Argentina

A. Bulgheroni: “Lo sucedido con los no
convencionales ha sido revolucionario”

9 Oct , 2013
Shale Seguro  

El Director de Bridas, Alejandro Bulgheroni, exaltó la potencialidad de los recursos de hidrocarburos no convencionales de Argentina e instó a trabajar conjunto con el Gobierno y las empresas para conformar un “gran equipo” y optimizar los tiempos de exploración y desarrollo en la industria petrolera.

“Lo sucedido en la última época a partir de los no convencionales ha sido revolucionario”, expresó el reconocido empresario en su conferencia magistral en el Argentina Oil & Gas y el Foro de la Industria de los Hidrocarburos 2013.

El empresario señaló que los recursos de shale oil y shale gas representan “un gran desafío a nivel mundial y para la Argentina” al tiempo que destacó que “hace unos años hablábamos de la falta de recursos energéticos y se desarrollaban energías sustitutivas”.

Bulgheroni recordó que en los últimos 5 años la industria petrolera de EE.UU. aumento un 84% la producción de petróleo y un 33% la de gas donde el Shale Gas representa un 25%. “EE.UU. podría incluso exportar energía, esto demuestra que la reacción de la industria fue inmediata”, apuntó.

El directivo de Bridas indicó que en el caso de EE.UU. “las compañías, los gobiernos y la industria actuaron rápidamente para que esto se convierta en realidad”. 

En virtud del potencial de Vaca Muerta, el empresario formuló: “Tenemos que pensar la explotación del yacimiento como un proyecto minero más que petrolero. Debemos traer equipos de perforación y de fractura hidráulica de última generación”.

En su exposición, Bulgheroni subrayó dos desafíos en Argentina: “Lograr la mayor productividad posible durante el tiempo que se perfore y hacer que esa producción tenga costos comparativos con los de otras partes del mundo”.

“Lo que hacemos al fracturar es generar un reservorio donde no lo había, muchos piensan que se pasa rápido de la abundancia de los recursos a la abundancia de la producción eso no sucede automáticamente, cuando no se entiende así se generan conflictos”, sostuvo el empresario.

Asimismo, enfatizó en la necesidad de contar con “regulaciones eficientes a nivel nacional y provincial, capacitación y alianzas entre empresas e intercambio de información, esto es muy importante porque la información es escasa y no se comparte entre los operadores”.

“Tenemos recursos hidrocarburíferos muy importantes, debemos trabajar en conjunto con el gobierno y las empresas, formar un gran equipo para mejorar los tiempos de exploración y desarrollo”, concluyó.

Bridas es parte de la firma internacional Pan American Energy (PAE), uno de los principales inversores en el sector hidrocarburos del país, con más de 8.500 millones de dólares en los diez últimos años.

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Argentina, Energía

En sólo un año, Vaca Muerta sumó más de 1.600 empleados al sector

8 Oct , 2013  

El CEO de YPF, Miguel Galuccio, volvió a remarcar que los yacimientos no convencionales son el camino y destacó que la firma ya emplea a 1.650 personas de forma directa en Loma Campana (Vaca Muerta), donde ensaya su primer clúster de shale oil junto a la estadounidense Chevron. Ver nota

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Mundo

Repsol señaló que el norte de África puede ser una “gran oportunidad” para el shale

8 Oct , 2013
Maher Chmaytelli  

El director de Repsol, Eduardo Negri, informó que en el norte de África puede ser ” la próxima gran oportunidad ” después de América del Norte para la producción de shale. Además, los costos de perforación pueden reducirse.

North Africa may be “the next big opportunity” after North America for oil and gas production from shale, if drilling costs can be reduced, said Repsol (REP) S.A. Geological Studies Director Eduardo Negri.

“Repsol has conducted a regional study covering the whole Saharan Platform in order to identify prospective areas for shale gas and oil from a geological point of view,” he said in an e-mailed statement ahead of an industry conference planned in Tunisia for Oct. 22. “One of the most important things required to consolidate a successful unconventional project is to have clear and stable contractual and fiscal terms specially designed for unconventionals.”

Algeria’s oil and gas output should double in seven to 10 years as it brings on stream fields in under-explored regions and develops reserves of shale and tight gas, Energy Minister Youcef Yousfi said Oct. 1. Africa’s largest gas producer, Algeria this year decided to ease fiscal terms to attract investments in remote and unconventional deposits. Repsol, based in Madrid, is developing three areas in the country, according to the company’s website.

In neighboring Libya, the state-run National Oil Corp. said on Sept. 11 it may invite specialized companies to assess the country’s shale oil and gas reserves and make provisions for their extraction in a petroleum law being drafted. Repsol operates at two blocks in Libya and is exploring for oil and gas in six additional areas, it said on its website.

“The current drilling and completion costs are still high in North Africa,” Negri said. “This is something that can be worked on if service companies take special effort in preliminary evaluation steps in order to show how they can reduce costs, thinking about massive operations in the future.”

Argentina, Expertos

Aseguran que el desarrollo del shale es “muy promisorio para la Argentina”

8 Oct , 2013  

El nuevo horizonte de potencial producción de shale “es muy promisorio para el país, pero asimismo implica un desafío que debe ser asumido y desarrollado”, afirmó el presidente del comité organizador del Argentina Oil & Gas 2013, Ernesto López Anadón.

“No sólo hay que desarrollar la mejor aplicación tecnológica que logre extraer de esas formaciones cantidades adecuadas de hidrocarburos en relación a las inversiones que se requerirán, sino también implementar una logística de productos y servicios eficiente, como equipos de perforación, de fractura, de transporte, instalaciones de pozo, suministro de agua que nos permitan una continua baja de costos. Condición necesaria para el éxito de este tipo de operaciones”, dijo el especialista.

López Anadón, también presidente del Instituto Argentino de Petróleo y Gas (IAPG), al inaugurar las jornadas que se extenderán hasta el jueves, consideró que un tema no menor será “el conseguir fuentes de financiamiento que nos permitan afrontar un desarrollo continuo y demandante de esos recursos”.

“Nuestra industria es dinámica y fascinante. Componemos un sector que se adapta a las exigencias de la sociedad, para mejorar la actividad del hombre y mejorar el medio ambiente”, sostuvo el directivo, para luego sostener que “sabemos cuán importantes son los recursos no convencionales para nuestro país, como Vaca Muerta”.

“Actualmente la Argentina posee tecnología para la exploración de estos recursos y se están anunciando importantes planes de inversión, que deberán ser sensiblemente superiores a los que se necesitan para los convencionales”, dijo al respecto.

“En el mundo hay cuantiosos recursos esperando ser explorados y desarrollados, tanto convencionales como no convencionales. Los países están en puja por desarrollarlos”, agregó.

Al respecto, advirtió que “por eso no podemos darnos el lujo de perder tiempo. Tenemos que ser los primeros en establecer esta operación fuera de las ya conocidas de Estados Unidos y Canadá, para poder atraer hacia nosotros las inversiones”.

También aseguró que “Argentina tiene a su favor contar con multiplicidad de actores. Muchos de ellos trabajando en ese sentido y con planes ya anunciados”, amplió el dirigente al señalar que para lograr ese objetivo se va a necesitar “el concurso de todos los actores que constituyen la cadena productiva, gobiernos nacionales y provinciales, sindicatos y empresas, para tener éxito en el más corto plazo”.

“Constantemente -enfatizó- oímos decir que Argentina es un país con muchas riquezas. Yo creo que más bien Argentina es un país que ha tenido la suerte de contar con múltiples oportunidades, varias de las cuales las ha ido desaprovechando a lo largo de su extensa historia. Esperemos que esta oportunidad que hoy se nos presenta, el desarrollo de los no convencionales, entre dentro de la lista de las que sí se aprovecharon”.

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Mundo

La independencia energética de Rumania depende de la explotación del shale

7 Oct , 2013
Gabriel Petrescu  

El presidente rumano, Traian Basescu, anunció durante un programa de televisión que para el país europeo resulta fundamental el desarrollo de shale porque atraviesa un fuerte déficit energético.

Romanian President Traian Băsescu announced during a television broadcast that “I have one year and a few month and I finish my mandate so I will not be in office when Romania will eventually produce its first cubic meter of shale gas or when the first cubic meter of gas from the Black Sea will be sold. I want to say something Romanians should remember: the goal of our policies in the energy field should be the energy independence. This type of independence was very important for me and as such, as the one responsible for Romania’s foreign policy, I have refused any contact with South Stream project and I wagered everything on Nabucco. Nabucco never came to be, but this does not mean we will abandon the idea of energy independence”.

Băsescu acknowledged there are environmental risks, as nothing is without risk, but Romania has already exploited shale gas, indirectly referring to Romgaz: “If we want to be truthful, we are talking about it in Romania now, but shale gas has been exploited with older technologies, at shallower depths. It was done in Romania a long time ago.”

“We do not have 100% coverage for the types of energy we must supply and the gas is in our way. We say we have energy structures but you must know we import oil. Romania could not fully cover its oil, diesel oil, fuel oil consumption only from internal production […]. In the summer we have excess electric energy but in the winter we do not have enough gas to provide heating for the population,” said Traian Băsescu. 

According to the National Statistic Institute, Romania has imported 45.6% less gas in the first semester of this year compared with the similar period of 2012.

The President’s statements came after the Romanian Prime Minister, Victor Ponta, said: “Europe and the Black Sea region must adapt and change, understanding that the battle for energy security, for sustainable energy […] is indeed an essential battle. Romania is determined, as is the my government, to be among the first governments and countries that understand this fundamental change, that understand that the battle for energy independence and, especially, for energy infrastructure is one of the most important battles in the years to come”.

Argentina

Se estrenó una planta única que recicla
agua utilizada en ‘no convencionales’

7 Oct , 2013  

La fractura que GyP realizó en Aguada Federal fue el debut de la primera unidad móvil de tratamiento de agua de fracking, diseñada y fabricada en el país. Con una capacidad para procesar 250 metros cúbicos por día, el aparato es único en su tipo y permite un manejo más amigable con el ambiente de los líquidos que retornan del pozo.

La planta móvil fue desarrollada por la empresa Nalco, con base en Neuquén, en conjunto con Falmet. Lo que se busca es poder tratar el agua in situ, lo que facilita su reutilización y favorece la reducción de costos. Esto último aún no pudo lograrse en el caso de GyP porque tiene sólo un pozo perforado. Por ahora, el flowback se llevó a una fractura que está realizando la empresa Total. “El día que tengamos una factoría vamos a poder aprovechar este remanente para nuestras propias operaciones, y ahí sí se va a notar la diferencia”, sostuvo Juan Lucchelli, gerente de Calidad, Medioambiente y Seguridad de la firma estatal.

El agua que sale del pozo se almacena en diez tanques cerrados de 30 metros cúbicos cada uno. Los mismos se conectan a la planta de tratamiento, cuyo proceso es en parte químico y en parte mecánico. En la última fase, se realiza una separación por flotación: el líquido, ya apto para su reutilización industrial, sale por un lado mientras que la parte sólida lo hace por otra. Esta última se comprime en un fuelle y genera una pieza que denominan “torta”, que se envía para tratamiento final.

El manejo integral del agua es una de las operaciones más delicadas. Se busca de esta forma una circulación segura del líquido por el yacimiento. También es clave el manejo de los stocks, tanto del agua limpia que llega del río y se acopia en tanques, como la del agua contaminada que sale de los pozos y debe ser tratada.

Por ahora, el negocio de Nalco y Falmet se mueve en el terreno de la prestación de servicios con el único módulo que tienen fabricado. Su costo ronda los dos millones de dólares y la idea es poder montar más en un futuro, a medida que la demanda crezca.

Nalco, una multinacional, opera en el Parque Industrial de Neuquén desde hace varios años, dedicada a brindar soluciones químicas para firmas del sector.

Falmet, por su parte, fue la encargada de montar el equipo y está radicada en Buenos Aires, pero también analiza abrir alguna base en Neuquén.

Es que Vaca Muerta y el boom de los yacimientos no convencionales motivaron a las firmas radicadas en la provincia a salir en busca de nuevos nichos de producción. Lo complejo del proceso de la fractura hidráulica abre oportunidades para las compañías de servicios, sobre todo a la hora de optimizar el trabajo y mejorar los costos para las operadores.

Las grandes compañías, en tanto, revisan línea por línea sus presupuestos para bajar los costos por pozo: cualquier tecnología que les sirva para este fin seguramente será bien recibida.

No sólo en la parte técnica hay oferta. En la fractura de GyP intervinieron empresas que prestaron desde el servicio de catering hasta el alquiler de tráilers. La mayoría de ellas son compañías locales que “agregan valor local” a la producción, según se destacó desde el gobierno.

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Argentina

Proponen paneles solares industria argentina para iluminar yacimientos

7 Oct , 2013
Roberto Aguirre  

Energía para la energía. Sacar un metro cúbico de petróleo o de gas requiere del uso de electricidad para mover equipos o, sencillamente, para iluminar un pozo de noche. Las empresas trabajan con conexiones a la red, cuando esto es posible, o bien queman miles de litros de gasoil en generadores. Ahora, el sol se presenta como una nueva opción, más barata, limpia y segura.

Al menos así lo cree Marco Tognonato, dueño de la firma neuquina Energía Solar Aplicada (ESA), que creó el primer reflector de alta potencia abastecido por paneles fotovoltaicos. Los hizo asociado con la firma Ecoled, que aportó la tecnología de iluminación led, más eficiente que la convencional.

Se trata de un prototipo de torre con 50 watts de potencia, que equivalen a unos 200 de las lámparas convencionales. “Poseen autonomía de tres días. Están diseñadas para funcionar 12 horas por día, los siete días de la semana”, detalló el empresario. La idea es que se carguen de día y funcionen de noche.

“En días nublados funciona hasta 72 horas corridas”, explicó y dijo que el sistema carga inclusive en días grises, aunque a menor ritmo que las jornadas de sol pleno.

“Con seis reflectores de 50 watts puede iluminarse un área de 800 metros cuadrados y cubrirse la demanda tipo que puede tener una instalación petrolera”, reseñó Tognonato.

La estructura funciona con un panel solar conectado a una serie de baterías e incorporado a un reflector led. Puede ser montada por un solo operario en 10 minutos.

¿Qué ventajas podría traer para una empresa adquirir este tipo de equipamiento? La primera que salta a la vista es la ecológica, ya que se trata de una energía limpia, que casi no tiene impacto ambiental. Su sola presencia sirve además a modo de publicidad, en medio de la ola verde que copó la agenda política en los últimos años.

Pero la generación alternativa también empieza a anotarse puntos en la ecuación económica. Según Tognonato, este tipo de tecnología puede hacer ahorrar a las empresas unos 65.000 pesos al año. Sobre todo en combustible, ya que no serían necesarios generadores diésel para alimentar las torres de iluminación. Esa suma podría incrementarse si se considera el costo de mantenimiento, ya que las luminarias tradicionales son más susceptibles a las roturas.

Más allá de la cuestión económica y ambiental, los reflectores solares pueden colaborar en la seguridad en los yacimientos, porque trabajan con muy baja tensión y su manejo es seguro.

Tognonato sostuvo, además, que las baterías utilizan un ácido en gel que evita cualquier tipo de derrames. También desaparecen los olores que deja la combustión. Pero de las buenas ideas al negocio, suele haber un largo trecho. Para el titular de ESA existe un mercado para este tipo de tecnología y sólo hace falta rodaje para demostrar que es viable. Por ahora la idea es alquilar este tipo de torres de iluminación, que se elaborarán a partir de la demanda. Ya hubo interés de parte de algunas petroleras para sumar este tipo de luminarias a sus trabajos.

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Mundo

“El ‘fracking’ es una técnica probada y segura utilizada más de un millón de veces”

7 Oct , 2013  

La Asociación de compañías de investigación y exploración de hidrocarburos y almacenamiento subterráneo (ACIEP) ha pedido que no se pierda la “oportunidad histórica” que supone la explotación de shale para España, ya que podría “impulsar definitivamente” la economía del país.

Así lo ha afirmado este viernes Antonio Martín, presidente de ACIEP, en su intervención en el XIII Congreso Internacional de Energía y Recursos Minerales, celebrado en Santander, donde ha defendido que es una actividad “segura y necesaria”.

Según ha señalado, el incremento en la solicitud de licencias de exploración de hidrocarburos, por parte de empresas españolas e internacionales, que se ha producido en los últimos años supone una “oportunidad histórica” para España.

Durante su conferencia, Martín ha recordado que en la actualidad hay “unos 70 permisos de exploración otorgados y otros 75 pendiente de otorgamiento”, lo que supone un “potencial exploratorio” que, de traducirse en un porcentaje elevado de hallazgos, “podría impulsar decisivamente la economía española”.

Según el presidente de la asociación de compañías exploradoras, “España importa más del 99% de los hidrocarburos que consume, lo que añade anualmente un déficit a la balanza comercial española de unos 45 mil millones de euros”.

Si las previsiones que tenemos y que están basadas en estudios rigurosos, se cumplen, podríamos reducir dramáticamente esa dependencia energética con el exterior“, sentenció Martín, en referencia al informe encargado por ACIEP a la consultora GESSAL.

Dicho informe, que ACIEP presentó en marzo de este año, cifra los recursos prospectivos para 70 años de consumo de gas y para el 20% de consumo durante 20 años, en el caso del petróleo.

Los recursos prospectivos son acumulaciones de hidrocarburos que aún no han sido descubiertas pero que se estima que están ahí en base a evidencias indirectas, y se pasan a ser considerados reservas cuando se ha confirmado su existencia y que son económicamente recuperables.

Enrique Hernández, director técnico de GESSAL, también presente en el Congreso, recordó que “la idea de que en España no hay hidrocarburos no se sostiene en informaciones científicas: es una simplemente una creencia”.

“En España lo que ha habido es poca exploración, y sin exploración no se puede confirmar si hay o no hidrocarburos; pero con los métodos de estudio actuales, las estimaciones son esperanzadoras”, concluyó.

El ‘Fracking”
Por su parte, el vicepresidente de ACIEP, Juan Carlos Muñoz-Conde, ha centrado su intervención en la “oportunidad sin precedentes” que representa el “shale gas”, al tiempo que ha lamentado “el falso debate” que se ha generado en la sociedad española por “falta de conocimiento” de una técnica que “ha revolucionado la economía de Estados Unidos y convertido su tradicional déficit energético en algo del pasado”.

“El fracking fue un experimento hace medio siglo. La fracturación hidráulica se ha empleado más de un millón de veces en todo el mundo. En Estados Unidos se estimulan 35.000 pozos al año. Decir que el fracking es un experimento solo puede deberse al desconocimiento”, advirtió Muñoz-Conde.

En EEUU, el aumento “sin precedentes” de producción de gas y petróleo mediante la fracturación hidráulica ha supuesto la creación de tres millones de puestos de trabajo (entre directos e indirectos) y ha dejado el precio del gas en una tercera parte del que se paga en Europa, permitiendo a sus industrias ganar competitividad, ha subrayado.

Muñoz-Conde ha asegurado que desde ACIEP se está realizando un “enorme esfuerzo” de comunicación para “derribar”, con información “contrastada”, los “falsos mitos” sobre la fracturación hidráulica, como que produce terremotos o contamina acuíferos.

En las dos mesas moderadas por la ACIEP durante el Congreso (dedicadas a hidrocarburos convencionales y no convencionales, respectivamente), también participaron Marcos Gallego (ERM Mediterráneo), Javier Odriozola (ERM Ibérica), Javier Ripoll (de la consultora URS), Luis Serrano (Federación Empresarial de la Industria Química – FEIQUE), Pablo Cienfuegos y Cristina Escudero (Universidad de Oviedo) y Gregory Jackson (Weatherford).

Los ponentes, todos ellos expertos en energía, geología y medioambiente, insistieron en el carácter “estratégico” de impulsar una actividad como la exploración y producción en España, al tiempo que defendieron que en España los parámetros de protección al medioambiente son de los más exigentes del mundo.

Informe sobre el fracking
Además, en el Congreso, el Consejo Superior de Colegios de Ingenieros de Minas ha presentado un informe sobre gas no convencional en España y las técnicas de ‘fracking’ para su obtención.

De acuerdo con el documento, ‘Gas no convencional, una oportunidad de futuro’ España cuenta con recursos de gas no convencional para 39 años de consumo.

También explica que el fracking supone inducir fracturas, entre 2.000 y 6.000 metros de profundidad, inyectando en la roca agua a alta presión (99,5%) mezclada con arena y otros fluidos (0,5%), que incrementan su permeabilidad facilitando el drenaje de los hidrocarburos.

Al hilo de lo anterior, el informe indica que los avances tecnológicos permiten minimizar el uso de agua -que se recupera y reutiliza-, y garantizar los acuíferos de los pozos de gas. Además, los aditivos químicos del fracking -testados, catalogados y registrados- son “de uso común” en la industria alimentaria, cosmética, farmacéutica o automovilística, y no se utiliza “ningún elemento radiactivo”. “Si se detecta se debe a la radiación natural inherente a muchas formación pizarrosas”, apunta al respecto.

El estudio también indica que la tecnología actual dispone de procedimientos para prevenir la sismicidad inducida, y señala igualmente que el factor humano es “relevante”. “Los riesgos deben ser gestionados por especialistas en las mejores tecnologías y prácticas internacionales, con la implementación de sistemas regulatorios rigurosos, con control ex post mediante auditorias y mejora continua de los procesos de exploración y extracción”, agrega.

Por todo ello, desde los colegios ingenieros de minas concluyen en el informe que “con las mejores tecnologías disponibles y un alto nivel de control” la industria del gas no convencional puede desarrollarse “con un riesgo similar al de cualquier otra industria extractiva o transformadora”.

“Debe avanzarse en las prospecciones y considerar un recurso energético que reduciría la dependencia energética, crearía empleos y riqueza”, finaliza el documento.

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Expertos, Mundo

“Reason Magazine” desenmascara cinco argumentos contra el “Fracking”

4 Oct , 2013
Ronald Bailey  

El director/activista Josh Fox realizò dos documentales contra el fracking titulados Gasland y Gasland II. Parece haber incluido a los “villanos corporativos de siempre y las víctimas del capitalismo siniestro avaro”, en vez de contar la historia mucho más sustancial: que la técnica de fracturamiento hidráulico para la extracción de gas natural de yacimientos no convencionales (conocida como “fracking”) en combinación con la perforación horizontal ha generado una bonanza de gas natural barato.

La técnica de fracturamiento o fracking consiste en la inyección de agua presurizada combinada con arena y pequeñas cantidades de productos químicos con el objeto de resquebrajar los esquistos para que liberen el gas natural contenido. En general, los esquistos se encuentran a miles de metros por debajo de acuíferos de los que se extrae agua potable. No quedan dudas, para la consternación de los activistas, de que el Presidente Barack Obama parece apoyar el proceso. “En ocasiones, se generan conflictos con respecto al gas natural”, manifestó en su discurso sobre cambio climático en Georgetown, “pero permítanme decirles una cosa: debemos fortalecer nuestra posición como principales productores de gas natural porque, al menos en el mediano plazo, puede no sólo brindarnos energía segura a bajo costo, sino que además puede contribuir a la reducción de nuestras emisiones de carbono.”

El presidente lo entiende, pero muchos activistas no. Para convencerlos, pensé en analizar algunos de los falsos argumentos que esbozan quienes se oponen al fracking. Afortunadamente, sólo recibí una carta del estilo de recaudación de fondos de parte de la asociación foodandwaterwatch (FWW) instándome a firmar y enviar una petición al presidente para que se prohíba el fracking. La carta es un bonito resumen alarmista contra el fracking.

Primer argumento falso: El agua que sale de la canilla puede encenderse como fuego.

agua_y_fuego

Fox hizo famoso este argumento en la primera película Gasland, donde mostró que un residente de Colorado encendía un fósforo cuando salía el agua de la canilla y el gas natural disuelto en el agua se prendía fuego. El Departamento de Recursos Naturales de Colorado examinó el agua e informó a los residentes: “No se encuentran indicadores de impactos relacionados con el gas o el petróleo en el agua de los pozos”. El Departamento llegó a la conclusión de que el gas natural en su suministro de agua derivaba de recursos naturales; el pozo de agua penetró varias capas de carbón, que liberó el metano en el pozo.

La carta de la FWW advierte que “cuando el proceso de fracking libera gas, puede provocar que el metano migre libremente a pozos de hogares cercanos y así al agua potable”. La carta agrega: “Su propia casa podría explotar, como ocurrió en la casa que explotó en Pennsylvania causando la muerte de tres personas”. Aparentemente, este comentario hace referencia al caso de Charles y Dorothy Harper y su nieto Baelee, que tuvo lugar en 2004, cuando el gas natural migró a su sótano de pozos cercanos que estaba perforando la compañía Snyder Brothers.

Esta sección de la carta estratégicamente diseñada pretende que los lectores lleguen a la conclusión de que el fracking causó las muertes de los Harper. Además, los pozos en cuestión eran pozos de gas convencionales, donde no se aplicaba la técnica de fracking.

Los Harper murieron por el obrar negligente de la compañía, que no se había asegurado de que los revestimientos de los pozos se encontraran debidamente sellados con cemento (El cemento se vierte en torno a la tubería de acero del pozo para evitar que el gas o los líquidos se desplacen hacia arriba y entren en contacto con las rocas expuestas a lo largo de la perforación, donde puede filtrarse en los acuíferos de agua potable).

La tecnología de fracking no tuvo nada que ver con la tragedia, por la que Snyder Brothers tuvo que indemnizar a la familia Harper, en cumplimiento de una orden judicial.

Otra casa explotó (afortunadamente sin causar daños significativos) cuando se produjo una filtración de gas natural desde un pozo en Ohio en 2007. En este caso, la compañía Ohio Valley Energy Systems Corporation realizaba tareas de fracking en un viejo pozo convencional cuyo revestimiento de cemento resultó inadecuado para evitar que los nuevos suministros de gas natural altamente presurizado migraran hacia pozos de agua cercanos. En cuanto la compañía reparó el revestimiento, el problema quedó solucionado.

Como manifestó A. Scott Anderson, un asesor senior de políticas del Fondo de Defensa del Medio Ambiente, al Wall Street Journal el año pasado: “Los incidentes de contaminación de las aguas subterráneas que han salido a la luz a la fecha han sido causados, en su totalidad, por defectos en la construcción de los pozos”. A medida que se incremente la cantidad de pozos, también se incrementarán las probabilidades de que algunos de ellos no estén bien cementados, pero ese no es un problema inherente a la práctica del fracking. Resulta importante destacar que la amplia mayoría de las explosiones de gas natural no involucran pozos.

Segundo argumento falso: El líquido derivado del fracking” puede filtrarse a las aguas subterráneas y envenenar el agua potable” (El énfasis corresponde a FWW.)

agua potable

Asimismo, la carta afirma que el líquido derivado del fracking está “lleno de químicos venenosos”.

Por supuesto, es muy probable que el gabinete que se encuentra por debajo de la pileta de su cocina también se encuentre “lleno de químicos venenosos”. Lo que importa para el cuidado de su salud es el tiempo de exposición que tenga a esos químicos y no su mera existencia.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la universidad de Duke, publicado en las series Proceedings of the National Academy of Sciences en junio, encontró mayores concentraciones de metano en pozos de agua que se encontraban a menos de un kilómetro de los pozos de gas.

Sin embargo, como había ocurrido con informes anteriores, la publicación nueva llegó a la conclusión de que las dos explicaciones más simples para el hallazgo de mayores niveles de gas disuelto se debían a revestimientos de acero defectuosos y al sellado inadecuado con cemento de los pozos, pero no a la práctica del fracking. Además, el presente estudio, así como dos estudios anteriores que realizó el mismo equipo, no encontraron ningún indicador de que el agua de los pozos hubiera sido contaminada por líquidos derivados del fracking.

Debo agregar que, aproximadamente el 99,5 por ciento del líquido derivado del fracking, consiste en agua y arena. ¿Es Pavillion, Wyoming, la excepción? A solicitud de los residentes apartados de la comunidad, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) realizó una investigación para determinar si sus pozos habían resultado contaminados por el líquido derivado del fracking. El informe preliminar de la Agencia en diciembre de 2011 informó que en el agua de los pozos que se tomaron como muestra se encontraron “químicos sintéticos, como glicoles y alcoholes consistentes con la producción de gas y los líquidos de fracturamiento hidráulico”.

Pero a medida que la EPA fue proporcionando mayor información como resultado de su investigación al Departamento de Calidad Ambiental de Wyoming, la agencia federal advirtió que “no se había determinado” la fuente de estos “componentes preocupantes” y que los esfuerzos de la EPA para determinar la forma en la que los agentes contaminantes llegaron a los pozos de agua no fueron “concluyentes”.

El informe presentado por los investigadores de Wyoming está previsto para el año próximo. No es necesario aclarar que, en los casos en los que se determine que un productor de gas natural contamina el agua de alguna persona, la compañía de la que se trate deberá asumir la responsabilidad completa por dicha situación.

 

Tercer argumento falso: El fracking incrementa la contaminación del aire.

smog
La carta de la FWW advierte que el fracking ”contiene niveles elevados de neurotoxinas y agentes cancerígenos y que contiene compuestos que pueden generar smog”.

Prácticamente, toda actividad industrial involucra la producción de gases tóxicos, al menos durante algún tiempo. Entonces, ¿cómo se compara la contaminación del aire asociada con la producción de gas natural con otros procesos industriales? Un informe de 2013 de investigadores de RAND Corporation publicado en las Environmental Research Letters, calcula los daños regionales en la calidad del aire derivados de la producción de gas en Pennsylvania. Su estimación de los daños totales toma en cuenta tanto los daños a la salud física como al medio ambiente, incluida la mortalidad, la morbilidad, las pérdidas de cosechas y madera, la visibilidad y los efectos sobre los ecosistemas naturales y las estructuras antropogénicas.

Este informe llega a la conclusión de que los daños a la calidad del aire generados por la producción total de gas natural en el estado ascendía a entre $7,2 millones y $32 millones en 2011. Como contraste, las cuatro mayores centrales de generación de electricidad a partir de carbón en el estado fueron las fuentes de cerca de $1.5 mil millones en concepto de daños en 2008. Toda la industria del gas natural es responsable de apenas el 2 por ciento de los compuestos orgánicos que generan smog en Pennsylvania, el 5 por ciento de sus óxidos de nitrógeno y el 1 por ciento de las pequeñas partículas emitidas por la industria en su totalidad en el estado en el año 2008 (Los investigadores de RAND no pudieron obtener información comparable de 2011 con respecto al daño total en materia de contaminación del aire, de modo que utilizaron el año más cercano en el que encontraron información disponible). Eso no es poco, pero la conversión de apenas una central de carbón que pase a quemar gas natural contribuiría mucho más a mejorar la calidad del aire de Pennsylvania que cerrar toda la industria estatal de producción de gas.

 

Cuarto argumento falso: El fracking causa cáncer.

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La carta de la FWW insinúa esta afirmación, pero el argumento más escandaloso a lo largo de estas líneas fue el esgrimido por Josh Fox en su breve The Sky Is Pink de 2012. Fox entona: “En Texas, como ocurre en todo el territorio de los Estados Unidos, cayeron los índices de cáncer, excepto en un lugar: Barnett Shale. Los cinco condados en los que se realizaron mayor cantidad de perforaciones advirtieron una suba en los índices de cáncer de mama”.

Este argumento es completamente engañoso. Aparentemente, Fox basó su afirmación débilmente sustentada en un único artículo de un periódico. Inclusive ese propio artículo tergiversaba la información; informaba que seis condados en el área occidental de Dallas-Fort Worth registraban las tasas más elevadas de cáncer de mama en Texas, con un incremento de 58,7 casos por cada 100.000 personas en 2005 hasta cerca de 60,7 por cada 100.000 en 2008.

Por lo general, las tasas de cáncer de mama se informan por cada 100.000 mujeres, que apenas podrían duplicar los índices citados en los artículos 117.4 y 121.4. Mientras tanto, la incidencia del cáncer de mama entre todas las mujeres de Texas rondó las 116 por cada 100.000 entre 2005 y 2009. La tasa en los Estados Unidos fue de 125,7 por cada 100.000 mujeres.

A los efectos de verificar los hechos implicados en las afirmaciones de Fox, Associated Press contactó a dos investigadores de Texas, Simon Craddock Lee, un profesor de antropología médica del Centro Médico del Sudoeste en Dallas, Universidad de Texas, y David Risser, un epidemiólogo inscripto en el Registro de Cáncer de Texas. Ambos afirmaron que no se encontraron pruebas de incrementos en los índices de cáncer de mama en los condados que citara Fox.

 

Quinto argumento falso: El gas natural es peor que el carbón.

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Este argumento particular fue esbozado en el año 2011 con un estudio rápido improvisado conjunto por tres investigadores de Cornell contra el fracking. Su argumento se basa en la afirmación que sostiene que el metano que se filtra, cuyo potencial de contribución al calentamiento global es mucho mayor que la del dióxido de carbono, compensa de sobra toda reducción en las emisiones de dióxido de carbono que podrían alcanzarse, por ejemplo, al cambiar del carbón al gas para la generación de energía eléctrica. La carta de la FWW aduce que referirse al gas natural como energía “limpia” es un concepto “engañoso”, pero a diferencia de los investigadores de Cornell, el grupo acepta que quemar gas natural “emite la mitad del dióxido de carbono de lo que emite el carbón”.

La FWW se acercó mucho más a la verdad de lo que se acercó el equipo de Cornell. Un análisis integral publicado en el mes de noviembre de 2012 por investigadores asociados con el Laboratorio Nacional de Energía Renovable halló que “se determinó que el ciclo de vida de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la generación de energía eléctrica de gas de Barnett Shale extraídas en 2009 resultaban muy similares al gas natural convencional y menos de la mitad de aquellas relacionadas con la generación de energía eléctrica derivada del carbón”. Con respecto al calentamiento global, producir y quemar gas natural de pozos en los que se aplique la técnica de fracking resulta mucho mejor que quemar carbón.

No hay que confundirse: todo proceso industrial puede funcionar mal, por lo general, como consecuencia del error humano. Y no todos somos santos: las personas corruptas intentarán todos los atajos que terminen perjudicando al inocente. Cuando se cometen errores o se toman atajos, los responsables deberían ser castigados y las víctimas deberían recibir compensación plena por las pérdidas sufridas.

Pero no crean que esos villanos representan a la mayoría. En la actualidad, en los Estados Unidos se encuentran en funcionamiento más de 500.000 pozos de gas. La mayoría de esos pozos no vuelan casas, ni contaminan el agua potable, no causan cáncer, no tornan dificultosa la respiración ni son peores que el carbón.

Argentina

‘Fracking’: “Hay mucho análisis científico y aplicación tecnológica puesta al servicio”

4 Oct , 2013
Ricardo Esquivel, Secretario de Ambiente de Neuquén  

El secretario de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ricardo Esquivel, destacó la puesta en escena por parte de la empresa estatal Gas y Petróleo del Neuquén (GyP) en el yacimiento Aguada Federal, que tuvo como objetivo transparentar y despejar todos los mitos y preocupaciones sobre el desarrollo de los hidrocarburos no convencionales en la cuenca neuquina.

“Es uno de los ejes fundamentales poder establecer transparencia sobre todas las etapas de la perforación hasta el momento de la fractura y estimulación hidráulica”, expresó Esquivel durante el acto que montó el gobierno en el área petrolera.

“Esta es una experiencia única en el país en donde una empresa provincial está desarrollando este emprendimiento de magnitud y lo está abriendo a diputados de la comisión de Ambiente y periodistas”, agregó.

El funcionario provincial dijo que hay que sacar esos mitos y preocupaciones de que la actividad de los hidrocarburos no convencionales puede generar efectos y consecuencias que afecten a los seres humanos y a la naturalaza autóctona”; y añadió, “en este sentido no se harían ninguno de estos desarrollos si hubiese un mínimo riesgo de afectar cualquiera de estos aspectos”.

Luego, aclaró que la fractura que realizó GyP “está hecha con absoluto control” y que ahora se está monitoreando “la extensión de la microfisura”.

Para este tipo de operaciones, Esquivel manifestó que “hay mucha ingeniería, análisis científico y aplicación tecnológica puesta al servicio” de cada una de las etapas, por eso el secretario descartó “los mitos de las afectaciones por las estimulaciones hidráulica”.

Por otra parte, el gobernador Jorge Sapag anunció que se reunirá con autoridades de Petrobras y que antes que finalice el año viajará a Río de Janeiro para sellar acuerdos. En tanto, el ministro de Energía, Guillermo Coco, dijo “que no hay ninguna compañía argentina, sacando YPF, que está haciendo” el desarrollo que está ejecutando GyP en Aguada Federal y adelantó nuevas inversiones.

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