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Chevron firmará un contrato en Ucrania para explotar no convencionales

31 Oct , 2013  

La empresa norteamericana Chevron arreglará, en los próximos días, los pormenores de un contrato para explotar hidrocarburos no convencionales en Ucrania.

La producción será compartida con la petrolera local Olesska y requerirá de una inversión inicial de US$ 10 mil millones. En este sentido, Shell ya había firmado, en enero pasado, un acuerdo de US$ 10.000 millones para la exploración y extracción de esquisto en Yuzivska en el este de Ucrania.

La megacompañía de EE.UU. y el gobierno de Ucrania firmarán una carta de intenciones en el foro económico regional de la Unión Europea que se celebrará el martes próximo.

Según informó el Ministro de Ecología ucraniano, Oleh Proskuryakov, Chevron tiene intenciones de explotar shale en la región desde mayo de 2012, pero algunos legisladores se opusieron a la iniciativa porque la empresa solicitó una licencia para la explotación por más de 50 años en el oeste del país.

Diputados de la región de Ivano – Frankovsk rechazaron los términos originales de la licencia en agosto de este año pero, un mes más tarde, aceptaron las modificaciones realizadas en la legislación. Ahora, las autoridades regionales otorgarán las licencias a cambio del 10% de los beneficios que obtenga la firma.

Los diputados de la región de Lviv también habían aceptado, la semana pasada, el acuerdo con la petrolera, lo que despeja cualquier obstáculo para el comienzo del trabajo. Por su parte, el Servicio Geológico del Estado de Ucrania difundió datos sobre las reservas de gas rico en Olesska, que podrían sumar entre 800 mil millones y 1,5 billones de metros cúbicos.

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Estados Unidos apuesta por los recursos
no convencionales en América Latina

30 Oct , 2013  

América Latina es una de las regiones del mundo mejor posicionadas para convertirse en escenario de una “fiebre del esquisto”, o shale gas y Estados Unidos está interesado en participar de este nuevo horizonte energético para la región.

En un artículo de la BBC Mundo, firmado por Thomas Sparrow, se explica que en 2010 el Departamento de Estado lanzó una Iniciativa Global de Gas de Esquisto (GSGI, por sus siglas en inglés, ahora conocido como Programa de Compromiso Técnico de Gas no Convencional, Ugtep) enfocada en una de las técnicas más prometedoras y controversiales de los últimos tiempos: la fracturación hidráulica o fracking.

En diálogo con la cadena de noticias, fuentes del gobierno estadounidense aseguraron que el objetivo del proyecto es compartir, con países donde hay un alto potencial de exploración, la información que ha permitido a Estados Unidos convertirse en el país líder en el uso de esta técnica.

Se trata de una apuesta a través de la cual Washington invita a varios países del mundo -entre ellos algunos de la región como Brasil, Chile, México y Colombia- a discutir los beneficios de esta técnica que, está cambiando el mercado energético.

mapa de cuencas de shale en el  mundo

Otras voces afirman que Washington tiene un interés nacional claro al promover el fracking en la región para reducir la dependencia energética que algunos países latinoamericanos tienen con Venezuela.

El subsecretario adjunto de la Oficina de Recursos Energéticos del Departamento de Estado, Robert F. Cekuta, insistió a la BBC Mundo sobre que el proyecto no busca promover la tecnología sino fomentar una conversación global sobre esta. Según el funcionario, la idea fue establecer un sistema para que un país interesado en recurrir al gas no convencional encuentre una plataforma en la que Estados Unidos comparte su información y su experiencia.

El experto argumentó que cada país toma sus propias decisiones y Estados Unidos tiene que respetarlas. En su opinión, lo clave es tener una discusión educada sobre lo que involucra el fracking: desde los riesgos ambientales hasta las condiciones geológicas propias de cada país, pasando por el papel del sector privado o la atención a los grupos civiles locales.

“A través de la aplicación sensata de esta tecnología hemos visto un gran cambio en Estados Unidos, hemos visto un gran incremento en nuestra disponibilidad energética”, concluyó.

Antes de la llegada de Robert Cekuta, la persona que estaba encargada del proyecto GSGI era David Goldwyn, quien fue coordinador para asuntos energéticos internacionales del Departamento de Estado.

En ese puesto no sólo estuvo a cargo de la creación de la iniciativa sobre el gas de esquisto, sino que llevó a cabo diálogos energéticos estratégicos con países como México y Brasil.

A diferencia de Robert Cekuta, Goldwyn está convencido de que no se trata únicamente de fomentar las conversaciones. “Cuando uno está en el gobierno de Estados Unidos, en el Departamento de Estado, si algo no sirve a los intereses de Estados Unidos, entonces no debería estarse haciendo”, le dijo a BBC Mundo.

Consultados sobre los intereses particulares en América Latina Goldwyn señaló: “Reduce la dependencia potencial de algunos de esos países hacia Venezuela, que tiene las reservas más amplias de gas aunque no pueda realmente desarrollarlas”.

“Venezuela tiene enormes reservas pero no tiene capacidad de exportación de gas licuado natural, LNG. Fue muy exigente en cuanto a tener su propia tecnología y ahuyentó a Shell y a otros. Provee crudo subsidiado a sus vecinos (Petrosur y Petrocaribe) por razones políticas”, agregó.

Otro elemento de peso para Washington, según Goldwyn, es que la variedad de suministros en América Latina incrementa la prosperidad económica en el hemisferio y puede mejorar la seguridad energética.

Rodolfo Guzmán, experto en asuntos energéticos de la firma consultora Arthur D Little, explicó a BBC Mundo que a Estados Unidos quiere diversificar la oferta energética en el mundo, que actualmente está concentrada en el Medio Oriente, una región inestable.

Con su vasta experiencia en fracturación hidráulica, las empresas estadounidenses tienen un liderazgo en esta tecnología.

“Aparte de que las empresas estadounidenses se van a beneficiar, que es cierto, también hay un interés estratégico de largo plazo de ayudar a que se desarrollen nuevas regiones exportadoras de energía”, opinó Guzmán.

“Más allá de si se trata de fomentar un diálogo, como aseguró este funcionario, o si la iniciativa también responde a otros intereses de Washington, como sugirió Goldwyn, una cosa resulta incuestionable: Estados Unidos, el país que más ha desarrollado el fracking en el mundo, tiene sus ojos puestos en América Latina”, concluye el periodista de la BBC Mundo Thomas Sparrow.

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El ‘fracking’ podría convertir la geotermia en una de las principales fuentes de energía

28 Oct , 2013
Kevin Bullis | Traducción: Lía Moyas  

El uso de la fractura hidráulica ha hecho accesibles vastas reservas de gas natural. Ahora AltaRock, una start-up con sede en Seattle (EEUU), está desarrollando tecnología que podría lograr lo mismo para los recursos geotérmicos, y convertir una fuente de energía marginal en una de las principales fuentes de electricidad y calor que no emiten CO2 en Estados Unidos.

Este año, cerca del volcán Newberry en Oregon (EEUU), AltaRock demostró una parte clave de esa tecnología, un proceso similar a la fractura hidráulica. Dicha tecnología consiste en bombear un líquido a alta presión dentro de formaciones de gas de esquisto subterráneas para liberar el gas natural y el petróleo atrapados en ellas. El avance de AltaRock podría, por su parte, liberar el calor atrapado en las profundidades de la tierra. Al contrario que las energías solar y eólica, ese calor estaría disponible a todas horas y en cualquier condición climatológica.

Las plantas eléctricas geotérmicas actuales proporcionan una fracción diminuta de las necesidades energéticas mundiales. En Estados Unidos, uno de los mayores productores de energía geotérmica del mundo, la capacidad geotérmica total representa alrededor del 1% de la capacidad energética generada por el uso del carbón en el país.

El principal problema es que las plantas geotérmicas convencionales dependen de una combinación de características geológicas poco frecuentes. La piedra subterránea caliente tiene que ir acompañada por grandes cantidades de agua caliente o vapor de agua que se pueda bombear con facilidad a la superficie, donde movería unas turbinas de vapor para generar electricidad.

La formación rocosa tiene que ser lo suficientemente porosa para que el agua pueda circular, calentándose y enfriándose continuamente para mantener una central eléctrica en marcha. (A veces se usan bombas geotermales para calentar y enfriar viviendas, pero no son adecuadas para generar electricidad porque funcionan a temperaturas mucho más bajas).

A pesar de que las formaciones de este tipo no se dan con mucha frecuencia, la cantidad de calor almacenado bajo tierra es inmensa. Hay suficiente calor atrapado bajo Estados Unidos a la distancia de perforación adecuada (hasta 10 kilómetros de profundidad) como para cubrir las necesidades energéticas del país durante miles de años. AltaRock es una de entre varias empresas que intentan conseguir acceder a ese calor (ver “Uso de CO2 para extraer energía geotermal”).

La idea básica de la compañía es modificar la piedra para permitir que el agua fluya a través de ella (los investigadores denominan las reservas resultantes como sistemas geotérmicos mejorados o EGS por sus siglas en inglés). Para ello hay que bombear agua fría en la roca con precisión para expandir fracturas ya existentes en la piedra y que el agua circule a través de ella. Ya se ha intentado muchas veces antes, los primeros proyectos datan de hace varias décadas. Pero ha resultado difícil conseguir que fluyera una cantidad suficiente de agua caliente como para justificar el gasto de perforar un pozo y construir una planta eléctrica.

La solución de AltaRock toma prestado un truco de la industria del gas natural. Uno de los avances claves que ha permitido a las empresas producir cantidades económicas de gas natural de esquisto ha sido la posibilidad de fracturar la piedra en varios puntos a lo largo de un único pozo, lo que reduce el número de pozos necesarios. Se hace taponando temporalmente una parte del pozo para poder aplicar presión hidráulica a una sección y después pasar a otra.

Desde hace tiempo se sabe que aplicar este mismo método podría aumentar la producción de agua caliente de un pozo geotérmico. Pero no se pueden usar las misma técnicas para taponar el pozo que en la fractura hidráulica. Los pozos geotérmicos suelen estar más calientes y hay que adaptar la ingeniería a un mayor flujo de agua.

En esencia, lo que AltaRock ha hecho ha sido inventar un nuevo tapón. En un pozo cerca del volcán Newberry, ha demostrado que se puede taponar temporalmente un pozo geotérmico con un polímero especial. El material se degrada después de estar una cantidad determinada de tiempo en la roca caliente, lo que permite a la empresa pasar a otra zona del pozo. La empresa fracturó tres zonas separadas de un pozo gracias a esta técnica. En el futuro, en un proyecto a escala comercial, podría fracturar siete o más por pozo, lo que “serviría para reducir drásticamente los costes”, afirma la presidenta y directora tecnológica de AltaRock, Susan Petty. Afirma que esta tecnología podría ser clave para que la EGS fuera competitiva con el carbón.

Aunque la tecnología de AltaRock es un avance clave, la energía geotérmica a gran escala sigue estando en sus primeras fases. “La tecnología de AltaRock es importante, pero sólo es una pieza en el puzle”, sostiene el profesor de Sistemas de Energía Sostenible de la Universidad de Cornell (EEUU) Jefferson Tester. Explica que aún quedan varios desafíos de ingeniería y que para resolverlos hará falta que haya una financiación prolongada no sólo del proyecto de AltaRock, sino de varios más. Afirma que lo que se necesita es una masa crítica de demostraciones para probar a las empresas que las plantas eléctricas geotérmicas son una inversión segura. Calcula que para que la energía geotérmica suponga siquiera el 10% de la energía total de Estados Unidos aún faltan décadas.

Petty asegura que el pozo de Newberry podría estar produciendo electricidad para 2016, pero que queda mucho trabajo por hacer. El siguiente paso para AltaRock es perforar otro pozo cercano que forme una intersección con la roca porosa que ha creado con su técnica de fractura. Los ingenieros bombearán agua por el primer pozo, que circulará por la roca y se calentará. Después, saldrá bombeada por el segundo pozo donde se usará para producir vapor en una planta eléctrica.

En anteriores proyectos de EGS, han surgido varios problemas en esta fase. A veces el agua fluye demasiado rápido de un pozo al otro y no se calienta lo suficiente. Otras veces el agua desaparece por grietas no controladas de la piedra y jamás vuelve a aparecer. Para abordar estos problemas, AltaRock está desarrollando nuevas tecnologías de seguimiento del flujo del agua.

La compañía también está trabajando con General Electric en un proceso mejorado para generar electricidad usando agua caliente mejorando la trasferencia de calor del agua caliente a un fluido de trabajo que mueve una turbina. Este método podría aumentar aún más la producción eléctrica de una planta geotérmica.

Argentina, En los medios

Vaca Muerta significa autoabastecimiento
energético por más de tres décadas

28 Oct , 2013
Shale Seguro  

Entrevistado por Mario Mactas en su programa de Radio Simphony (91.3), el geólogo de la UBA Ernesto Gallegos, afirmó que el shale de Vaca Muerta sería suficiente para asegurar entre “30 y 40 años de explotación continua del recurso”. Además, el especialista sostuvo que “si se explota el recurso puede cambiar completamente la matriz energética de la Argentina, no solo para volver a una situación de autoabastecimiento sino para exportar hidrocarburos”.

Este es el principal argumento que impulsa a expertos políticos y empresarios a promover la explotación de los no convencionales y el diseño de una política energética que la acompañe. Argentina vislumbra la posibilidad de tener autoabastecimiento y también de instalarse como uno de los principales exportadores de energía a nivel mundial. Ese futuro depende hoy de la explotación exitosa de Vaca Muerta.

Ante las críticas esgrimidas contra el shale y sus supuestos efectos sobre el ambiente, especialistas en la explotación de hidrocarburos tratan de desmitificar algunas de las creencias de los detractores del “fracking”. Este es el caso de Ernesto Gallegos, especialista en minerología y petrología, quien planteó que la existencia de shale en Argentina se conoce desde hace muchos años y que “estamos ante una oportunidad única”.

El especialista señaló que hay “voces poco fundadas en la ciencia” que se oponen a la utilización de la técnica de fractura hidráulica, la única metodología conocida hasta ahora para la extracción del shale. “Se generan opiniones que no necesariamente están basadas en el conocimiento técnico-científico del tema, por eso hay tergiversación y surgen los movimientos en contra del desarrollo del país y de una herramienta que podría ser muy importante para el futuro”, aseguró.

Otro argumento para poner en marcha Vaca Muerta es la posibilidad de poner fin a la fuga de capitales que hoy significa la importación de energía,  hecho que, de continuar, complicaría la situación financiera del país en el futuro. “En este momento se está importando la energía en forma de gas a un precio que el país no puede sostener a lo largo del tiempo”, planteó Gallegos.

Argumentos débiles
Una de las críticas al acuerdo entre YPF y Chevron es la extensión de licencias que, tradicionalmente, duraron 15 años en la provincia de Neuquén. Sin embargo las particularidades de la técnica de explotación requieren de cambios en la normativa.

“A diferencia de los pozos convencionales, en los yacimientos de tipo no convencional el proceso de explotación va a durar mucho más. Se habla de entre unos 30 a 40 años de explotación continua del recurso”, explicó el experto.

Por último, Gallegos consideró que la película “La guerra del Fracking”, dirigida por Fernando “Pino” Solanas, “carece de fundamentos”. “Es evidente que se mueve mucho con demagogía y plantea una tergiversación política de los hechos, más que argumentos técnicos y científicos”, sentenció.

En los medios, Mundo

La china Sinopec busca socio para sus dos mayores áreas de shale en Canadá

25 Oct , 2013
Redacción ShS  

La agencia Reuters resaltó una inusual táctica de la petrolera china que no acostumbra desprenderse de negocios para invertir. Pero, al parecer, la atracción del shale puede más y venderá parte de sus activos para concentrarse en proyectos en Canadá

El medio británico informó que la compañía china busca un socio para las áreas de Montney y Duvernay por una cifra que aún no se ha revelado. Estos yacimientos pertenecían a la petrolera canadiense Daylight Energy, adquirida por Sinopec en 2011 por más de U$S 2 mil millones.

“Una venta de un activo en el extranjero sería un movimiento raro que una de las empresas estatales de energía de China, que se han gastado cientos de miles de millones de dólares de inversión en recursos de hidrocarburos de América del Norte a Australia para asegurar las necesidades energéticas de China”, señaló la agencia.

Feng Zhiqiang, presidente para América del Norte de la empresa, dijo que el objetivo es “optimizar los activos” ya que no sólo buscan recursos para satisfacer la demanda energética de China, sino “recursos rentables”. Resaltó que el valor de Montney se ha multiplicado desde que Sinopec se hizo cargo de la operación, pero que los costos de perforación son demasiado “pesados” para la petrolera china.

En sólo dos años, Sinopec invirtió $ 10 mil millones en Canadá, lo que representa alrededor del 14 por ciento del total de sus inversiones en el extranjero. En tanto, la compañía extrae 3,5 millones de toneladas de petróleo por año, cerca de 70 mil barriles por día.

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México suma expectativas frente al shale mientras debate su Reforma Energética

22 Oct , 2013
Redacción ShS  

“La exploración y explotación del gas shale en Coahuila vendrá a impactar y dinamizar la economía de Coahuila en diversidad de sectores productivos”, afirmó el maestro en ciencias Adán Ernesto Oviedo Pérez, quien manifestó que una de las preocupaciones de las autoridades locales es preparar mano de obra calificada que pueda responder a las exigencias de esa labor.

Aseguró que es una actividad económica con alta demanda de bienes y servicios que permitirá una expansión de la producción, “va a venir mucha gente o la misma de aquí va a requerir de servicios de hospedaje, alimentación, transporte, en fin. Va a reactivar completamente la actividad económica, el mejor ejemplo lo tenemos en el sur de Texas”.

Previo a la conferencia “México y la Revolución Enérgetica del Shale”, que ofreció en la apertura de la Semana de la Ciencia y la Tecnología, el especialista manifestó que esto implicará programas muy agresivos por parte de las instituciones de Educación Superior para formar las competencias y habilidades entre la gente.

“Tienen que prepararse para capturar todas las oportunidades que vienen en términos de desarrollo industrial, de fabricación de equipo, de materiales, de formación de recurso humano en las universidades y una gran vinculación entre empresarios, universidades y los centros de investigación”, declaró.

Explicó que una de las preocupaciones desde el punto de vista ecológico es el uso masivo de agua para las labores de exploración y explotación de este hidrocarburo, sin embargo, Oviedo Pérez mencionó que en la actualidad la industria está reutilizando hasta el 75 por ciento del agua.

“Por otro lado, también están desarrollando tecnologías en donde se pretende sustituir el agua y usar el gas. La industria se está moviendo para resolver esos temas ambientales que preocupan obviamente por la actividad industrial de la extracción”, apuntó el especialista.

El experto manifestó que implementar la exploración y explotación del shale en Coahuila depende de varios factores como la aprobación de la Reforma Energética así como la participación de la iniciativa privada con sus inversiones.

Reforma energética
México experimenta en la actualidad uno de los debates más importantes de su historia en materia energética que gira en torno a la entrada de inversión privada a Pemex.

Un análisis de la revista Forbes cita al economista de México para BofA Merrill Lynch, “mientras la revolución energética está alimentando el crecimiento de Estados Unidos, los precios energéticos en México, particularmente de la electricidad, se han vuelto más caros que en algunos otros países”. El economista sostiene que esto representa una desventaja para la manufactura mexicana y un obstáculo para un mayor crecimiento”.

Asismismo, advierte que con la poca infraestructura para explotar el shale gas con la que cuenta el país, la discusión de la reforma energética se hace más importante y recobra declaraciones del investigador José María Lujambio, del CIDAC.

“Con este escenario, lo que México tendría que hacer es ver si se le entra a este tipo de explotación o no. Los dilemas que están presentes son, desde luego, si Pemex puede hacerlo solo o en alianza con otras empresas. Y otra discusión que se está dando en EU y que aún no empieza en México es sobre el posible impacto ambiental”, agrega.

Los expertos acuerdan que se tiene que hacer una reforma energética profunda. Pero mientras perdura el debate, el país corre el riesgo de quedar en un profundo rezago, concluye el investigador: “el sector energético mundial se está moviendo a velocidades extraordinarias con desarrollos tecnológicos que están acelerando el panorama. Quedarnos como estamos no es opción”.

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Bruselas ve “atractivo” el gas esquisto pero pide normas comunes contra los riesgos

21 Oct , 2013  

El comisario de Medio Ambiente, Janez Potocnik, dijo hoy que el gas esquisto es una opción “atractiva” para reducir el uso de otros combustibles más contaminantes en la Unión Europea, pero ha dejado claro que para su desarrollo son necesarias normas europeas que den garantías a la opinión pública de que los métodos de extracción no plantean un riesgo para su seguridad ni para el medio ambiente.

“Nuestro objetivo es poner en marcha un marco que se beneficie del potencial económico y de los beneficios energéticos del gas esquisto, y asegurar que las actividades de extracción que emplean el ‘fracking’ se llevan a cabo con la protección medioambiental y climática adecuada”, ha dicho Potocnik en una conferencia pronunciada en Londres.

El comisario ha insistido en que Bruselas quiere ganar la “confianza” de la opinión pública y tranquilizarla, así como contar con la “seguridad jurídica” necesaria para autoridades y operadores, de cara un escenario igualitario en toda la UE.

Además, ha advertido de que este gas no convencional es también una fuente fósil de energía, por lo que elegir esta opción “sólo puede ser útil” en la lucha contra el cambio climático si es entendida por los Estados miembros como una medida transitoria hacia el “desarrollo y apoyo a energía renovables”.

En su discurso, Potocnik se ha hecho eco del éxito del gas esquisto en Estados Unidos y de cómo ha “cambiado profundamente” el panorama energético del país, al reducir su dependencia energética y hacer bajar los precios. Pero ha advertido de que su impacto en los mercados europeos está por ver y que, en su opinión, sería “moderado”, aunque “beneficioso”.

En cuanto a los riesgos que plantean las técnicas de extracción y las dudas que han despertado entre la opinión pública, Potocnik recuerda que organismos internacionales como la Agencia Internacional de la Energía ha pedido normas “claras y robustas” para el gas esquisto. El objetivo, ha explicado el comisario, “es contar con las mejores prácticas normativas y técnicas con las que reducir sistemáticamente los riesgos e impactos negativos”.

Así las cosas, el responsable comunitario de Medio Ambiente aboga por un marco común en toda la Unión Europea con normas y medidas “claras y sencillas” de aplicar y que permitan cierto grado de “flexibilidad”, habida cuenta de que muchos de los riesgos de un proyecto dependen de cuestiones geográficas o geológicas.

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Chile: Confirman gas no convencional para abastecer Punta Arenas por 7 años

21 Oct , 2013  

La Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) confirmó este viernes la existencia de la primera producción de gas no convencional en la isla de Tierra del Fuego, que permitirá abastecer el actual consumo residencial de Punta Arenas por los próximos 5 a 7 años.

El gerente general de ENAP, Julio Bertrand, precisó que “estamos produciendo cerca de 150.000 m3 diarios de gas no convencional en cuatro pozos del Bloque Arenal, que son los primeros en producción en Chile con la tecnología internacional de fractura hidráulica. El Bloque Arenal es 100% de ENAP y está ubicado en la isla de Tierra del Fuego, al Este de la ciudad de Punta Arenas, en el extremo austral de Chile”.

Bertrand explicó que “ENAP está perforando y optimizando 25 pozos e invirtiendo más de US$ 100 millones el 2013 en exploración de petróleo y gas en la Región de Magallanes, que es el monto más alto de los últimos 15 años”.

En ese sentido, agregó que “Vamos a reforzar esa inversión el 2014, con un agresivo plan de exploración y producción en Magallanes basado en estas nuevas tecnologías que realizaremos en dos o tres bloques, además de Arenal. Para ello, la empresa ya tiene las autorizaciones ambientales para la perforación vertical de los pozos, etapa previa a la fractura hidráulica que se realiza en forma segura y aislada entre los 2.000 y 2.500 metros de profundidad”.

ENAP detalló que ese gas no convencional ya está abasteciendo el consumo de Punta Arenas y Tierra del Fuego, gracias a un colector de 40 kilómetros que se construyó durante el invierno de este año.

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Argentina, En los medios, Expertos

El experto en shale George King relativizó impactos de la fractura hidráulica

21 Oct , 2013
Roberto Aguirre  

En tono desafiante pero con la ciencia de su lado, el consultor de Apache George King arremetió en la exposición Oil & Gas contra los “mitos” que –según él– se levantan sobre el fracking. Para ello, llevó las conclusiones de un estudio sobre 650.000 pozos en todo el mundo. Lejos de revelar las “maravillas” de la industria, allí se ve el impacto que tiene la actividad, aunque no es precisamente la fractura hidráulica la culpable de los mayores focos de contaminación.

En entrevista con Río Negro Energía, el experto criticó la postura de los ecologistas pero también pidió cambios en el sector petrolero y en los gobiernos. Dijo que la clave para evitar el impacto sobre la tierra es la regulación y señaló que la prohibición del método de producción en algunos estados de su país es una cuestión política.

“En nuestra investigación encontramos unos pocos casos en los que, si no se puso la cantidad suficiente de cemento en el pozo, puede haberse creado la migración de metano. Una vez que la regulación cambió, dejamos de ver este tipo de cosas. La mayoría de esta migración de gas la vemos en el noreste de Estados Unidos, una zona con historia petrolera. Cuando Edwin Drake perforó el primer pozo en esa zona, en 1859, encontró petróleo a 90 metros. La mayoría de las napas de agua están por debajo de eso. El primer pozo de gas estuvo en los 97 ó 98 metros y produjo por 40 años. Hay mucho hidrocarburo en el mismo reservorio que las aguas del subsuelo, ya estaba ahí desde antes”, explicó King al diario argentino.

Además, apuntó que Pennsylvania tiene alrededor de 200 viejos pozos de gas que “nunca fueron bien abandonados”. En esa área se perfora con aire y la presión mueve el gas que ya está y lo lleva a la superficie.

“Recorrí por mucho tiempo el lugar y hablé con viejos operadores. Les pregunté qué hacían con el agua de retorno de las perforaciones y me contaron que la tiraban en el río y eso era legal. Eso sólo se podía hacer en Pennsylvania; en Texas, por ejemplo, era imposible. En esa zona específica hay muchos problemas de regulación”, alertó.

Consultado sobre las políticas ambientales en Argentina, el experto remarcó que en el país “hay muchos reclamos ambientales que toman como referencia discursos que provienen de EE.UU.”.

“Yo vengo de la ciencia, tengo un título en química, otro en ingeniería química y una maestría en ingeniería del petróleo. Cuando veo un reclamo, lo primero que hago es preguntar qué argumento tienen para probar lo que denuncian. Y ahí se ve que sólo hay discurso y no pruebas científicas. No entendemos cómo el público puede creer eso. Hay una tendencia natural de las personas de creer siempre en lo peor. Por eso es terreno fácil para los antifracking”, consideró.

Así, el experto alentó a analizar “cuánto dato duro hay detrás de estos reclamos. Hay que ver cómo podemos hacer que el público entienda mejor de qué se trata”.

“Evidentemente, las compañías no hemos hecho el mejor trabajo para educar tanto a la sociedad como a los gobiernos. No hemos escuchado mucho al público y tenemos que cambiar eso. Y también hay que estandarizar las operaciones con regulaciones claras, que la gente las entienda. Es toda una batalla, pero también tenemos que tener los oídos abiertos para escuchar cuando surge un verdadero problema”, señaló.

Gasland
Buena parte de la crítica ambientalista se ampara en el documental Gasland, estrenado en el 2010 y dirigido por Josh Fox, quien fue el primero en denunciar casos de contaminación por la fractura hidráulica. Para King, sin embargo, se trata de “puro entretenimiento”.

“Como dijo el propio director: ‘Nunca dejo que los hechos se paren en el camino del arte’. Y lo hizo, eso es arte nada más”, señaló el consultor.

“Hubo muchos errores y faltó mucha gente que debió ser consultada. La película se presentó como un documental, pero es un documental de un solo lado”, criticó y agregó: “Tuvo oportunidades de conseguir mejor información pero no lo hizo”.

Pero King no se quedó en la crítica al filme. En su exposición en la Oil & Gas también cuestionó a los ingenieros de las compañías que, según él, no se prestan para dar el debate o lo hacen desde un nivel técnico que no llega el gran público. “Tenemos que atender esa demanda, es un tema clave”, aseguró.

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Argentina, En los medios

La estadounidense Exxon ya trabaja en la búsqueda de crudo en Vaca Muerta

21 Oct , 2013
Leandro Renou  

El diario Tiempo Argentino publicó esta mañana una nota firmada por Leandro Renou donde informa que la petrolera más grande de los Estados Unidos, Exxon Mobil, empezó a hacer trabajos técnicos para buscar hidrocarburos.

“Estamos en proceso de exploración en el área Vaca Muerta”, explicó a Tiempo Argentino Tomás Hess, director de Asuntos Públicos de Exxon, y adelantó: “Nos encontramos interpretando las potencialidades del yacimiento”.

De hecho, y según pudo saber dicho diario, la firma se encuentra actualizando los valores de la inversión anunciada el año pasado, que será superior a los 250 millones de dólares.

Actualmente, Exxon opera en dos frentes: en uno está asociado con YPF, Petrobras y América Petrobras; y en el otro comparte la operación con la estatal Petróleo y Gas del Neuquén.

En el marco del 49 Coloquio de IDEA que culminó el viernes en Mar del Plata, el representante de la compañía, Hess destacó además la injerencia que ha tenido YPF en el último tiempo en la revalorización del yacimiento que puso a la Argentina como tercera potencia en crudo no convencional y como segunda mayor reserva mundial de gas shale.
“YPF está empujando mucho, y Miguel Galuccio (presidente de la compañía) es un hombre ampliamente reconocido y con sobrada capacidad para hacer crecer a la compañía. Tiene un equipo sólido. Nosotros siempre estamos abiertos a un acuerdo con YPF”, expresó Hess.
También destacó que “es cierto que el mundo está mirando lo que pasa en Vaca Muerta, y puedo confirmarlo porque es lo que se ha visto en la última gira de Galuccio por Europa”. Según pudo saber Tiempo, YPF no descarta ninguna alianza a futuro con capitales extranjeros, pero la mayor posibilidad es que 2013 se cierre con los convenios hasta ahora rubricados.
La referencia es al esquema asociativo con Chevron en petróleo y con la petroquímica Dow en el plano gasífero. Lo único que sí podría darse es el plan conjunto con Corporación América, que según adelantó hace unos días el propio Eduardo Eurnekian, podría hacerse antes de fin de año.
En IDEA, y teniendo en cuenta la percepción empresaria de que la economía seguirá creciendo, aunque en forma más moderada, la mayor preocupación fue, justamente, el abastecimiento energético.

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