Mundo

Shale gas de EEUU es un incipiente negocio para el Canal de Panamá

4 Oct , 2013  

La explotación de yacimientos de shale gas (gas natural) en Estados Unidos abrirá un nuevo y lucrativo negocio para la vía interoceánica, afirmó este jueves el ministro de Asuntos del Canal de Panamá, Roberto Roy.

Roy disertó en el VI Foro de Competitividad de las Américas, celebrado en la capital panameña, y confirmó a “DPA” que un método de extracción desarrollado en los últimos cuatro años, a través del uso alta tecnología, permitirá que grandes cantidades de “shale gas” sean sacadas a la superficie para ser comercializadas.

Indico que el método extractivo a presión hidráulica, conocido como “fracking” (fractura), asegura la perforación horizontal del subsuelo para obtener el combustible que será comercializado alrededor del mundo y hará que Estados Unidos se convierta en un gran exportador de energía.

Roy señaló que el gas será llevado por tuberías desde el estado norteamericano de Luisiana a una planta de licuefacción, para que el producto sea transportado a través del Canal de Panamá, en buques “post Panamax”, con destino a países como China, Corea del Sur y Japón.

Indicó que el comienzo del nuevo negocio coincidirá con la expansión del Canal de Panamá y la construcción del tercer juego de esclusas que estará en operaciones en 2015.

La vía navegable maneja un cinco por ciento del comercio mundial y unos 333 millones de toneladas anuales de carga naviera.

Roy reconoció que el Canal de Suez, en Egipto, ha restado algo de competitividad al Canal de Panamá, pero previó que la realidad cambiará cuando sea inaugurado el tercer juego de esclusas y aumente el flujo de los enormes buques cargueros y portacontenedores.

A través de la vía interoceánica panameña transitan anualmente unos 14.000 barcos con banderas de distintas partes del mundo.

Mundo

Desacreditan comparaciones entre el ‘Fracking’ y los sismos en España

4 Oct , 2013  

La plataforma Shale Gas España, que aglutina a empresas y entidades relacionadas con la exploración de hidrocarburos no convencionales, asegura que la fractura hidráulica, o ‘fracking’, no tiene relación con los incidentes en Castor y sostiene que esta técnica genera una sismicidad solo apreciable por sismógrafos y puntual.

“Los trabajos de exploración o desarrollo de gas no convencional mediante fracturación hidráulica no están relacionados con los trabajos realizados en el marco del proyecto Castor”, afirma la plataforma en una nota explicativa. “Por tanto, no deben confundirse”, señala.

Shale Gas indica que en la inyección de gas, como es el caso del proyecto castellonés, se produce una presión continua en la estructura geológica y es crítico mantenerla para poder recuperar el gas. En cambio, en la fracturación hidráulica la presión dura tan solo unas horas, con el objeto de crear una red de mini fracturas en la roca de esquisto. En cuanto comienza a fluir el gas, la presión se libera también.

Los datos científicos, dice Shale Gas, indican además que la sismicidad inducida por fracturación hidráulica tiene magnitudes muy bajas, inferiores a 3 grados en la escala Richter, que generalmente caen en el rango de microseísmos, esto es, en el rango de temblores detectables sólo por sismógrafos.

“Comparada con otras fuentes de sismicidad inducida, tal como minería o el llenado de embalses, la fracturación hidráulica produce una menor sismicidad inducida”, debido a que en el ‘fracking’ el bombeo dura solo unas horas y el volumen de agua es comparativamente corto, de entre 2.000 y 20.000 metros cúbicos.

Para gestionar la sismicidad del ‘fracking’, se evitan precisamente las áreas donde haya fallas o estructuras que muestren actividad sísmica. La interpretación sísmico-estructural en los estudios previos a cualquier trabajo de exploración es esencial para determinar cuáles son las áreas adecuadas para perforar, afirma.

Shale Gas España añade que todos los proyectos que requieran la utilización de la técnica de la fracturación hidráulica se someterán a evaluación de impacto ambiental (EIA), es decir, al “máximo nivel de control medioambiental”.

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Mundo

El ‘Fracking’ podría generar 10.000 empleos en España y abastecer por 40 años

4 Oct , 2013  

España puede albergar reservas suficientes de gas no convencional como para abastecer el consumo durante 40 años, y la explotación de este recurso, mediante la técnica de la fractura hidráulica, podría generar unos 10.000 empleos directos en el país.

Estas son, al menos, las previsiones que se recogen en el estudio “Gas no convencional en España, una oportunidad de futuro”, un informe promovido por el Consejo Superior de Colegios de Ingenieros de Minas, publicado en marzo pasado y que este viernes se presenta, en versión papel, en el marco del XIII Congreso Internacional de Energía y Recursos Minerales, en Santander.

El catedrático de Ingeniería Química y Combustibles de la Universidad Politécnica de Madrid, Ángel Cámara, uno de los coordinadores del informe, ha explicado que los estudios previos realizados indican que España alberga en su suelo reservas de gas no convencional que permitirían satisfacer durante 40 años el volumen medio de gas que se consume anualmente en el país.

Aunque las cifras están lejos de las de Polonia o Francia, los dos países europeos en los que se calcula mayor potencial, el estudio no las considera desdeñables en un país como España que, según señala Cámara, tiene una dependencia energética prácticamente del 90%.

España sería, en opinión de este catedrático, el cuarto o quinto país europeo en reservas de gas no convencional. Y dentro del país, el estudio señala la cuenca Vascocantábrica, los Pirineos y el sistema Bético como las zonas con mayor potencial.

Cantabria es, por eso, una de las comunidades que, a su juicio, podría tener un “protagonismo muy importante” en la explotación de este recurso.

La ley lo prohíbe
Sin embargo, las empresas del sector, algunas de ellas con permisos de investigación ya concedidos en la región, han encontrado contestación ciudadana y, lo que es más, una ley del Gobierno cántabro que prohíbe utilizar la fractura hidráulica en el territorio de la comunidad autónoma mientras no se garantice la inocuidad de la técnica.

El codirector del estudio ha defendido la fracturación hidráulica y ha opinado que Cantabria debería permitir al menos las investigaciones para conocer cuáles son los recursos existentes y, ya entonces, valorar si puede ser “recomendable” o no su aprovechamiento.

El catedrático ha señalado que la fractura hidráulica es una tecnología “muy conocida y perfectamente madura”.

Ha diferenciado entre lo que es la tecnología y la práctica, y ha matizado que en cualquier industria una mala práctica puede conllevar riesgos ambientales de los que “nadie está libre”.

De todas maneras, el estudio compara los riesgos de extraer gases no convencionales con los de otras actividades cotidianas. “No se trata de una actividad más peligrosa que otras que lleva a cabo el ser humano como, por ejemplo, conducir, vivir en una zona sísmicamente activa o realizar una radiografía”, se argumenta en el informe.

Cámara ha explicado que la mezcla que se utiliza para fracturar la roca y extraer el gas está compuesta en un 99,5 % por agua y arena.

El resto de reactivos químicos ha señalado que “no suele pasar” de diez o doce componentes. Y además, ha destacado que son sustancias “perfectamente conocidas” y utilizadas en otras industrias, incluidas la alimentaria o la de cosméticos.

En cuanto a los riesgos sísmicos, ha indicado que se pueden registrar “pequeños terremotos”, de 1,5 o 2 grados en la escala Richter, que los ciudadanos no llegan a notar.

Pero ha diferenciado esta técnica del proyecto Castor. “Son dos procesos totalmente distintos, el comportamiento geológico es distinto y las consecuencias sísmicas son también totalmente distintas”, ha subrayado.

Argentina

Definen como “el sueño argentino” al auge del shale a partir de Vaca Muerta

4 Oct , 2013
Liliana Samuel  

Según la agencia internacional AFP, la Argentina es pionera en la producción de shale y podrá ser uno de los pocos países del mundo que deje de importar petróleo. Además, destacan la capacidad de autoabastecimiento energético y, por ende, el crecimiento económico que provocará. En tanto, informan que, en 2017, Argentina estará produciendo 100.000 barriles de petróleo, así como 13 millones de metros cúbicos de gas natural por día.

Argentina is investing heavily in shale oil, hoping to ride it to energy self-sufficiency and end dependence on imports that cost billions of dollars each year.

Argentina is a pioneer in shale oil exploration and now the third-biggest producer of it after China and the United States, according to US figures.

Its state oil concern YPF two years ago started production at Loma la Lata, a windswept Patagonian plain under which lies clay-rich soil that contains shale oil. It is part of a larger shale-rich expanse called Vaca Muerta (meaning “dead cow”).

To produce it for market, unconventional oil requires the same hydraulic fracturing (“fracking”) and horizontal drilling techniques as shale gas.

And now, YPF is using its shale oil know-how to speed into operation about 200 unconventional wells in the Loma la Lata, Vaca Muerta area every year. It plans to spend $15-billion in a decade, reaching between 1 500 and 2 000 of these wells.

“With just two of these areas of 2 000 wells each, Argentina can fully meet its domestic oil demand, and even have some left over to export,” said Pablo Iuliano, YPF’s unconventional oil manager.

An Argentine-Chinese group called Bridas announced on Wednesday it will invest $500-million to explore for shale oil in Vaca Muerta.

All this is music to the ears of the Argentine government. The country spent more than $11-billion on oil imports in 2011, and the total is expected to soar to $13-billion this year.

Energy reserves that lie below Vaca Muerta – in the provinces of Neuquen and Mendoza – have become the country’s great hope for turning around its energy sector, and achieving a trade surplus.

But it’s not just pipe dreams. It’s already in the pipelines. “Developing our unconventional resources is our top challenge… and the key to our oil and gas independence,” YPF, brought back under state control in 2012 when it was expropriated from Spain’s energy giant Repsol, states on its website.

The reserve area YPF is working in at Vaca Muerta is 77 percent oil and the rest natural gas, according to the company. While the volume may not be massive, Argentina is a mid-sized economy with just 42 million people. In July, YPF was producing about 8 000 barrels of unconventional oil per day.

YPF expects to increase production to 17 000 bpd later this year, 38 000 bpd in 2014 and 60 000 the following year.

By 2017, authorities hope Argentina will be producing 100 000 bpd, as well as 13 million cubic metres a day in natural gas.

Fracking has unlocked an energy boom in the United States. But it has been banned in other countries over environmental fears. French President Francois Hollande, for example, has ruled out shale gas exploration during his term in office.

Fracking involves injecting huge amounts of pressurised water mixed with chemicals into a well to crack open shale, the sedimentary rock containing hydrocarbons, to release natural gas.

Environmentalists have warned that chemical-laced waste could contaminate fresh water resources, while many worry that fracking causes minor earthquakes.

Argentine Nobel Peace laureate Adolfo Perez Esquivel has been among the most vocal critics of potential environmental fallout here, charging that YPF has become a major polluter.

But the company insists that because Vaca Muerta is 2 500m underground, the work is happening far below fresh water supplies and thus avoid potential environmental damage.

Mundo

Solicitan en México dar prioridad a la explotación de no convencionales

4 Oct , 2013  

En el marco de la discusión sobre la reforma energética en el Senado de México, se debatió las oportunidades económicas y sociales que se pierden al posponer la explotación de hidrocarburos no convencionales.

Al respecto, Juan Carlos Solís, de la Barra Mexicana del Colegio de Abogados, pidió a los legisladores dar prioridad a la industria de los hidrocarburos de esquisto o shale, en el noreste del país, para generar miles de empleos —como ocurre en el sur de Texas— y evitar la migración de pobladores de esta región a Estados Unidos.

Fauzi Hamdan, rector de la Escuela Libre de Derecho, aseguró que para la explotación del shale se requiere de múltiples actores, además de Pemex, por lo que la propuesta, que enfatiza en ello, resultaría la mejor opción.

Respecto del gas, el también experto en legislación energética, Javier Zenteno Barrios, de la Barra de Abogados, se pronunció por la seguridad energética que la reforma debe proveer a las empresas que desean asentarse en México, pues en los últimos dos años ha habido 120 alertas críticas por desabastecimiento.

Mundo

Gracias al Shale, Estados Unidos supera a Rusia en la producción de hidrocarburos

3 Oct , 2013  

Estados Unidos se convertirá en el primer productor de petróleo en el mundo gracias al shale, incluso superando a Rusia, uno de los países con posible potencial en reservas de hidrocarburos no convencionales.

El método de “fracking” o fractura hidráulica ha sido clave para el impulso de la producción de EE.UU. En julio, la producción de petróleo, gas natural y combustibles superó los cálculos que anticipaban los especialistas. Se estima que en el año, el promedio será de poco más de 22 millones de barriles de petróleo por día, mientras que la previsión del gobierno de Rusia es menor a ese número.

“The Wall Street Journal” ya había informado, en los últimos días, que los EE.UU. están en camino de superar a Rusia por todo el presente año. Además, el matutino señaló que la producción de petróleo convencional de Rusia permanecerá sin crecimiento hasta 2020, cuando comenzará a disminuir al igual que sucede en los Estados Unidos.

Sin embargo, la diferencia radica en que Rusia aún no ha comenzado a utilizar el “fracking” y no ha descubierto grandes formaciones de esquisto comparables con las del país americano.

Mundo

Ministro de Energía de UK sostiene que es una “locura” detener el “Fracking”

3 Oct , 2013
Shale Seguro  

El ministro de Energía y Cambio Climático de UK, Greg Barker, fue entrevistado por el noticiero “5 News” de la cadena CBS y se expresó sobre las posibilidades que brinda el shale respecto a la codiciada meta de alcanzar el autoabastecimiento energético.

“Es una locura frenar la explotación no convencional, ya que traerá inmensos beneficios económicos al país. Por ejemplo, reducirá drásticamente la dependencia energética con Rusia y el Medio Oriente, ya que las importaciones de combustibles bajarán”, manifestó el funcionario británico.

Para Barker, el shale traerá amplios beneficios ambientales. “Las emisiones de gas al ambiente se han reducido dramáticamente como resultado de comenzar a cambiar la explotación del carbón por el desarrollo del shale”, aseguró el funcionario, quien está realizando giras por distintos países para visitar instalaciones que practiquen el ‘Fracking’.

El ministro se expresó también respecto a la necesidad de reemplazar el carbón por el gas en los procesos industriales en el corto plazo. ”No estamos hablando de gas en lugar de energías renovables. Necesitamos de estas energías. De todas formas, el shale es un gas mucho más limpio. Por ejemplo, si pudiéramos impulsar el desarrollo de gas natural en China, evitaríamos que se construyeran más plantas de carbón, aclaró.

Barker se refirió a la falta de información respecto al shale y sus beneficios. “Cuando la gente vea la realidad de la explotación no convencional: la forma en que las instalaciones son instaladas, la seguridad con la cual se trabaja, entre otras cosas, se convencerán, porque los beneficios son potencialmente enormes. Además, se hará de forma segura, siguiendo los más altos estándares medioambientales”, enfatizó.

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Argentina, Expertos

Especialistas desmienten la posibilidad de sismos por la fractura hidraúlica

3 Oct , 2013
Docentes de la UNC  

En una nota publicada en diario Río Negro, Maristella Svampa y Enrique Viale pretenden demostrar como tendenciosas las conclusiones aparecidas en el artículo Las Heras: el terremoto que no existió“. Aquí se señalaba que un sismo ocurrido el 22 de julio en Santa Cruz, con una intensidad de 5,4 Richter y foco a 21 km de profundidad, en realidad no había ocurrido nunca.

Basamos esta aserción en que el propio Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) confirmara que el evento de Las Heras no era otra cosa que un falso episodio. En este sentido, ratificamos lo señalado oportunamente en el correo electrónico que nos remitieran desde el USGS en respuesta a una consulta realizada el 2 de septiembre.

Allí claramente se sostuvo que “el sismo al que usted hace referencia no está listado en el archivo de eventos sísmicos”. Más adelante, en otro correo del 4 de septiembre, nos informaron que “el sismo fue un falso y automáticamente generado evento que fue enviado a nuestras páginas por error“. Creemos que con estos antecedentes el tema Las Heras no da para más. Su persistencia, en todo caso, como ejemplo de las calamidades que pueden llegar a venir de la mano del fracking, sólo pueden achacarse a esta altura a la ignorancia o a la malicia.

Sin bien es saludable que Svampa y Viale pretendan desentenderse de aquellas opiniones que sostienen todavía el bluff Las Heras, más adelante en el desarrollo de su artículo caen una y otra vez en el error y en la confusión respecto de la sismicidad inducida. Veamos. La fractura hidráulica es una técnica específica para la estimulación de ciertos reservorios de petróleo y gas, a fin de hacerlos comercialmente productivos.

En tal sentido, el ‘fracking’ podría generar sismos inducidos de manera similar a otras fuentes de energía sísmica (extracción de hidrocarburos convencionales, pozos geotérmicos, minería, etc.). Esto es lo que dice el estado del arte de la temática (en particular, ver Richard Davies y otros: “Induced Seismicity and Hydraulic Fracturing for the Recovery of Hydrocarbons“, en la revista Marine and Petroleum Geology, junio de 2013). En este tipo de estudios se analiza por separado cada posible fuente de sismicidad y se comparan la frecuencia de los sismos, los mecanismos que operan para su generación, sus magnitudes y su ubicación geográfica. En el trabajo de Davies sólo están mencionados tres eventos de importancia en los cuales puede existir una relación entre sismos y ‘fracking’, entre 200 episodios registrados con diverso origen, desde 1929 a la fecha: cuenca Horn River (en Canadá, 2011, máxima magnitud medida 3,8 Richter, sismo menor, a menudo perceptible, pero que no ocasiona daños), Lancashire (Gran Bretaña, 2011, magnitud 2,3 Richter, sismo menor, a menudo imperceptible) y Eola Field (Oklahoma, Estados Unidos, 2011, magnitud 2,8 Richter, sismo menor, imperceptible).

Sin embargo, Svampa y Viale nos comentan que “la información científica disponible plantea la relación entre sismicidad y fracking. Por ejemplo en Arkansas, una región geológicamente estable de Estados Unidos, desde que comenzaron las operaciones de fractura hidráulica se registraron más de 1.200 temblores”. Dicho así, es el ‘fracking’ –recordemos, una técnica específica de estimulación de reservorios– la fuente de los sismos. Sin embargo, será preciso aclarar ciertos conceptos. Por ejemplo, podemos hablar en la etapa exploratoria de la existencia de un sistema tecnológico de perforación, el que está compuesto a su vez por diversos subsistemas (generación de energía, rotatorio, izaje y levantamiento de cargas, circulación de fluidos y prevención de surgencias). Un enfoque similar lo podemos utilizar a la hora de hablar de un sistema general de estimulación. Éste está compuesto por varias etapas: a) captación y transporte del fluido base (agua); b) mezcla del agua con arena y aditivos químicos; c) inyección a presión de la mezcla en el pozo para fracturar la formación de interés (la técnica del ‘fracking’); d) flujo a superficie del agua de retorno (flowback); e) tratamiento de los fluidos de desecho para su reutilización en el proceso (circuito hidráulico cerrado) o su deposición final en pozos especiales llamados “pozos sumideros”. Estos últimos son utilizados de manera sistemática en los Estados Unidos, en donde son denominados pozos clase II. Los clase I, en cambio, son pozos sumideros de desechos tóxicos. Famoso es el caso de los sismos de Rocky Mountain en la década de 1960. Era una base de la Fuerza Aérea norteamericana dedicada a la fabricación de armas químicas (gas sarín, gas mostaza, napalm). Los desechos fueron arrojados a un pozo sumidero de 3.600 metros de profundidad. Durante las operaciones allí realizadas se inyectaron 600 millones de litros de tóxicos y se estima que fueron la causa de sismos inducidos, uno de ellos de magnitud 6 Richter.

Volvamos a Arkansas. Primero, ya hay antecedentes de sismicidad inducida allí. En diciembre de 1983 hubo sismos menores en la región de El Dorado, uno de ellos con máxima magnitud de 3 grados Richter. La causa se estima estaba vinculada con la inyección de aguas de desecho. Más cercano en el tiempo, un estudio realizado por el Dr. S. Horton (Disposal of Hydrofracking-Waste Fluid by Injection into Subsurface Aquifers Triggers Earthquake Swarm in Central Arkansas with Potential for Damaging Earthquake, revista Seismological Research Letters, 2012) considera que los pozos clase II son la causa de los sismos inducidos que se han registrado en el centro norte de Arkansas. Ahora, ¿siempre un pozo sumidero ocasiona un sismo? Para el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) la respuesta es no, ya que se tienen que dar determinadas situaciones. En el caso de Arkansas, existía una zona de fallas en inmediaciones de los pozos inyectores y, además, se evaluó que las mismas presentaban ya un riesgo sísmico previo a la inyección de fluidos.

A esta altura estimamos que el lector estará desorientado porque estamos describiendo pozos sumideros y no el fracking. La respuesta es simple: la fractura hidráulica no tiene nada que ver en la generación de sismos en Arkansas. Obviamente, allí se ha incrementado la explotación de hidrocarburos no convencionales que, recordemos, es un sistema tecnológico. Sabemos ahora que no todo en este sistema es fracking; éste es sólo uno de sus elementos constitutivos. La conclusión de lo anteriormente expuesto es sencilla. Hay que actuar analizando y evaluando los riesgos sísmicos en aquellas partes del sistema más proclives a generarlos. Obviamente, por ejemplo, no analizaríamos la etapa de captación y transporte del agua (aquí sería más pertinente considerar otros factores, la calidad y disponibilidad del recurso agua, por caso). Por tanto, tendríamos que enfocar nuestros ojos a los pozos sumideros pero sin caer en tremendismos. De hecho, en la historia petrolera de Neuquén se los ha utilizado por muchísimos años y no se han registrado hasta ahora eventos mínimamente significativos.

Para terminar, una breve digresión. En un tema tan polémico como el aquí analizado hay que ser muy cuidadoso con la terminología utilizada. No todo es lo mismo. La fractura hidráulica como técnica específica no debe ser confundida con las tareas de perforación de un pozo sumidero. Si bien, el fracking puede servir para algunos como una muletilla para sembrar temores y confusiones en la población, como científicos y tecnólogos tenemos que ser muy responsables a la hora de emitir opiniones. En este sentido, vemos una constante en el pensamiento de Svampa y Viale: por querer explicar todo terminan no explicando nada. Como muestra basta un botón. Su propuesta de redefinir el término ‘contaminación’ (para incluir aquí la temática de las localidades que se convierten en pueblos-campamentos o en ciudades-commodity, la exacerbación de los problemas ligados a la prostitución, a la trata, a la inseguridad, a la adicción, etc.) es de tanta generalidad e inconsistencia metodológica que perdería toda capacidad y coherencia explicativa.

En los albores de la modernidad sir Francis Bacon alertaba de los errores y prejuicios que caracterizaban a ciertas estancadas y dogmáticas áreas del pensamiento de la antigüedad. Sistematizaba sus críticas en cuatro elementos que él denominaba ídolos: de la tribu, del mercado, de las cavernas y del teatro. De todos éstos, Bacon consideraba como el más perjudicial de todos al ídolo del mercado, ya que provenía del contacto mutuo que establecen las personas, en particular por medio del lenguaje. Su utilización continua, consideraba Bacon, creaba un auténtico reino de la confusión. Cuando los conceptos fallan, los suplen oportunamente las palabras, nos recuerda Bacon. Creemos que pasados ya siglos desde la muerte del gran pensador británico (1626) todavía quedan como ecos repiqueteando en nuestros oídos las propuestas y metodologías que, como las de Svampa y Viale, siguen abrevando aún en los viejos ídolos del mercado.

*Los autores son Vladimir Cares, Fernando López y Pablo Cares, docentes Docentes de la UNC.

Mundo

Critican que se prohiba el ‘Fracking’ sin considerar y debatir sus beneficios

3 Oct , 2013
Megan Quinn  

El grupo Broomfield Energy Balanced Coalition (BBEC) del estado norteamericano de Colorado es una organización civil que quiere traer equilibrio a la discusión mediante el apoyo a la fractura hidráulica. Además critican que se dicten leyes prohibitivas sin antes debatir las nuevas regulaciones de seguridad de petróleo y gas.

Led by former state Rep. Don Beezley, a Republican, and former RTD board member Lee Kemp, who last year ran for state Senate as a Democrat, the group plans to speak out against a fracking ban while supporting other energy methods, such as wind and solar. The group also supports Broomfield’s new agreement with oil and gas drilling company Sovereign, which imposes strict environmental and regulatory standards in order for the company to continue drilling within city limits.

Similar to Broomfield’s other pro-fracking group, It’s Our Broomfield, Too, the BBEC said it opposes a fracking ban. Yet the group also wants to show that fracking is not a partisan issue. “This is an issue that crosses party lines so easily,” said Beezley, who served one term as state representative until he left his seat in 2012.

The group is opposing Broomfield Question 300, which if approved would create a fiveyear ban on all hydraulic fracturing, or fracking, in Broomfield. Fracking is a process in which oil and gas companies inject a water-sand-chemical mix deep underground to free up deposits of gas trapped in subterranean rock.

Grassroots group Our Broomfield circulated petitions to get the ban on the Nov. 5 ballot. The group was formed because of concerns about the health and safety risks of fracking, which it has stated are not fully known, and on Tuesday hosted a panel discussion safety concerns at the Broomfield Auditorium.

BBEC argues that oil and gas companies provide valuable jobs and tax revenue, and that a ban on fracking would hurt the local economy and hurt access to a valuable resource. “When discussing the need to ban fracking along the Front Range, the risks of this tried and true practice are often overstated, and the benefits are not even mentioned,” the group stated on its website.

The group also stated a ban would threaten property rights for those with mineral rights. Beezley said the group agrees with Broomfield City Council’s recent approval of a new set of regulations for oil and gas operators within Broomfield. The 30-plus regulations, many of which are more stringent than state standards, are meant to allow oil and gas operators to drill in Broomfield while addressing safety and environmental concerns, such as water and air quality.

The first company to agree to those regulations is Sovereign, a company that wants to drill near Broomfield’s North Park area. Beezley said Broomfield has provided a balanced and well thought-out solution to fracking concerns, and that the strict new guidelines balance safety issues while allowing an essential industry to continue operating.

“The city has added responsibility and has taken steps that are stringent,” he said. Beezley said there was never a basis for a fracking ban, but said the agreement between Sovereign and Broomfield makes it even more clear that a ban is not needed, because the new regulations are even more strict than before.

Co-chairs Kemp, a former RTD board member, and Beezley both live in Broomfield. Beezley’s son attends Prospect Ridge Academy, a charter school that has been at the center of Broomfield’s fracking controversy.

Anti-fracking group, Our Broomfield, formed after concerned residents learned Sovereign planned to drill near Prospect Ridge Academy. Our Broomfield is opposed to fracking because of its potential impact on air and water quality. The group stated a ban would give researchers more time to determine fracking’s effects on residents’ health and the environment.

Broomfield delayed talks with Sovereign several times because of resident concerns about how close proposed wells would be to the school. This summer, Our Broomfield gathered enough signatures to place the fracking ban question on the ballot.

In response, a pro-fracking group called It’s Our Broomfield, Too formed to speak out against a ban. It’s Our Broomfield, Too has stated there is no conclusive evidence that fracking is harmful to health, and that fracking has benefitted Broomfield’s economy and residents.

Beezley said the BBEC isn’t related to It’s Our Broomfield, Too, but the two groups have similar interests. The two groups are co-hosting a forum Tuesday to discuss their views on the benefits of the oil and gas drilling practice.

It’s Our Broomfield, Too member Rick Fernandez said the pro-fracking group was pleased with how Broomfield has handled the oil and gas drilling process and wants to see that thoughtfulness continue. “The way council has gone through these issues is very well thought through,” he said.

Though BBEC and It’s Our Broomfield, Too stated there is enough evidence to support fracking as a safe practice that benefits Broomfield and the state, members of Our Broomfield aren’t so sure. Group member Laura Fronckiewicz said Our Broomfield will continue to advocate for a fracking ban as the election moves closer. “We want people to get educated about fracking,” she said in an interview last month.

Argentina

Propietarios de Bridas invertirán en bonos
BAADE para financiar Vaca Muerta

2 Oct , 2013  

La petrolera Bridas, propiedad de los hermanos Bulgheroni y la empresa china Cnocc, comunicó hoy que invertirá 500 millones de dólares en bonos BAADE para financiar el desarrollo del yacimiento no convencional Vaca Muerta.

De esta forma, la empresa realizó la inversión en bonos que fueron creados en el marco del régimen de blanqueo de capitales.

Según el comunicado oficial que difundió la petrolera, “la inversión no será menor a 500 millones de dólares y tiene por objetivo, entre otros, invertir en el área energética no convencional. La integración se realizará a medida que los proyectos hayan alcanzado acuerdos finales”.

Bridas aclaró que la suscripción es propulsada por residentes en el exterior y no estará sujeta “a ningún régimen de exteriorización de divisas. Esto significa que el dinero a ingresas es ‘en blanco'”.