Argentina, Energía

Mayor geotérmica del mundo invertirá en Chile US$ 600 millones y busca comprar proyectos

24 May , 2017
Economía y Negocios  

La compañía tiene firmados acuerdos de confidencialidad para adquirir activos eólicos y solares en el país. Aspira a convertir a la geotermia en la energía de base de Chile en reemplazo del carbón y el gas natural.

Parece un programa de Discovery Channel: de las entrañas de la Tierra, a varios kilómetros de profundidad, hay agua a 250 °C o más de temperatura, cuyo vapor emerge a la superficie, mueve turbinas y genera electricidad. En los países volcánicos y sísmicos como Chile, esa potencia, llamada energía geotérmica, podría generar electricidad para abastecer a parte importante del país. Esa fue la oportunidad que vio la compañía filipina Energy Development Corporation (EDC) en estas latitudes. Esta es la empresa con más capacidad instalada en geotermia del mundo, pues posee plantas por 1.169 megawatts (MW), todas en Filipinas.

La compañía inició hace seis años un proceso de internacionalización que la trajo a nuestro país y otros países de Latinoamérica. En Chile está desarrollando el proyecto geotérmico Mariposa, en la VII Región, que supone cerca de US$ 600 millones de inversión en la primera etapa y una capacidad de 100 MW, escalable a 250 MW en el mediano plazo.

EDC pertenece al Grupo Lopez, un conglomerado con presencia en el negocio de los medios de comunicación (televisión, cine, publicaciones e internet), construcción, desarrollo inmobiliario y perforaciones y manufactura. En energía, el Grupo Lopez tiene presencia en distribución eléctrica, transporte y comercialización de gas natural y energías renovables a través de EDC.

Con el foco puesto en desarrollar también otras fuentes renovables en Chile, la compañía negocia adquirir proyectos en energía solar o eólica, proceso en el cual ya ha suscrito acuerdos de confidencialidad en el país, señala Gonzalo Torres, gerente general de EDC Chile. El objetivo es hacerse de dos o tres activos energéticos, precisa.

Claro que sus proyectos más importantes en Latinoamérica son en geotermia. Gonzalo Torres es también el CEO de EDC Perú, país donde desarrolla la planta Achumani, en Arequipa, donde ya han invertido US$ 15 millones en prospecciones, con la idea de contar con una instalación que produzca 100 MW, con un desembolso también de US$ 600 millones.

Mientras en Chile la disposición de las autoridades a priorizar esta energía ha sido más difusa, Gonzalo Torres cuenta que en el vecino país ha habido un apoyo total de parte del propio presidente del Perú, Pedro Pablo Kuczynski, además de las autoridades energéticas y las autoridades de Arequipa. “Perú va más adelantado en esta materia que Chile”, asevera.

“La geotermia desplazará al carbón y al gas natural”

Torres señala que para que el país logre cumplir su meta de 70% de energía renovable al 2050 necesita desarrollar la energía geotérmica, que tiene varias ventajas. Primero, es autóctona y no depende de los precios internacionales, como el petróleo, el carbón o el gas natural. Segundo, es estable, dado que tiene un factor de planta -o porcentaje del tiempo en que opera- de 92 a 95% más alto que la hidroelectricidad. “La geotermia reemplazará al carbón o el gas natural en Chile”, vaticina.

Torres enfatiza que por estas características, la geotermia es el mejor complemento para la intermitencia de las fuentes renovables no convencionales, como la solar o eólica. “Garantiza una operación constante de 24 horas por siete días a la semana, independientemente de las condiciones climáticas, a diferencia de lo que ocurre con la hidroelectricidad”, señala. Por eso esta fuente es promovida por organismos como el Banco Mundial.

Una desventaja, eso sí, es su mayor costo inicial, lo que se aminora cuando se expande una central, señala el ejecutivo.

El principal escollo para desarrollar la geotermia en Chile es de tipo regulatorio, desliza Gonzalo Torres. Hasta ahora no hay en las bases de licitación de la Comisión Nacional de Energía suficientes incentivos para que se incluya esta energía, sostiene. Por ello, plantea que la autoridad debiera fijar algunos criterios técnicos o de horario que las favorezcan, como que generen sin interrupción.

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