, porque no es un yacimiento continuo, con porosidad y permeabilidad, esto es una roca muy poco permeable, y hay que fracturar y tratar de encontrar los lugares donde es óptimo para fracturar”

Así, Oscar Vicente señaló la importancia de las inversiones al tiempo que destacó que “Neuquén ha hecho una cosa muy buena que es tratar de firmar contratos que tengan pilotos de cien pozos, como es el caso de Chevron con YPF”.

Consultado por el acuerdo YPF-Chevron que despertó fuerte polémica a partir de críticas lanzadas por formadores de opinión del arco político, el especialista en petróleo enfatizó que lo considera “excelente” y apuntó a la necesidad de “tener pilotos que sean representativos de las zonas a desarrollar a posteriori”.

“Antes para nosotros cien pozos era un desarrollo, ahora cien pozos en este tipo de reservorios es un piloto y cuesta US$ 1.200 millones en un año y medio. Esto no es para cualquiera. La ilusión que tengo es que hubiera tres de estos grandes proyectos. En eso está embarcada la gente de Neuquén tratando de buscar y ya tienen conversaciones con Dow y con otras empresas para buscar pilotos de esta dimensión”.

Sobre la “seguridad jurídica” de los acuerdos, Vicente afirmó: “Me parece que esto lo tienen claro el Gobierno y las provincias, porque las respuestas de los no convencionales son a largo plazo, porque son respuestas difíciles y caras. Pero una vez puestas en marcha, se tiene producción por 40 años o 50 años dependiendo de qué tipo de yacimiento”.

Argentina

Roberto Lavagna se suma a las voces que alientan la explotación del shale

28 Oct , 2013
Redacción ShS  

En una entrevista brindada al diario de negocios de Chile Estrategia, el ex candidato a presidente de la Nación y reconocido economista, Roberto Lavagna, señaló que las potencialidades del país se han visto fuertemente aumentadas por datos exógenes entre los que resaltó el “cambio tecnológico en EE.UU. en materia de energía que permite hoy explotar recursos como el shale gas en Argentina”.

El ex ministro de Economía y Producción consideró que las innovaciones para explotar shale pueden ser “tan trascendental como cuando inventaron los barcos frigoríficos en el siglo XIX, que hicieron que el país se integrara con sus carnes al mercado mundial”.

Lavagna hizo las declaraciones en el marco de un reportaje sobre sus expectativas luego de las elecciones legislativas y su optimismo plasmado en el libro “Un futuro posible” presentado en septiembre pasado.

Por otra parte, en una entrevista pasada con el diario Perfil, el economista fue consultado sobre el capítulo que dedica a la energía en su libro y el déficit energético que enfrenta el país. En este marco, Lavagna enfatizó las estimaciones de shale gas y shale oil que se le adjudican a la Argentina a nivel internacional.

En dicha nota, consultado sobre el supuesto impacto ambiental de la explotación del shale, el ex funcionario opinó: “Creo que hay que tener mucho cuidado con el extremismo medioambiental. Porque hay extremistas medioambientales. En el mundo, hoy, Estados Unidos tiene una parte muy importante de su energía producida de esta manera”.

Lavagna remarcó que en el caso de los Estados Unidos la explotación del shale se realiza en zonas mucho más cercanas a las ciudades que en el caso de Vaca Muerta. “Nuestra situación es comparativamente mejor que la de Estados Unidos. El tema es tener siempre la última y la mejor de las tecnologías”, indicó.

 

Argentina, Expertos

Experto advierte sobre riesgos de
desinformación respecto del fracking

28 Oct , 2013
Redacción ShS  

En una entrevista brindada al diario de la provincia de La Pampa, La Arena, el geólogo Carlos Camilletti, docente universitario y conocedor del ahora famoso yacimiento neuquino, destacó que la formación Vaca Muerta está a más de 3.000 metros de profundidad, por lo menos en el sector que YPF quiere explotar junto con Chevron. Por ello, el uso de técnicas especiales no conlleva riesgos ambientales.

El manejo de la información sobre el yacimiento Vaca Muerta y su capacidad para generar hidrocarburos “es peligroso” porque se está extrapolando a casi toda la Cuenca Neuquina el conocimiento sobre una fracción muy pequeña. Así lo afirmó el especialista.

“En Vaca Muerta, la roca ya generó el hidrocarburo, pero todavía tiene un gran porcentaje retenido en su interior. Por eso es tan complicada su extracción”, explicó Carlos Camilletti al tiempo que apuntó que “se requieren técnicas muy costosas, que todavía no se aplican en nuestro país. Son muy modernas pero no son todo lo peligrosas ni agresivas que dicen los grupos ambientales”.

“Se están diciendo muchas cosas que no son ciertas”, evaluó el docente universitario al señalar que el manejo de la información confunde a los ciudadanos.

“Fracking”
Para extraer el hidrocarburo de las lutitas de Vaca Muerta deberán utilizarse técnicas objetadas por organizaciones ambientales a raíz de su supuesto riesgo ambiental. Camilletti aclaró que los riesgos no son tales y que esas técnicas no conllevan ningún peligro adicional respecto a los métodos habituales de la industria del petróleo. “Si llegara a haber contaminación, sería por negligencia de la operadora o por falta de controles, pero no por las técnicas en sí mismas”, subrayó.

Consultado sobre supuestos riesgos de contaminación de los acuíferos, Camilletti respondió: “Todo pozo petrolero o gasífero lleva lo que se llama cañería de revestimiento. La primera cañería de revestimiento se hace hasta los 400 ó 600 metros, eso depende de la profundidad de los acuíferos, y es precisamente para protegerlos. Esa cañería aísla los acuíferos superficiales; además al pozo se lo perfora con bentonita, como si fuera un pozo de agua común, a efectos de evitar el daño sobre el acuífero. Los lodos que se usan por debajo son químicamente más complejos y sus filtrados podrían ocasionar algunas reacciones con el agua de los acuíferos. Una vez que se establece y se cementa esa cañería, no hay ninguna posibilidad de que el acuífero quede contaminado, salvo si esa cañería se rompe o ha sido mal instalada Como por dentro de esa cañería van dos cañerías más, es prácticamente imposible sortear esas barreras, casi imposible. Y la última cañería va presurizada, así que con más razón todavía”.

No obstante, el experto reconoció que casos de daño ambiental “por negligencia” en el manejo de las instalaciones superficiales: pérdida de cañerías subterráneas, derrames de petróleo de algún camión, los lodos. Al respecto, apuntó que en este momento en Argentina “se está trabajando con locación seca. No existen más las piletas famosas donde caían los pájaros. Todo el petróleo y los productos que salen de una perforación van directamente a un contenedor y ese contenedor es procesado in situ o llevado a una planta de tratamiento para su disposición final. Todo lo que sale del pozo se recicla: papel, madera, hierro, aceites, lo que sea. Se ha minimizado al máximo la contaminación ambiental”.

“Cuando una roca genera hidrocarburo -añadió- lo expulsa, pero la mayor cantidad, dependiendo de la roca y cantidad de materia orgánica, casi el 90 por ciento del hidrocarburo producido, permanece dentro de la roca, no sale porque está retenido por las fracciones arcillosas y por la microfracturación de la propia roca”. Ese porcentaje retenido llega a un 90 por ciento del hidrocarburo.

Para vencer esa absorción de la propia roca se la “estimula” para que suelte los fluidos. “Eso se logra con fracturación y con productos químicos”, explicó Camilletti. Como técnica adicional, a veces estas fracturas se lavan con detergentes, “o sea, se introduce una sustancia sulfactante para disolver el hidrocarburo y ese sulfactante después en superficie se lo separa y se lo vuelve a inyectar”. Ello siempre y cuando la roca haya generado el hidrocarburo y lo tenga en su interior.

“Llama la atención que no se hable de Quintuco”
Otra formación geológica con interesantes posibilidades hidrocarburíferas es Quintuco, más joven que Vaca Muerta y con una distribución similar, comentó Camilletti. “Llama la atención que se hable tan poco de Quintuco siendo que es una roca generadora que tiene un elevado potencial gasífero y petrolífero”, acotó.

Quintuco es una formación geológica “con elevadas presiones en algunos sectores”, algo que ocurre cuando “el hidrocarburo que la roca tiene en su seno no ha sido expulsado fehacientemente”, explicó el docente. “Estas moléculas al querer salir y no poder hacerlo presurizan la roca, y eso hace que a veces cuando se perfora Quintuco haya surgencias de gas y de petróleo, que rápidamente se extinguen porque la roca tiene baja permeabilidad y se descomprime enseguida”. Si la roca se estimula con fractura o disolución ácida “posiblemente se logre muy buena cantidad de gas o de petróleo de calizas cerradas”.

Argentina

Neuquén: Pymes locales se preparan para aprovechar la explotación del shale

28 Oct , 2013
Redacción ShS  

El Gobierno de Neuquén realizó la semana pasada el primer taller de pequeñas y medianas empresas metalmecánicas y de servicios petroleros, en el marco del proceso de conformación del clúster shale pyme en la provincia.

El objetivo es impulsar la construcción de un esquema asociativo que permita a las empresas pymes locales incrementar su competitividad, en el contexto de los nuevos desafíos de la producción de hidrocarburos no convencionales.

La actividad fue organizada por el Centro Pyme-ADENEU y la Subsecretaría de Planificación y Acción para el Desarrollo-COPADE -dependientes del Ministerio de Desarrollo Territorial– y contó con la participación de 20 empresarios de Neuquén, Cutral Co y Plaza Huincul.

Gabriel Di Prinzio, coordinador del programa de desarrollo de PyMES de la cadena de valor de Hidrocarburos, explicó que “esta convocatoria es la continuidad de un proceso que comenzó a mediados de año con una jornada de sensibilización”.

En esa ocasión, se planteó la posibilidad de implementar un esquema asociativo que les permita a las empresas incrementar su competitividad, aprovechando las oportunidades de negocios que surjan a partir de la producción de hidrocarburos no convencionales.

Aquella convocatoria fue masiva y abierta a todos los subsectores de la actividad. En esta ocasión, en cambio, se acotó a dos subsectores: metalmecánico y servicios en yacimiento. La elección se debió -según explicó Di Prinzio- a que intervienen en la sustitución de importaciones, la implementación de nuevas tecnologías en yacimientos y de actividades en pozos no convencionales.

El taller desarrollado fue el primero de una serie de encuentros de similares características que está previsto realizar de aquí a fin de año. Además se realizarán entrevistas a empresarios del sector. Los ejes de trabajo en principio serán dos: uno desde el lado de la oferta y otro, desde la demanda.

“Con las empresas pymes, estos talleres buscan determinar el punto de vista de la oferta o sea que ellos (los empresarios) como oferentes de productos y servicios detecten qué inconvenientes, problemáticas y perspectivas tienen de la actividad no convencional”, indicó Di Prinzio.

El otro eje de trabajo está relacionado con empresas operadoras y de servicios complementarios que son las que contratan a las pymes locales, “para ver desde el punto de vista de la demanda qué es lo que ellos tienen pensado, qué perspectiva de trabajo tienen y cómo es que las pymes locales pueden ayudarlas o proveerlas de esos bienes y servicios”. (Escuchar audio)

La intención es juntar esos dos ejes de trabajo y volcar la información obtenida de parte de las operadoras y las empresas de servicios en estos grupos de pymes que están participando de los talleres, con el fin de obtener una matriz de productos, de demanda y de oferta y también, proyectos específicos que este grupo de pymes participantes puedan llegar a trabajar en conjunto. 

Uno de los participantes del taller, Marcelo Quiroga representante de Thales S.R.L. y de Torneados Industriales del Comahue, señaló que como pyme en la provincia fueron pioneros del shale y el tight: “Tuvimos que hacer una reingeniería de la empresa que empezó con la certificación de normas de calidad (fue la primera firma argentina en certificar ISO 29001, equivalente a la norma americana API Q1), continuó con la difusión de lo que estábamos haciendo e incluyó un fuerte componente de capacitación tanto de directivos como de personal”.

Thales S.R.L. es una empresa dedicada a la recuperación secundaria, mediciones físicas en pozos de petróleo y aumento de productividad por inyección de gas lift y Torneados Industriales del Comahue es una metalúrgica creada recientemente para fabricar productos que se utilizan como herramienta de completación en los pozos.

“Como nuestra firma es básicamente de servicios y de ingeniería, tuvimos que empezar a suministrar productos para lo cual no estábamos preparados. Empezamos a buscar en el mercado local las empresas que pudieran suministrar productos, que los fabriquen de acuerdo a nuestras patentes y licencias. Por eso, necesitamos de terceros que quieran compartir el riesgo con nosotros para diversificarnos tanto en el país como en el exterior”, dijo al explicar por qué participar del taller y de las demás acciones tendientes a la conformación del clúster shale pyme.

 

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En los medios, Mundo

El ‘fracking’ podría convertir la geotermia en una de las principales fuentes de energía

28 Oct , 2013
Kevin Bullis | Traducción: Lía Moyas  

El uso de la fractura hidráulica ha hecho accesibles vastas reservas de gas natural. Ahora AltaRock, una start-up con sede en Seattle (EEUU), está desarrollando tecnología que podría lograr lo mismo para los recursos geotérmicos, y convertir una fuente de energía marginal en una de las principales fuentes de electricidad y calor que no emiten CO2 en Estados Unidos.

Este año, cerca del volcán Newberry en Oregon (EEUU), AltaRock demostró una parte clave de esa tecnología, un proceso similar a la fractura hidráulica. Dicha tecnología consiste en bombear un líquido a alta presión dentro de formaciones de gas de esquisto subterráneas para liberar el gas natural y el petróleo atrapados en ellas. El avance de AltaRock podría, por su parte, liberar el calor atrapado en las profundidades de la tierra. Al contrario que las energías solar y eólica, ese calor estaría disponible a todas horas y en cualquier condición climatológica.

Las plantas eléctricas geotérmicas actuales proporcionan una fracción diminuta de las necesidades energéticas mundiales. En Estados Unidos, uno de los mayores productores de energía geotérmica del mundo, la capacidad geotérmica total representa alrededor del 1% de la capacidad energética generada por el uso del carbón en el país.

El principal problema es que las plantas geotérmicas convencionales dependen de una combinación de características geológicas poco frecuentes. La piedra subterránea caliente tiene que ir acompañada por grandes cantidades de agua caliente o vapor de agua que se pueda bombear con facilidad a la superficie, donde movería unas turbinas de vapor para generar electricidad.

La formación rocosa tiene que ser lo suficientemente porosa para que el agua pueda circular, calentándose y enfriándose continuamente para mantener una central eléctrica en marcha. (A veces se usan bombas geotermales para calentar y enfriar viviendas, pero no son adecuadas para generar electricidad porque funcionan a temperaturas mucho más bajas).

A pesar de que las formaciones de este tipo no se dan con mucha frecuencia, la cantidad de calor almacenado bajo tierra es inmensa. Hay suficiente calor atrapado bajo Estados Unidos a la distancia de perforación adecuada (hasta 10 kilómetros de profundidad) como para cubrir las necesidades energéticas del país durante miles de años. AltaRock es una de entre varias empresas que intentan conseguir acceder a ese calor (ver “Uso de CO2 para extraer energía geotermal”).

La idea básica de la compañía es modificar la piedra para permitir que el agua fluya a través de ella (los investigadores denominan las reservas resultantes como sistemas geotérmicos mejorados o EGS por sus siglas en inglés). Para ello hay que bombear agua fría en la roca con precisión para expandir fracturas ya existentes en la piedra y que el agua circule a través de ella. Ya se ha intentado muchas veces antes, los primeros proyectos datan de hace varias décadas. Pero ha resultado difícil conseguir que fluyera una cantidad suficiente de agua caliente como para justificar el gasto de perforar un pozo y construir una planta eléctrica.

La solución de AltaRock toma prestado un truco de la industria del gas natural. Uno de los avances claves que ha permitido a las empresas producir cantidades económicas de gas natural de esquisto ha sido la posibilidad de fracturar la piedra en varios puntos a lo largo de un único pozo, lo que reduce el número de pozos necesarios. Se hace taponando temporalmente una parte del pozo para poder aplicar presión hidráulica a una sección y después pasar a otra.

Desde hace tiempo se sabe que aplicar este mismo método podría aumentar la producción de agua caliente de un pozo geotérmico. Pero no se pueden usar las misma técnicas para taponar el pozo que en la fractura hidráulica. Los pozos geotérmicos suelen estar más calientes y hay que adaptar la ingeniería a un mayor flujo de agua.

En esencia, lo que AltaRock ha hecho ha sido inventar un nuevo tapón. En un pozo cerca del volcán Newberry, ha demostrado que se puede taponar temporalmente un pozo geotérmico con un polímero especial. El material se degrada después de estar una cantidad determinada de tiempo en la roca caliente, lo que permite a la empresa pasar a otra zona del pozo. La empresa fracturó tres zonas separadas de un pozo gracias a esta técnica. En el futuro, en un proyecto a escala comercial, podría fracturar siete o más por pozo, lo que “serviría para reducir drásticamente los costes”, afirma la presidenta y directora tecnológica de AltaRock, Susan Petty. Afirma que esta tecnología podría ser clave para que la EGS fuera competitiva con el carbón.

Aunque la tecnología de AltaRock es un avance clave, la energía geotérmica a gran escala sigue estando en sus primeras fases. “La tecnología de AltaRock es importante, pero sólo es una pieza en el puzle”, sostiene el profesor de Sistemas de Energía Sostenible de la Universidad de Cornell (EEUU) Jefferson Tester. Explica que aún quedan varios desafíos de ingeniería y que para resolverlos hará falta que haya una financiación prolongada no sólo del proyecto de AltaRock, sino de varios más. Afirma que lo que se necesita es una masa crítica de demostraciones para probar a las empresas que las plantas eléctricas geotérmicas son una inversión segura. Calcula que para que la energía geotérmica suponga siquiera el 10% de la energía total de Estados Unidos aún faltan décadas.

Petty asegura que el pozo de Newberry podría estar produciendo electricidad para 2016, pero que queda mucho trabajo por hacer. El siguiente paso para AltaRock es perforar otro pozo cercano que forme una intersección con la roca porosa que ha creado con su técnica de fractura. Los ingenieros bombearán agua por el primer pozo, que circulará por la roca y se calentará. Después, saldrá bombeada por el segundo pozo donde se usará para producir vapor en una planta eléctrica.

En anteriores proyectos de EGS, han surgido varios problemas en esta fase. A veces el agua fluye demasiado rápido de un pozo al otro y no se calienta lo suficiente. Otras veces el agua desaparece por grietas no controladas de la piedra y jamás vuelve a aparecer. Para abordar estos problemas, AltaRock está desarrollando nuevas tecnologías de seguimiento del flujo del agua.

La compañía también está trabajando con General Electric en un proceso mejorado para generar electricidad usando agua caliente mejorando la trasferencia de calor del agua caliente a un fluido de trabajo que mueve una turbina. Este método podría aumentar aún más la producción eléctrica de una planta geotérmica.

Argentina, En los medios

Vaca Muerta significa autoabastecimiento
energético por más de tres décadas

28 Oct , 2013
Shale Seguro  

Entrevistado por Mario Mactas en su programa de Radio Simphony (91.3), el geólogo de la UBA Ernesto Gallegos, afirmó que el shale de Vaca Muerta sería suficiente para asegurar entre “30 y 40 años de explotación continua del recurso”. Además, el especialista sostuvo que “si se explota el recurso puede cambiar completamente la matriz energética de la Argentina, no solo para volver a una situación de autoabastecimiento sino para exportar hidrocarburos”.

Este es el principal argumento que impulsa a expertos políticos y empresarios a promover la explotación de los no convencionales y el diseño de una política energética que la acompañe. Argentina vislumbra la posibilidad de tener autoabastecimiento y también de instalarse como uno de los principales exportadores de energía a nivel mundial. Ese futuro depende hoy de la explotación exitosa de Vaca Muerta.

Ante las críticas esgrimidas contra el shale y sus supuestos efectos sobre el ambiente, especialistas en la explotación de hidrocarburos tratan de desmitificar algunas de las creencias de los detractores del “fracking”. Este es el caso de Ernesto Gallegos, especialista en minerología y petrología, quien planteó que la existencia de shale en Argentina se conoce desde hace muchos años y que “estamos ante una oportunidad única”.

El especialista señaló que hay “voces poco fundadas en la ciencia” que se oponen a la utilización de la técnica de fractura hidráulica, la única metodología conocida hasta ahora para la extracción del shale. “Se generan opiniones que no necesariamente están basadas en el conocimiento técnico-científico del tema, por eso hay tergiversación y surgen los movimientos en contra del desarrollo del país y de una herramienta que podría ser muy importante para el futuro”, aseguró.

Otro argumento para poner en marcha Vaca Muerta es la posibilidad de poner fin a la fuga de capitales que hoy significa la importación de energía,  hecho que, de continuar, complicaría la situación financiera del país en el futuro. “En este momento se está importando la energía en forma de gas a un precio que el país no puede sostener a lo largo del tiempo”, planteó Gallegos.

Argumentos débiles
Una de las críticas al acuerdo entre YPF y Chevron es la extensión de licencias que, tradicionalmente, duraron 15 años en la provincia de Neuquén. Sin embargo las particularidades de la técnica de explotación requieren de cambios en la normativa.

“A diferencia de los pozos convencionales, en los yacimientos de tipo no convencional el proceso de explotación va a durar mucho más. Se habla de entre unos 30 a 40 años de explotación continua del recurso”, explicó el experto.

Por último, Gallegos consideró que la película “La guerra del Fracking”, dirigida por Fernando “Pino” Solanas, “carece de fundamentos”. “Es evidente que se mueve mucho con demagogía y plantea una tergiversación política de los hechos, más que argumentos técnicos y científicos”, sentenció.

Argentina

“La Guerra del Fracking”, más campaña electoral que documental fehaciente

25 Oct , 2013
Martín Míguez (Redacción ShS)  

El cineasta Fernando ‘Pino’ Solanas se adentró en el debate instalado a nivel mundial con la presentación de “La Guerra del Fracking”, publicado desde la red social Youtube. El documental recobra opiniones que rechazan la técnica de explotación de hidrocarburos no convencionales pero, en general, quienes ya la vieron coinciden en señalar la carencia de argumentos.

La nueva película del candidato a senador por la Ciudad de Buenos Aires posee más referencias a la actividad militante de su partido Proyecto Sur que a estudios comprobados sobre el impacto ambiental de la técnica.

En este sentido, se mantiene una línea que cuestiona sistemáticamente la política energética del Gobierno Nacional y emana reiteradas referencias al rechazo de Solanas a la privatización de YPF y Gas del Estado, narradas en su trabajo anterior “Memorias del Saqueo”.

Así, con ausencia de datos específicos e información certificada, -elementos fundamentales de un buen documental- el audiovisual pre elecciones de Solanas se queda en la denuncia y el partidismo.

 

Cambio climático
Las frases hechas de siempre, que se puede escuchar en cualquier marcha ‘anti fracking’ de diferentes partes del mundo, tienen un lugar privilegiado en el film. Se argumenta que la explotación de hidrocarburos es el principal impulsor del cambio climático, fenómeno que se agravaría con el aumento en las reservas de crudo fruto del perfeccionamiento y la aplicación de la estimulación hidráulica a nivel global.

Esta afirmación de Solanas choca de lleno con las explicaciones de Joseph B. Lassiter, experto de Harvard Business School, quien asegura que el ‘fracking’ podría ayudar a reducir el cambio climático gracias a su impacto sobre el precio de hidrocarburos. Lassiter explica que la explotación del shale tiene como correlato el abaratamiento de  los costos mundiales del gas natural, lo que lleva a que -tal como ocurre en los EE.UU.- las centrales termoeléctricas de generación de energía abandonen el carbón y lo reemplacen por gas, logrando una producción más eficiente y menos contaminante por las menores emisiones de dióxido de carbono. El especialista Lassiter puntualiza:

“El shale gas ha generado una tonelada de grandes empresas, y la diferencia de costes de la ‘energía limpia’ contra el carbón se ha reducido a causa del shale gas (…) Mucha gente dice, ‘pero no, eso no es energía limpia’. Bueno, yo digo que si una planta de gas tiene menos emisiones que una planta tradicional de carbón, es al menos una energía más limpia, y nos consigue más tiempo para encontrar  una alternativa a las emisiones de carbono”.

Para reformar este argumento y mientras las críticas al ‘fracking’ se pregonean, la Agencia de Protección del Ambiente (Environmental Protection Agency) de EE.UU. informó que su país -principal productor de hidrocarburos no convencionales- logró reducir 10% la emisión de dióxido de carbón a su nivel más bajo desde 1994.

Estos hechos -ignorados por completo en el documental de Solanas- llevaron ya a lo que muchos estudiosos resaltan como una paradoja en términos ambientales: mientras que Estados Unidos, país que no adhirió al Protocolo de Kyoto sobre el cambio climático,  está logrando reducir progresivamente sus emisiones de CO2 gracias a la mayor producción de gas, países europeos que sí suscribieron al acuerdo ven cada vez más difícil lograr sus objetivos.

Esta realidad pone en evidencia que “La Guerra del Fracking” responde a una postura encerrada en el ‘ecologismo sordo’ que reproduce términos marketineros y slogans ambientales sin analizar las diferentes aristas que están en juego en el desarrollo global.

¿Condena o bendición?
Por otra parte, el film dice que la historia del ‘fracking’ es la “historia del fracaso de la política energética” en Argentina,  cuando mundialmente se lo presenta como  una oportunidad única para revertir el déficit de las naciones, postura a la que adhiere su compañero de formula electoral, el economista Martín Lousteau, quien afirmó que los reservorios de shale de Argentina son “una bendición” para el país.

Solanas se refiere a la fractura hidráulica como un método “experimental” mientras que investigadores argentinos reconocen que la técnica “ya ha sido probada con éxito”  suficiente como para encaminar a EEUU a su independencia energética.

El mismo  Félix Herrero, expresidente de la Central Hidroeléctrica de Yacyretá y miembro de Proyecto Sur, reconoce en el documental que el crecimiento de la producción de hidrocarburos le permitió al país de Norteamérica desligarse de proyectos en medio oriente que le implicaban participar en conflictos bélicos. Sin embargo se esfuerzan, por mantener una visión maniquea del fenómeno al presentar el desarrollo de los no convencionales como “una guerra” con posiciones irreconciliables  en el que las petroleras son el bando ganador a costa del resto de la Humanidad.

Ignorando los resultados positivos del ‘fracking’ en los países del norte de América, Solanas invita a emular el modelo europeo y resalta que la técnica fue prohibida en Francia y otros lugares del viejo continente, pero sin especificar cuáles son.

Lo cierto es que esta afirmación es cada vez menos cierta. Día a día los principales periódicos de Europa revelan cómo sus naciones, que en primera instancia rechazaron la técnica, hoy debaten en el seno de la Unión proyectos tendientes a  flexibilizar las regulaciones para no quedarse afuera de la revolución del shale.

 

Catástrofes ambientales
Una de las características más notorias del documental es que gracias a las nuevas tecnologías de comunicación 2.0 el experimentado cineasta argentino pudo realizar su trabajo en poco tiempo, sin salir del país y con imágenes bajadas de Youtube.

De esta forma, incluyó alusiones a una inundación en Bayou Corner, una pequeña ciudad del Estado de Luisiana (EE.UU.), que aunque algunos la vinculan al ‘fracking’, otros estudiosos atribuyen el episodio a una mina abandonada en el subsuelo.

gas en el grifo

En esta línea, en el collage “La Guerra del Fracking” no podía faltar la famosa “llama en el grifo” divulgada por el documental “Gasland”. Filmada en Fort Lupton, en Colorado, la impactante imagen es un recurso ampliamente usado por los grupos anti-fracking, pero ya varias veces desmentido.

La misma Comisión de Conservación de Gas y Petróleo de ese Estado concluyó que el metano disuelto en el agua de pozo es de origen biogénico -natural- y que “no hay indicios de impacto relacionados con la actividad hidrocarburífera”.

Lo mismo se ha demostrado en West Divide Creek (CO) y el propio director del documental, Josh Fox, admitió haber tenido información de antemano sobre que filmó en zonas conocidas por contener metano biogénico en sus aguas.

 

El mediático acuerdo
Cómo era totalmente previsible, la película de Solanas asocia el reciente acuerdo firmado entre YPF y Chevron para explotar Vaca Muerta con el juicio que enfrenta la petrolera estadounidense con el país ecuatoriano.

Al respecto no se registran en el documental los argumentos de la compañía demandada por supuestos daños ambientales y sociales cometidos por su subsidiaria Texaco Petroleum Company, en la región del Amazonas.

Siguiendo con la demonización del convenio y su análisis desde conceptos polítcos más que técnicos o estratégicos,  el cineasta se entrevista con el Premio Nobel de la Paz, Adolfo Pérez Esquivel cuyos argumentos contra del ‘fracking’ son plenamente conocidos por la opinión pública y cuestionados por los expertos en materia energética.

 

Cuestión económica
En entrevista con el geofísico e ingeniero petrolero Santiago Benotti, el documental  cuestiona la estimulación hidráulica por sus costos económicos y los supuestos beneficios y subsidios que el estado daría a las empresas. Ignora así la contracara del proyecto que permitirá el autoabastecemiento de energía a una economía asfixiada por la necesidad de importar combustibles a altos costos mientras se mantienen los subsidios al consumo para no afectar el crecimiento económico y el poder adquisitivo de la población.  .

Al tratar de mostrar a la explotación de no convencionales como una pérdida de tiempo y dinero, Solanas visita el campamento de la primera fractura de la empresa provincial de Neuquén G&P en Vaca Muerta, realizada en cooperación de la firma alemana Wintershall.

Allí, Solanas reconoce que en el territorio se despliega un “ejército de contratistas locales” -trabajo para los ciudadanos de la provincia- que participan desde diferentes áreas productivas en la explotación, desde el transporte de materiales hasta el catering.

Por otra parte, la socióloga Maristella Svampa -oriunda de la ciudad de Allen donde el ‘fracking’ fue prohíbido- remarcó que la exportación de frutihortícola, principal actividad económica de su tierra natal, está siendo amenazada por la extensión de los pozos de shale y la contaminación de los acuíferos.

Sobre este tópico, en una asamblea de chacareros locales se expresa el temor de que ante la ‘mala fama’ de la técnica el valor de las manzanas se deprecie. Svampa agrega que “la actividad hidrocarburífera no es compatible con la producción de peras y manzanas”.

De esta forma, pareciera que el argumento más fuerte para rechazar la técnica son riesgos económicos expresados por los pobladores en vez de los supuestos efectos ambientales que Solanas trata de “develar”.

 

Políticas ambientales
Un tema que el film enuncia en reiteradas ocasiones es la supuesta ausencia de políticas ambientales en la provincia de Neuquén, acusación que fue cuestionada por el medio dedicado a certificar información Chequeando.com. El portal reportó:

“Neuquén cuenta con varias normas orientadas al cuidado del ambiente. La Ley 2.867, que ratificó el Acta Acuerdo Neuquén-YPF, estableció en su artículo cuatro que la explotación de Loma La Lata Norte/Loma Campana estará sujeta a leyes nacionales y, en el caso de la normativa provincial, enumera las leyes 899; 1.875; 2.205; 2.175; 2.183 y 2.600. El listado contiene desde el Código de Aguas de la Provincia hasta la legislación que regula la actividad hidrocarburífera. En relación a este último punto, se encuentra la prohibición de emisión de gases en pozos gasíferos y la fijación de un impuesto en caso de superar los valores fijados en pozos petrolíferos; el pago de multas por daño ambiental y la creación de un certificado de aptitud ambiental, que las empresas concesionarias deben renovar anualmente”.

De esta manera, el sitio constató que a diferencia de otras provincias de la Patagonia, “Neuquén cuenta con normas específicas de explotación hidrocarburífera que van más allá de la protección nacional”.

 

Fuentes de energía alternativa
El documental empieza hablando de que los hidrocarburos son una fuente de energía contaminante y llegando al final exalta los yacimientos convencionales, que a su criterio se deberían explotar antes de avanzar con la fractura hidráulica. ¿En qué quedamos Solanas?

En la actualidad, el 90% de la energía primaria consumida a nivel mundial proviene de combustibles fósiles. Del 10% restante, el 5% corresponde a hidroelectricidad, el 3% a energía nuclear y el 2% a fuentes renovables.

Ante estos valores es claro que pese al interés general de reemplazar los combustibles fósiles por fuentes renovables, los primeros seguirán siendo indispensables por muchas décadas más. En este sentido, con el shale se extiende las posibilidades de abastecer el confort y la calidad de vida adquirida dependiente de la energía mientras se avanza en el desarrollo e implementación de tecnologías cada vez más limpias.

 

¿Y desde el cine qué opinan?
Hasta aquí desde Shale Seguro revisamos los puntos técnicamente confusos presentados en el documental “La Guerra del Fracking”. No obstante, en materia de cine parece apropiado incorporar también la opinión de los especialistas en este terreno.

En el sitio Escribiendo Cine el crítico Juan Pablo Russo acusó que el film “es puramente político”, mientras que Javier Luzi  de CineramaPlus opina que es un “fárrago de tecnicismos, discursos uniformes y lógica bienpensante” que no aporta al debate sobre la estimulación hidráulica.

Por lo menos, Solanas nos brindó la posibilidad de verla gratuitamente desde su canal de Youtube y, evitar así, pagar por consumir un spot partidario de 1 hora y 27 minutos de duración en los que poco se aprende sobre la estimulación hidráulica y mucho se confunde al espectador.

 

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En los medios, Mundo

La china Sinopec busca socio para sus dos mayores áreas de shale en Canadá

25 Oct , 2013
Redacción ShS  

La agencia Reuters resaltó una inusual táctica de la petrolera china que no acostumbra desprenderse de negocios para invertir. Pero, al parecer, la atracción del shale puede más y venderá parte de sus activos para concentrarse en proyectos en Canadá

El medio británico informó que la compañía china busca un socio para las áreas de Montney y Duvernay por una cifra que aún no se ha revelado. Estos yacimientos pertenecían a la petrolera canadiense Daylight Energy, adquirida por Sinopec en 2011 por más de U$S 2 mil millones.

“Una venta de un activo en el extranjero sería un movimiento raro que una de las empresas estatales de energía de China, que se han gastado cientos de miles de millones de dólares de inversión en recursos de hidrocarburos de América del Norte a Australia para asegurar las necesidades energéticas de China”, señaló la agencia.

Feng Zhiqiang, presidente para América del Norte de la empresa, dijo que el objetivo es “optimizar los activos” ya que no sólo buscan recursos para satisfacer la demanda energética de China, sino “recursos rentables”. Resaltó que el valor de Montney se ha multiplicado desde que Sinopec se hizo cargo de la operación, pero que los costos de perforación son demasiado “pesados” para la petrolera china.

En sólo dos años, Sinopec invirtió $ 10 mil millones en Canadá, lo que representa alrededor del 14 por ciento del total de sus inversiones en el extranjero. En tanto, la compañía extrae 3,5 millones de toneladas de petróleo por año, cerca de 70 mil barriles por día.

Argentina, Expertos

Director de Y-Tec apunta a que Argentina sea líder en conocimiento sobre shale

25 Oct , 2013
Redacción ShS  

“Es muy importante el conocimiento de este tipo de yacimiento y nosotros queremos ser líderes en eso. En YPF Tecnología (Y-TEC) queremos ser líderes en conocimiento del shale y del tight, así como Petrobras es líder en off-shore de aguas profundas“, respondió el director Gustavo Bianchi en una entrevista con la agencia de tecnología de la Universidad Nacional de San Martín TSS.

Y-TEC es una empresa pública dedicada a la investigación científica en materia energética. Tiene 51 por ciento de participación de YPF y 49 por ciento de participación del CONICET.

El doctor en ciencia de los materiales por la Universidad de Texas (Austin) enfatizó: “Si sos líder y después se encuentran otros campos fuera de la explotación de YPF estás en ventaja sobre el resto a la hora de una licitación. Como lo que hay en Argentina no hay en ningún lado, esto es como si fuera una escuela, aprendés todo lo que hay”.

Las reservas de hidrocarburos no convencionales estimadas en Argentina abrieron la puerta a un nuevo paradigma energético para el futuro. En este plano, es fundamental el lugar que juegan los investigadores y la formación de expertos en la materia para que avanzar con un aprovechamiento eficiente y seguro de las nuevas oportunidades que ofrece el shale.

En este sentido, Gustavo Bianchi exaltó la iniciativa de Y-TEC de asociarse con las principales universidades del país para fortalecer la investigación y el desarrollo nacional en hidrocarburos. “Estamos relacionados con la UNLP, con la UTN de La Plata, la UBA, la UNCuyo, la UTN de Santa Cruz, la Universidad de Don Bosco en Chubut, la Universidad de San Rafael, que la fuimos a ver ahora y tiene petroquímicas, unos buenos laboratorios y unas buenas plantas piloto. Estoy viendo, por invitación de los decanos y de los rectores, universidad por universidad. Pero les pido que no me muestren una presentación tipo Power Point. Lo que hago es ir con mi equipo, un grupo de seniors, y vemos los laboratorios, vemos lo que hacen y de ahí salen nuevos desarrollos”, explicó Bianchi.

Consultado sobre su opinión respecto del acuerdo firmado entre YPF y Chevron para la explotación de no convencionales en la formación Vaca Muerta, el experimentado director de Y-TEC remarcó que “todas las compañías que se encuentran con yacimientos gigantescos como el de Vaca Muerta siempre forman joint ventures, es decir, grupos de compañías fuertes que ponen dinero en desarrollar un yacimiento en particular (…)  por supuesto que el know how queda para YPF a través de Y-TEC. Ojalá que sean más empresas, no solamente una, porque de esa forma se podrán desarrollar otros campos”.

Alianza estratégica en La Plata
A pocos días de haberse iniciado en la localidad de Berisso las obras para la construcción del megacomplejo de laboratorios de YPF Tecnología (Y-TEC), la Universidad Nacional de La Plata ya comenzó formalizar una alianza estratégica con la empresa para la puesta en marcha de proyectos de investigación conjuntos en materia energética.

ytec-unlpEl presidente de la UNLP, Fernando Tauber, y el  Director General de Y-TEC, Gustavo Bianchi, firmaron ayer por la tarde un convenio marco para la ejecución de proyectos de investigación básica y aplicada, y el desarrollo de actividades de extensión y docencia, que se llevarán a cabo en el Centro de Investigación y Desarrollo que la empresa comenzó a construir en la localidad de Berisso.

El moderno edificio de laboratorios de Y-TEC, que estará terminado para fines de 2014, tendrá una superficie de 12 mil metros cuadrados y albergará a 250 científicos. El megacomplejo estará ubicado en un predio de cinco hectáreas que meses atrás la UNLP le vendió a YPF.

A partir del acuerdo rubricado con la UNLP se comenzarán a desarrollar programas de capacitación, intercambio de recursos humanos y desarrollo conjunto de proyectos científicos. El titular de la Casa de Altos Estudios, Fernando Tauber, destacó que “la sociedad de la Universidad con YPF Tecnología influirá de manera muy positiva en la definición de nuestra política científica y de nuestras líneas de investigación asociadas a los temas energéticos, y especialmente al desarrollo de energías alternativas”.

Finalmente,  explicó que “Y-TEC es una empresa destinada a dotar de los elementos fundamentales para que la Argentina alcance la soberanía energética, y en esto la UNLP tiene la responsabilidad, la obligación y la convicción de de estar al lado acompañando este proyecto”.

 

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Mundo

La francesa GDF Suez se suma a la exploración del shale en el Reino Unido

25 Oct , 2013
Redacción ShS  

GDF Suez es la segunda gran empresa de energía en poner un pie en la exploración de los yacimientos no convencionales de Gran Bretaña.

La compañía con sede en París explicó que se unirían a la australiana Dart Energy para desarrollar las 13 licencias obtenidas en la cuenca de Bowland, yacimiento que ya atrajo inversiones de la británica Centrica Petroleum.

Estas inversiones darán nuevo impulso a los argumentos en favor de la explotación del shale en el país, luego de que el Premier británico asegurara hace pocos días que es necesario flexibilizar la legislación para facilitar el desarrollo de proyectos de hidrocarburos no convencionales.

Ya a principios de este año el Gobierno del Reino Unido, el país con mayor consumo de gas de Europa,  había sentado posición a favor de la promoción de la exploración y explotación de los yacimientos de gas de esquisto para reducir la creciente dependencia de la importación.

Bajo los términos del nuevo acuerdo, GDF Suez pagará Dart Energy 12 millones de dólares en efectivo por adelantado y financiará 27 millones de dólares en gastos de exploración y evaluación .

“Tenemos mucha confianza en el potencial del shale gas en el Reino Unido, y sus contribuciones a la seguridad energética del país “, dijo Jean Marie Dauger , vicepresidente ejecutivo  de GDF Suez.

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