Argentina, Expertos

El gobierno de Neuquén difundió un
decálogo sobre la explotación del shale

27 Sep , 2013  

El gobierno de Neuquén difundió un documento en el que pretende darle veracidad a una decena de afirmaciones sobre gas y petróleo. La primera alude a la importación de energía en la que este año se prevé invertir 12.466 millones de dólares y advierte que en un escenario que no contemple el aporte del desarrollo de hidrocarburos no convencionales las importaciones en el año 2016 llegarán a los 24 mil millones de dólares.

La segunda cuestión cuantifica la producción neuquina de petróleo que en 2012 fue de 6,6 millones de metros cúbicos (mv), representó una caída del 9,85% con respecto a 2011, y la de gas que fue de 17.725 millones de metros cúbicos y representó una caída del 9% con respecto al 2011. Evalúa que la importancia de las regalías obtenidas por el gas y el petróleo en los ingresos provinciales “viene cayendo desde hace muchos años” y que “pasó de un 45% de los recursos totales en 2007 a un magro 22,5% que se espera para 2013”. Alerta que “una proyección de las tendencias actuales a 2016 muestra que las regalías podrían reducirse a un 16% de los recursos totales“.

Menciona en términos genéricos las energías renovables, el medio ambiente y uso del agua, reitera que no se va a usar agua subterránea potable para los yacimientos no convencionales y que “los acuíferos de agua dulce se encuentran a un máximo de 300 metros de profundidad, separados por no menos de 2 kilómetros de roca de los hidrocarburos no convencionales (shale) que se encuentran mucho más profundos” por lo que afirma sin ambages que “no hay riesgos ambientales“.

Se recalca que en Loma Campana, “los acuíferos no son potables porque naturalmente tienen salitres y otros componentes lo que hace el agua no sea apta para consumo humano ni animal” y que “la fractura hidráulica, mal llamada fracking, no produce ningún riesgo“.

Aclaran que “Francia y Bulgaria son los dos países que prohibieron la actividad pero ninguno tiene reservorios” y que “Gran Bretaña, que había declarado una moratoria, decidió levantarla“.

En relación con las comunidades mapuches, el decálogo de verdades indica que “en el departamento Pehuenches, donde se encuentran la mayoría de los yacimientos no convencionales, no hay asentada ninguna comunidad mapuche“. Se escrituraron aproximadamente 270.000 hectáreas a 22 comunidades mapuche, y aproximadamente otras 130.000 hectáreas solicitadas por 14 comunidades están en proceso de escrituración.

Destaca que el convenio con YPF “producirá ingresos del orden de los 11 mil millones de dólares en regalías y otros tributos para la provincia, y una cifra similar en concepto de Impuesto a las Ganancias para el Tesoro Nacional”.

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Argentina, Expertos

El Clicet respaldó la actual gestión de YPF y el acuerdo firmado con Dow Argentina

26 Sep , 2013  

El director del Centro Latinoamericano de Investigaciones Científicas y Técnicas, Ricardo De Dicco, calificó de “estratégico” el acuerdo para el desarrollo del primer programa piloto de shale gas en el país.

“Resulta estratégico para el país el acuerdo de inversión firmado por YPF y Dow Argentina, que corresponde al desarrollo del primer programa piloto de shale gas, el cual demandará una inversión conjunta de 188 millones dólares, de los cuales U$S 68 millones serán aportados por YPF y U$S 120 millones por Dow Argentina, precisó De Dicco en diálogo con Télam.

El acuerdo fue anunciado en la sede de la petrolera en Puerto Madero por el presidente y CEO de YPF, Miguel Galuccio, y Jim Fitterling, vicepresidente ejecutivo de Dow, una vez concluidas las negociaciones iniciadas en marzo.

El programa será desarrollado en el bloque “El Orejano” de YPF, que comprende 41 km2 de la formación geológica en Vaca Muerta, y se encuentra ubicado a 60 kilómetros al noroeste de la localidad de Añelo, en la provincia del Neuquén.

YPF, que será el operador del bloque, estima realizar en una primera etapa la perforación de 16 pozos, y espera obtener un pico de producción gasífera de 3 millones de metros cúbicos diarios.

Las negociaciones para este acuerdo comenzaron el 26 de marzo del presente año, con la firma de un Memorando de Entendimiento (MOU) entre ambas compañías.

YPF había iniciado a principios de marzo la explotación del pozo “El Orejano x-2” (EOr. X-2), primer pozo de shale gas del país, que comenzó a inyectar gas natural al sistema nacional de transporte por medio de un nuevo gasoducto construido por YPF de 5,4 kilómetros de longitud, que se interconecta con el gasoducto Gas Pacífico operado por la empresa Transportadora de Gas del Norte S.A. (TGN).

De Dicco también se refirió a los incrementos de la producción hidrocarburífera de YPF, y destacó que la petrolera aumentó en 2 por ciento la producción de petróleo, y en 2,4 por ciento la de gas natural en agosto respecto de igual mes del año anterior.

Precisó que “se observa claramente que la actual gestión pública de YPF ha logrado revertir los resultados de la pésima gestión de Repsol”, la empresa española privada que gestionó YPF hasta abril de 2012.

“Las tendencias declinantes en la extracción de hidrocarburos durante la gestión de Repsol en YPF comenzaron a ser revertidas, a partir de la intervención de la empresa el 16 de Abril del año pasado”, aseguró el director del CLICET.

La nueva gestión pública de YPF decidió reinvertir las utilidades con el objeto de frenar la caída e incrementar la extracción de petróleo y gas, en consonancia con los intereses vitales del país de sustituir importaciones.

Por último, De Dicco destacó que “durante el primer semestre de 2013, YPF aumentó las inversiones en 94,7 por ciento respecto de igual período del año anterior. Esas inversiones -remarcó- fueron de 10.792 millones de pesos”.

Argentina

El candidato de UNEN Martín Lousteau señaló que “Vaca Muerta es una bendición”

26 Sep , 2013
Shale Seguro  

El candidato a diputado nacional por UNEN, Martín Lousteau manifestó, una vez más, su respaldo a la explotación del yacimiento de hidrocarburos no convencionales en Vaca Muerta a partir de la técnica de estimulación hidráulica.

Así lo expresó en el debate económico realizado en TN donde señaló que “coincide plenamente” con la necesidad de explotar Vaca Muerta. El ex ministro de Economía explicó que dentro de su frente político se debate con amplitud el tema y luego indicó: “Nosotros creemos que Vaca Muerta es una bendición enorme que le ha dado la naturaleza a la Argentina”. (Ver video: Minuto 43:10).

“Hay que explotarlo”, agregó Martín Lousteau al tiempo que advirtió: “queremos que esto se haga de una forma seria compatible con la república”.

Por su parte, el candidato del PRO y presidente del Banco Ciudad, Federico Sturzenegger se declaró a favor de la explotación y consideró al yacimiento como “el pasaporte que tiene la Argentina para generar una sociedad con igualdad de oportunidades” (Ver video: Minuto 38:28).

Desde el Frente Renovador
El ex titular de UIA y candidato a diputado nacional por el Frente Renovador, José Ignacio De Mendiguren señaló en su perfil de Twitter su aprobación a la explotación de Vaca Muerta y apuntó que el costo para desarrollar el yacimiento “es barato” si se logra eliminar la dependencia del combustible extranjero.

Argentina, Expertos

El desarrollo del 10% de Vaca Muerta permitirá autoabastecimiento energético

26 Sep , 2013  

El presidente del Instituto de Petróleo y Gas (IAPG), Ernesto López Anadón, ponderó el potencial energético que tiene la Argentina a partir del desarrollo del la formación geológica Vaca Muerta de hidrocarburos no convencional, donde la explotación efectiva del 10 por ciento de sus recursos ya significará para el país el logro del autoabastecimiento y la posibilidad de exportar.

“A Vaca Muerta le asignan recursos por 300 trillones de pies cúbicos. Loma La Lata, que fue un descubrimiento gigante a nivel internacional, a partir del cual se gasificó Argentina, que hoy sigue produciendo, tenía 10 trillones de pies cúbicos”, cotejó el especialista.

López Anadón, junto a Carlos Colo, gerente ejecutivo de Exploración de YPF, presentó en una rueda de prensa el encuentro “Argentina Oil & Gas- Expo 2013”, que se desarrollará entre el 7 y el 10 de octubre próximo en el predio ferial de La Rural, en Palermo.

Durante la exposición, ambos especialistas hablaron sobre la conveniencia del desarrollo de hidrocarburos no convencionales, y respondieron acerca de una serie de `mitos` que rodean a este tipo de explotación de parte de organizaciones ambientalistas.

Respecto al uso de agua en estos emprendimientos, explicaron que los volúmenes que se utilizan para este tipo fractura “están muy lejos de alcanzar los volúmenes que utilizan actividades como la agricultura, la industria, y el mismo consumo diario de la comunidad”.

Desestimaron cualquier tipo de impacto medioambiental, por “la tecnología que se utiliza y la responsabilidad de quienes ejecutan esa actividad”.

También rechazaron que la fractura hidráulica para desarrollar “shale” pueda causar movimientos del suelo. “No tiene correlato científico que esta actividad genere algún tipo de movimiento telúrico”, dijo López Anadón.

El titular del IAPG también recordó que YPF anunció la perforación de más 100 pozos no convencionales para el próximo año. “De los resultados que se obtengan habrá igual, menos o más pozos al año siguiente porque se está en una etapa exploratoria”, agregó.

En la primera etapa “hay que alinear todos los factores que concurren a la rentabilidad del pozo para ver cómo se encara el desarrollo fuerte, y eso -estimó- puede llevar entre 2 y 4 años”.

Prosiguió “ahora los pozos los podemos contar con los manos, pero de aquí a cuatro años se podrían comenzar a explorar en el orden de 500 pozos por año”.

Afirmó que “Argentina tiene un excelente potencial de tener un negocio que beneficie al conjunto del país. Hay que convencer para conseguir inversiones, y eso requiere de todos: Gobierno, sindicatos, empresas de servicios, la gente. Hay que buscar eficiencia y bajar costos”.

El desarrollo de los no convencionales está atado al precio de los hidrocarburos, pero particularmente a la productividad propia del pozo, indicaron en el encuentro.

Estados Unidos comenzó a desarrollar shale en 1970, pero recién entró en plena producción en 1995. En la actualidad, el 30 por ciento de sus reservas de gas provienen del “shale”.

En el AOG2013 que se inaugura el 7 de octubre, se realizara también el “Foro de la Industria de Hidrocarburos”, organizado por IAPG.

Bajo el lema “Recursos no Convencionales: un nuevo horizonte”, el foro reunirá a expertos nacionales e internacionales que brindarán el más completo y actualizado cuadro de situación de la actividad energética con foco en el desarrollo y producción de recursos no convencionales, tanto en Argentina como en el mundo.

Los especialistas debatirán sobre la visión de las empresas operadoras para el liderazgo de la explotación de los reservorios no convencionales; el desarrollo de clúster no convencionales; el desarrollo y la evolución de yacimientos tipo factoría, el medio ambiente y la responsabilidad social, entre otros.

La conferencia inaugural estará a cargo del CEO de YPF, Miguel Gallucio, y en los días siguientes expondrán el presidente de Bridas, Carlos Bulgheroni; y el Consultor Senior de Estimulación en Exxon Mobil, Kris Nygaard, entre otros.

Argentina, Expertos

El presidente del IAPG propone acelerar la producción de no convencionales

26 Sep , 2013
Pablo Fernández Blanco  

El presidente del Instituto Argentino del Petróleo y del Gas (IAPG), Ernesto López Anadón, cree que en materia de hidrocarburos el país está exactamente en la mitad de la ola. El boom mediático de los hidrocarburos no convencionales, que cobró mayor difusión luego del acuerdo entre YPF y la norteamericana Chevron para producir crudo en la formación neuquina Vaca Muerta, le dio oxígeno a una industria que venía en caída debido a la merma en la producción de los yacimientos convencionales, en operaciones desde hace décadas.

Sin embargo, los nuevos recursos del subsuelo, según su interpretación, podrían encontrar más de un escollo para salir a la superficie y tornarse comerciales si es que la industria no pone un pie en el acelerador. El ejecutivo, que durante años ocupó un cargo jerárquico en YPF, lo resumió en una frase en diálogo con “La Nación”: “Nosotros tenemos mucho, pero todos tienen mucho. Si no nos apuramos, otras naciones van a explotar esta clase de recursos antes, algo que podría perjudicar la entrada de la Argentina en este mercado. Por ejemplo, podría tener que hacerlo en un contexto de precios deprimidos”, explicó.

De acuerdo con números de la Agencia Internacional de Energía (EIA) norteamericana elaborados en 2013, la Argentina tiene 802 trillones de pies cúbicos (TCF, según su abreviación en inglés) de gas no convencional en el subsuelo. Si bien se trata de recursos y no de reservas, cuya posibilidad de explotación es mucho más concreta, el número es astronómico. Por ejemplo, el yacimiento Loma La Lata, en Neuquén, que descubrió YPF, que fue el más importante descubrimiento de gas de América latina y sostuvo el desarrollo gasífero de las últimos décadas, tenía 10,8 TCF.

El problema, según la mirada de López Anadón, es que esa abundancia no es exclusividad de la Argentina. China lidera el ranking con 1115 TCF; Argelia tiene 707 TCF; Estados, Unidos, 665 TCF, y Canadá, 573.

Otros países que entran en la lista de los más beneficiados por la geología son México, Australia, Sudáfrica y Rusia, al que no le interesan esta clase de recursos debido a que tiene una sobreabundancia de gas convencional.

“Si no nos alineamos como país, no podremos convertir esos recursos en riqueza”, vaticinó.

En el caso del petróleo, la conclusión es similar. La Argentina, según la EIA, tiene 27.000 millones de barriles de recursos, con lo que se ubica en el cuarto puesto en la lista de los países más favorecidos. Rusia, Estados Unidos y China están antes. Libia, Australia, México, Canadá y Paquistán también están en el mismo ranking.

Varios frentes

Los promotores de los hidrocarburos no convencionales chocan contra dos grandes frentes: los costos de la Argentina y las críticas ambientalistas. Con respecto al primer punto, en el sector sostienen que en Estados Unidos, principal referente de esta industria, un pozo horizontal de 2000 metros de largo con 20 etapas de fractura puede costar 7 millones de dólares. En la Argentina se está lejos de eso. Los petroleros sostienen que no baja de los 12 millones de dólares.

El tema ambiental es otra de las preocupaciones. Los críticos de la actividad sostienen que el denominado fracking (fractura hidráulica) puede afectar el entorno, por ejemplo, mediante la generación de movimientos sísmicos. Los petroleros lo niegan tajantemente: “La estimulación hidráulica se inventó en 1947, en Estados Unidos, y se usa desde hace años. Bajo el aeropuerto de Dallas hay un desarrollo no convencional. Si la actividad generara movimientos, eso no podría ocurrir. La industria no tiene la capacidad de generar la fuerza que produce el choque de placas tectónicas”, sostuvo.

El desarrollo de los recursos no convencionales ocupará todas las presentaciones que se realizarán en dos semanas en el Foro de la Industria de los Hidrocarburos en La Rural, organizado por el IAPG. El encuentro tendrá algunos condimentos especiales. Será de la partida el presidente de YPF, Miguel Galuccio, que inaugurará el encuentro el lunes 7. Al día siguiente hablará Carlos Bulgheroni, presidente de Bridas, la empresa que tiene participación en Pan American Energy, la segunda petrolera del país, y en Axion, la firma que se levantó sobre las espaldas de la ex Esso. En el mismo espacio, pero el miércoles, hablará Eduardo Eurnekian. Será la primera vez que el empresario aeroportuario tome la palabra en su nueva condición de petrolero (a principios de año cerró la compra de CGC) hacia un público de ese sector.

En paralelo, se realizará una reunión de jóvenes ejecutivos petroleros con vistas a refrescar la mirada sobre la industria.

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Argentina, Expertos

“Financial Times” destaca inversiones para la revolución del shale en Argentina

25 Sep , 2013
Benedict Mander  

El diario británico reconoce que Argentina podrá terminar con el déficit energético a partir de las inversiones de importantes compañías como Dow Chemical y Wintershall. Además, el periódico sostiene que los inversores podrían aportar más de 3.350 millones de dólares en los próximos 10 años.

It’s not all grim news in Argentina’s energy sector, where entrenched problems have caused fuel imports to double over the last year, sapping the country’s precious foreign exchange reserves.

Despite serious reservations about Argentina among many foreign investors, both Germany’s Wintershall and the local subsidiary of the US’s Dow Chemical have announced investments this week to explore possibilities in the giant shale formation, Vaca Muerta.

Wintershall, which is Germany’s largest oil and gas producer and a wholly-owned subsidiary of BASF, has announced that it will invest an initial $150m. If all goes well, investments could rise to as much as $3.35bn over the next ten years in its project in Vaca Muerta, which by some estimates holds the world’s second-largest shale gas reserves.

Some may think this a bold move in a country that most foreign investors are shying away from, at least until the end of the mandate in 2015 of the country’s controversial president, Cristina Fernández. But it is not the first time BASF has taken risks in emerging markets, after announcing a €10bn plan aimed at doubling sales in the Asia-Pacific region in June.

As well as Wintershall, Dow Argentina also signed a deal on Tuesday with Argentina’s state controlled energy company YPF to invest $120m in Vaca Muerta over the next year.

Still, the investments of Wintershall and Dow are a fraction of the size of the deal that YPF signed in July with Chevron, which became the company’s first international partner since the expropriation of Repsol’s 51 per cent stake last year. Chevron committed to making initial investments of $1.24bn, which could in theory rise more than tenfold.

But if more companies follow their lead, Argentina could start to reverse its increasingly unsustainable energy import bill, which last month doubled to $1.55bn, compared to $761m in August 2012.

Similarly, last week YPF started to test the waters of the international capital markets by offering to sell $150m of debt – admittedly a drop in the ocean compared to its ambitious $37.2bn investment plan in Vaca Muerta.

Much more foreign participation will be required, and much more money will need to be borrowed if Argentina wants to pull of its own shale revolution. But it’s a start.

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Mundo

India permitirá que empresas públicas inicien la explotación de shale

25 Sep , 2013  

“The Wall Street Journal” indica que era una reforma “largamente esperada” ya que permitirá reforzar las inversiones en el sector energético. Señala que la explotación se hará en etapas, inicialmente sólo dos empresas nacionales están autorizadas a operar: Oil & Natural Gas Corp. y Oil India.

 

In a move that will help boost the domestic oil and gas production, the government on Tuesday approved the long-awaited shale gas and oil exploration policy.

Shale gas, or natural gas trapped in sedimentary rocks (shale formations) below the earth’s surface, is the new focus area in the US, Canada and China as an alternative to conventional oil and gas for meeting growing.

India, the world’s fourth-largest consumer of energy, could be sitting on as much as 96 trillion cubic feet (tcf) of recoverable shale gas reserves, equivalent to about 26 years of the country’s gas demand, according to the US Energy Information Administration.

But production from shale remains a long way off for India, which relies on imports for much of its energy needs.

As per available data, six basins – Cambay (in Gujarat), Assam-Arakan (in the North-East), Gondawana (in central India), KG onshore (in Andhra Pradesh), Cauvery onshore and Indo-Gangetic basins, hold shale gas potential.

Production requirements and profile for shale oil and gas is different from conventional gas and oil.

The government’s policy initially permits state-run Oil and Natural Gas Corp (ONGC) and Oil India Ltd (OIL) to explore shale resources from onland blocks that were allotted to them on a nomination basis before the advent of the New Exploration Licensing Policy in 1999 – under which exploration blocks are offered on a bidding basis.

In the second phase, the government will offer shale oil and gas blocks to other companies through another Cabinet approval that is likely in next few weeks.

“This policy will allow national oil companies (NOCs) to carry out exploration and exploitation of unconventional hydrocarbon resources particularly shale gas and oil in their already awarded onland Petroleum Exploration License/Petroleum Mining Lease (PEL/PML) acreages under the nomination regime,” an official statement issued after the Cabinet Committee on Economic Affairs (CCEA) meeting said.

The statement said NOCs shall apply for grant of shale gas and oil rights in their interested PEL/PML acreages and will be required to undertake a mandatory minimum work programme.

They will be permitted three assessment phases of a maximum period of three years each. Royalty, cess and taxes will be payable at par with conventional oil/gas being produced from the respective areas.

Argentina

El acuerdo entre YPF y Dow potenciará el nodo energético en Bahía Blanca

25 Sep , 2013  

Dow Chemical Company e YPF firmaron ayer un acuerdo formal para financiar proyectos por la explotación de shale gas en El Orejano, provincia de Neuquén.

Esta asociación estratégica permitirá la explotación de recursos de gas no convencionales en Argentina, ampliando así el acceso de Dow a un suministro seguro y a largo plazo de materias primas claves en la región del Mercosur, además de facilitar su capacidad de satisfacer la creciente demanda de clientes y de la cadena de valor en mercados como packaging de alimentos, transporte e infraestructura, higiene y productos médicos, y productos eléctricos y de telecomunicaciones.

Aparte de las operaciones existentes de la compañía en Argentina, este acuerdo refuerza el foco de Dow en consolidar su posición integrada y con costos competitivos a través de inversiones de capital eficientes y de acuerdos a largo plazo, que le permitan crear valor para sus accionistas e impulsar su crecimiento en el país.

“Esta asociación fortalece la posición competitiva de Dow. La liberación exitosa de gas no convencional aquí, con un impacto similar al de los EE.UU., creará oportunidades de crecimiento para nuestros clientes y para Dow. Argentina cuenta con algunas de las reservas de shale gas más grandes del mundo. A través de su participación con YPF para la explotación de estas reservas, Dow amplía su presencia y su aporte al desarrollo económico e industrial del país”, sostuvo Jorge La Roza, Presidente de Dow Argentina.

Junto con YPF y Petrobras, Dow es uno de los accionistas de Compañía Mega, una alianza creada para fraccionar gas que suministra materias primas al Complejo Petroquímico bahiense que, a su vez, produce diversos insumos que son esenciales para la cadena de valor industrial en todo el país.

El acuerdo entre YPF y Dow contribuirá al crecimiento de la producción de gas regional. Aumentar la producción de gas es el objetivo principal de YPF y de la Argentina, lo que permitirá al país reducir las importaciones de energía y avanzar hacia la autosuficiencia energética.

El acuerdo, que fue anunciado por el presidente y CEO de YPF Miguel Galuccio y Jim Fitterling, vicepresidente ejecutivo de Dow, contempla una inversión de 120 millones de dólares por parte de la compañía norteamericana durante un plazo inicial de 12 meses, según se informó en un comunicado.

A su vez, YPF invertirá en la zona una suma de 68 millones, totalizando así una inversión de 188 millones de dólares, comunicó la petrolera argentina al concluir negociaciones que habían iniciado en marzo de este año.

La petrolera nacional le vendería una parte de la concesión por la que obtendrá fondos frescos que destinará a incrementar la producción. A cambio, Dow se quedará con parte de la futura producción de gas para alimentar su complejo industrial en nuestra ciudad.

Si se cumplen las expectativas, la incidencia más directa de Vaca Muerta estará dada por el gas y su empleo en el polo petroquímico, a tal punto que según enfatizara tiempo atrás la ministra de Industria de la Nación,Débora Giorgi, el gas a extraer en el futuro “permitirá tener el doble de Dow y el doble de polo”.

También en un reciente discurso pronunciado durante la cena por el 20 aniversario del Consorcio de Gestión del Puerto, el ingeniero Horacio Tettamanti, subsecretario de Puertos de la Nación, confió en que el potencial gasífero de Vaca Muerta no solo pueda abastecer al país, sino ser exportado por los puertos locales.

Acerca de la empresa. Dow está presente en la Argentina desde hace 56 años. Emplea a 2.590 personas en el país -1.500 puestos directos y 1.090 contratistas– en sus 12 plantas distribuidas en sus 5 complejos en el país: Bahía Blanca, Zárate y Colón (provincia de Buenos Aires), San Lorenzo y Venado Tuerto (provincia de Santa Fe), además de sus oficinas centrales en Buenos Aires y sus tres centros de Investigación y Desarrollo.

Argentina

Wintershall, de vender sal a un ambicioso proyecto no convencional en Argentina

24 Sep , 2013  

La empresa alemana Wintershall fue fundada en 1890 y estaba dedicada a la extracción de sal. “La sal de Winter“, sería la traducción precisa del nombre de la empresa, contó un colaborador de la compañía. Ec.

Wintershall tiene sus oficinas en un lugar privilegiado de Kassel, donde ocupa dos manzanas y tiene instalaciones de 14 pisos. Apenas un cartel en la entrada identifica al gigante que es parte medular del grupo Basf, que los alemanes traducen como “bas-efe”. Trabajan allí 700 personas, casi todos vecinos de esta hermosa ciudad con alma de pueblo llena de árboles y parques, con casas antiguas y nuevas. Pero todo en sintonía, en perfecta armonía. Cien por ciento alemán.

En Argentina hay apenas 60 empleados pero según Heiko Meyer, vicepresidente de Desarrollo Global, muy pronto serán muchos más pues ubicó a Argentina entre los cuatro proyectos más importantes que tiene la compañía en el mundo. En la lista agregó al que lo asocia con Gazprom en Siberia, al de Libia, y al que de Qatar.

Mayer contó que la compañía realiza fracturas hidráulicas, también conocidas como ‘fracking’, desde hace 50 años y aseguró que a pesar de trabajar en granjas y campos productivos (lo hacen incluso junto a un supermercado) no han tenido problemas de contaminación. Agregó que las principales críticas en Alemania son por algunos ejemplos que se toman de otros países y mencionó a Estados Unidos.

No obstante, como el tema está en debate, “vamos a ver qué pasa con el gobierno ahora que pasaron las elecciones”, dijo. Rápido, el gobernador Jorge Sapag respondió: “ya sabemos lo que pasa cuando estos temas se tratan antes de las elecciones”, en alusión a las situaciones que se vivieron en Neuquén antes de que se aprobará la asociación de la provincia con YPF por Loma Campana.

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Argentina, Expertos

YPF-Chevron: El acuerdo que despertó fantasmas detrás del ‘Fracking’

24 Sep , 2013
Ernesto Gallegos - Geólogo - Docente UBA  

En muy poco tiempo se instaló con sorprendente virulencia un discurso anti-fracking basado en tres ejes principales: 1) Aumentará el riesgo de que se produzcan terremotos; 2) Va a consumir el agua dulce dejando sin abastecimiento a las poblaciones u otras actividades económicas; y 3) Puede contaminar el agua dulce de los acuíferos o napas.

Tres mitos que se desnudan a la luz de los hechos:

1) La energía utilizada para generar las fracturas previas a la estimulación hidráulica se puede sentir en la superficie sólo mediante instrumentos extremadamente sensibles. Si se mide esta actividad en la escala Richter, utilizada para los sismos, se ubica en valores negativos (alrededor de -2), unas 100.000 veces menores a un movimiento detectable por los seres humanos y que de ninguna manera puede desencadenar terremotos.

2) La inyección hidráulica a alta presión, último paso de preparación del pozo antes de comenzar la producción, emplea un 99.5% de agua y arena, y un 0.5% de productos químicos. Estos volúmenes de agua se tomarán, en el caso de Vaca Muerta, del caudal de los ríos de Neuquén, en una cantidad que representa menos del 0.1% del caudal anual de esos ríos. Una vez utilizada, el agua puede ser tratada y reutilizada tanto en nuevas perforaciones o en otras operaciones de la industria como la inyección para recuperación secundaria. Las empresas que como YPF están enfrentando el desafío de realizar este tipo de perforaciones están utilizando técnicas que apuntan a reutilizar en el futuro cercano el 100% del agua de inyección.

3) El petróleo de Vaca Muerta no migra: si tuviera las condiciones físicas para migrar no haría falta utilizar el ‘fracking’ para explotarlo. Las fracturas hidráulicas y el proceso de circulación de grandes volúmenes de agua con aditivos suceden a gran profundidad. En los puntos de interés para la explotación de la Formación Vaca Muerta, como el área donde se desarrollará la experiencia piloto conjunta entre YPF y Chevron, esta se encuentra a más de 2.000 metros de profundidad, no existe posibilidad de que el agua, o el hidrocarburo, o los aditivos inyectados migren verticalmente hacia el medio ambiente superficial. Las fracturas creadas con esta técnica en un pozo horizontal tienen una capacidad de penetración vertical del orden de apenas decenas de metros y nunca podrían encontrarse con los niveles freáticos o napas.

En síntesis, el ‘fracking’ en Vaca Muerta no puede generar sismos; no va a tener como consecuencia una migración de agua de inyección ni sus aditivos ni los hidrocarburos que se estén explotando a los niveles de agua freática ni al suelo; la explotación (proceso posterior al ‘fracking’ que puede durar hasta 40 años) de estos pozos no debería permitir la migración de ningún contaminante a los acuíferos ni al medio ambiente. Esto último lo garantiza el casing o entubamiento de los primeros cientos de metros del pozo, evitando el contacto con los acuíferos, técnica que es la misma que ya se ha utilizado hasta el día de hoy en más de 65.000 pozos “convencionales” de petróleo y gas en nuestro país.

Pero nada de esto tiene sentido si no es puesto en el contexto actual del desarrollo energético en nuestro país. Hace 5 años se creía que no había una solución a la declinación en la producción de hidrocarburos en Argentina, a esto se le suma que en los últimos 10 años el consumo ha crecido enormemente la demanda energética de la mano del crecimiento de la industria nacional y la economía en general. Del mismo modo que hace 10 años se creía que Estados Unidos estaba condenado al abastecimiento externo y hoy está planteada la posibilidad de que se convierta en un país exportador de gas y energía en los próximos años gracias al desarrollo del ‘fracking’.

Entonces, ¿qué fue lo que cambió? Las técnicas para la explotación del llamado recurso no-convencional pasaron a ser rentables económicamente.

El plan estratégico de YPF plantea que con producir el 15% del potencial de Vaca podría cubrirse por completo el déficit energético de nuestro país. En el mediano plazo nuestro país pasaría de ser un importador neto de energía e hidrocarburos a suplir completamente la demanda interna y convertirse en exportador. Y no sólo un potencial exportador de hidrocarburos sino también de conocimiento, al convertir a los equipos técnicos de YPF en líderes mundiales en la exploración y producción de shale-oil.

La misión de YPF es tan importante que si logra sus objetivos crecerá la industria, crecerán las exportaciones, habrá una disponibilidad de divisas mucho mayor para el Estado y los particulares, aumentará el saldo positivo de la balanza comercial, entre muchas variables que afectarán directamente a las personas que vivimos en Argentina. Por eso es tan importante informarse antes de compartir teorías apocalípticas como el fantasma del ‘fracking’, basándose en un puñado de mitos sin sustento científico.

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