Argentina

La discusión sobre el método no convencional y los recursos estratégicos

18 Ago , 2013
Raúl Dellatorre - Periodista  

El tratamiento legislativo en Neuquén de una modificación al contrato de concesión a YPF de un área en la formación Vaca Muerta dio lugar a cuestionamientos de ambientalistas y políticos, pero también a explicaciones de especialistas que buscaron echar cierta luz sobre una cuestión habitualmente tratada en las sombras. Las dos preocupaciones centrales son si la extracción del crudo y el gas por estimulación hidráulica podría provocar la contaminación de las napas de agua cercanas al yacimiento, y una alteración del subsuelo por vibración que pudiera derivar en eventos sísmicos.

Las advertencias buscan encender luces de alarma, las explicaciones técnicas intentan serenar los ánimos dando luz verde a los sistemas no convencionales, en los que Argentina se juega buena parte de su futuro energético. Aquí va una aproximación al conflicto y a las distintas posturas.

La reforma al contrato de concesión, que habilitaría a YPF a seguir adelante por otros 35 años con el desarrollo del área General Mosconi, en Vaca Muerta, ya obtuvo voto favorable en la Comisión de Hidrocarburos de la Legislatura neuquina. Pero la semana entrante seguirá con el tratamiento desde la óptica ambiental, para lo cual el gobierno de Jorge Sapag prometió acercar todos los elementos necesarios para su análisis. El propio gobernador manifestó, el último viernes, sentirse “muy tranquilo con el tema ambiental: las tres cuartas partes del expediente que fue a la Legislatura están referidas al tema”. Mencionó “la prohibición de usar el agua del subsuelo para todo tipo de fractura, reutilización del agua de reflujo para ser aplicada otra vez a todo lo que es fractura: tratamiento del agua de reflujo para sacarle las impurezas y, por supuesto, todas las normas exigibles como es una licencia ambiental por pozo”. Además, aseguró que la provincia está incorporando los recursos humanos y materiales necesarios “para ir haciendo los monitoreos”.

La mayor parte de las demandas, si no todas, toman como base los antecedentes de países europeos y de Estados Unidos para sostener la inconveniencia de la Estimulación Hidráulica. Los que defienden su uso en Argentina señalan que las condiciones geofísicas locales son las que determinan la ausencia de riesgo de contaminación de las napas acuíferas en el caso de Vaca Muerta. Pero en Estados Unidos la explotación de hidrocarburos por Estimulación Hidráulica sigue avanzando y está transformando radicalmente el balance petrolero de ese país: lo que antes obtenía en el plano militar conquistando el control de áreas del mundo ricas en hidrocarburos para asegurarse el abastecimiento, ahora lo obtiene de su propio subsuelo.

Pero, además, estudios recientes (Laboratorio Nacional de Tecnología Energética, Departamento de Energía) en el condado de Greene (Pittsburg, West Virginia) estarían señalando la ausencia de riesgos en el comportamiento de los fluidos utilizados en fractura hidráulica con respecto a la afectación de fuentes de agua potable y en relación al comportamiento sísmico.

Argentina enfrentará el desafío de reconstruir su autoabastecimiento energético, que depende en forma crucial de los hidrocarburos. La discusión de la cuestión ambiental requiere de información técnica. El contrato de YPF con Chevron se cuestionó sin considerar las responsabilidades y el control de las operaciones que el acuerdo le concedía a la petrolera nacional por sobre la estadounidense. Ahora, en el tema ambiental, son muy serios los interrogantes pero no siempre hay predisposición a escuchar las respuestas. Mucho de lo que se discutió y discutirá en Neuquén dará una oportunidad de conocer unos y otras.

Argentina

Argentina desplazó a EEUU como segunda reserva mundial de shale gas

12 Jun , 2013
Shale Seguro  

El país desplazó a Estados Unidos del segundo lugar en reservas de shale gas y ya ocupa el cuarto puesto a nivel mundial en reservas de shale oil, según un informe del gobierno de Estados Unidos difundido el lunes.

Las reservas mundiales de shale gas, en tanto, se incrementaron un 10% con respecto a 2011, con una participación del 32% en las reservas totales de gas natural en el mundo, mientras que el shale oil abarca un 10% de los stocks globales, con una estimación de 345.000 millones de barriles.

En tanto, el organismo señaló que, Argentina, las reservas “técnicamente recuperables” mediante la técnica de Estimulación Hidráulica ascienden a 27.000 millones de barriles de petróleo, mientras que las de gas alcanzan los 22.710 billones de metros cúbicos.

Estas cifras posicionan a la Argentina segundo a nivel mundial detrás de China y por delante de Argelia y EEUU, tercera y cuarta, respectivamente.

Con respecto al shale oil, los cinco primeros puestos son ocupados por Rusia, Estados Unidos, China, Argentina y Libia. “Argentina tiene potencial de shale oil y shale gas de clase mundial, posiblemente el de mayor prospectiva por fuera de Norteamérica”, señaló el informe.

Entre las cuencas destacadas, la EIA identifica a la Cuenca Neuquina -sede de los yacimientos de Vaca Muerta y Los Molles- con una producción diaria de entre 180 y 600 barriles y “significativos programas de exploración y una producción comercial en etapa temprana” por parte de compañías como Apache, EOG, ExxonMobil, Total, YPF y otras empresas más pequeñas.

Según el informe, que incluyó a 42 países, 95 cuencas hidrocarburíferas y 137 yacimientos, ya se perforaron 50 pozos en los yacimientos neuquinos con “una mayoría de resultados positivos”.

También, se identifican otras tres cuencas de importancia: Golfo San Jorge (norte de la provincia de Santa Cruz y sur de Chubut); la Austral-Magallánica (Santa Cruz y Tierra del Fuego); y la Cuenca de Paraná, que se extiende desde el sur de Brasil e incluye las provincias de la Mesopotamia hasta Córdoba y Santa Fe.

No obstante, al referirse al mercado energético, el organismo norteamericano aclaró que “es importante distinguir entre recursos técnicamente recuperables” y “recursos económicamente recuperables”.

“Recursos técnicamente recuperables representan volúmenes de petróleo y gas naturales que pueden ser producidos con tecnología actual, más allá de sus precios y costos de producción”, consignó el documento.

Argentina, Energía

El combustible no convencional tracciona la demanda de empleo en Neuquén

1 Abr , 2013
Ernesto Nimcowicz  

El efecto de las mayores inversiones de YPF y el prometido boom de los yacimientos no convencionales parecen haber empezado a generar un fuerte impacto en la demanda laboral del sector hidrocarburífero.

Así lo confirmaron desde la consultora Manpower, que en su  último relevamiento trimestral, realizado entre 800 empresas de todo el país, ubicó a la provincia al tope de las distritos que más gente piensan contratar al ubicar la Expectativa Neta de Empleo en 17%.  A nivel nacional, la expectativa de empleo para el segundo trimestre fue de 16%.

Además, el año arrancó bien en Neuquén ya que la expectativa de empleo en los primeros tres meses alcanzó el 33%, el valor más alto desde el segundo trimestre de 2008. Si bien entre el primero y el segundo trimestre hay una caída de casi 14 puntos porcentuales, desde la consultora remarcan que de todas formas, en la comparación interanual, las perspectivas de empleo son 8 puntos porcentuales más altas. La Expectativa Neta de Empleo es un indicador que mide la diferencia entre el nuevo personal que se toma y el que se despide.

Graciela Cuello, gerente regional de la Patagonia Norte de Manpower, explicó que para el segundo trimestre de 2013 “lo que está sosteniendo la demanda de puestos de trabajo es el sector de hidrocarburos, pero ahora está tomando protagonismo la extracción no convencional. Estuve reunida con varias petroleras y las búsquedas están todas focalizadas en el no convencional”.

Además, según Cuello, para poder cubrir estas posiciones se las están sacando a las empresas de servicios petroleros que hasta ahora desarrollaban actividades en la actividad convencional, ya que el tema del shale requiere de un conocimiento que no abunda en el mercado.

Los pases a las petroleras, que en realidad están concentrados en mayor medida en YPF, corresponden a ejecutivos jóvenes de unos 30 años que están en la mitad de su carrera profesional.
Otras que están levantando el perfil son Panamerican Energy, donde la familia Bulgheroni es socia de British Petroleum, y Chevron, que opera en Neuquén el yacimiento El Trapial y tiene un embargo por una causa ambiental en Ecuador, heredada de la ex Texaco.

Servicios petroleros
También hay muchas búsquedas de personal entre las más de 500 empresas de servicios petroleros, de las cuales las más grandes suelen contar con presencia en todo el país (Schlumberger, Halliburton, o Bolland) y las Pymes del rubro.

La Provincia prevé inversiones en el sector por casi u$s 5.000 millones este año, de los cuales unos u$s 2.000 millones corresponden a YPF, otros 1.000 millones al acuerdo firmado entre Chevron e YPF  para perforar 100 pozos, y otros u$s 2.000 millones es lo que comprometieron el resto de las operadoras petroleras.