Argentina

Especialistas del Clicet sostienen que por el shale se podría autoabastecer al país

22 Ago , 2013
Federico Bernal y Ricardo De Dicco  

El potencial de recursos técnicamente recuperables en el yacimiento de Vaca Muerta tiene un horizonte de vida de 78 años de petróleo y 174 años de gas, a los niveles actuales de consumo.

El pasado miércoles 24 de julio el Poder Ejecutivo de la provincia de Neuquén, en calidad de autoridad de aplicación, poder concedente y titular del dominio de los hidrocarburos ubicados en su territorio, firmó el acuerdo con YPF para la puesta en valor de una fracción de la formación Vaca Muerta, la cual había sido presentada días atrás ante el Ministerio de Energía y Servicios Públicos neuquino.

El gobernador Jorge Sapag aprobó el acuerdo por decreto, que será remitido a la Legislatura provincial para su tratamiento, esperándose su aprobación en el mes de agosto. Cabe recordar que en 2006 fue sancionada la Ley 26.197 de Federalización de Hidrocarburos (exigida por la Reforma Constitucional de 1994), que en su artículo primero sustituye el art. 1º de la Ley 17.319 de Hidrocarburos, transfiriendo la propiedad de los hidrocarburos de Nación a las provincias, correspondiendo sólo al Estado Nacional los hidrocarburos ubicados en áreas off-shore a partir de las 12 millas marinas. Por consiguiente, es responsabilidad y poder de decisión de las provincias conceder permisos de exploración, concesiones de explotación y prórrogas, así como también fijar tasas de regalías, controlar las inversiones de las empresas y exigir el cumplimiento de todos los artículos de la Ley 17.319 de Hidrocarburos.

PLAN DE DESARROLLO DE YPF EN ÁREA GENERAL MOSCONI
El plan de desarrollo de YPF sobre el área General Mosconi, de 395 km2, ubicado en la formación geológica no convencional de hidrocarburos Vaca Muerta, y que fuera recientemente concesionada por la provincia de Neuquén a YPF, contempla en principio la ejecución de un programa piloto para la exploración y desarrollo de shale gas y shale oil en un área delimitada de 20 km2 (áreas Loma Lata Norte y Loma Campana). Esta primera etapa demandará una inversión de US$ 1.500 millones (US$ 260 millones YPF + US$ 1.240 millones Chevron), de los cuales US$ 1146 millones serán destinados a la perforación de 115 pozos y el resto corresponderá a erogaciones relacionadas, con un plazo máximo de ejecución de 18 meses. Una vez aprobada la concesión a YPF por parte de la Legislatura neuquina, Chevron desembolsará una primera inversión de US$ 300 millones. Durante el primer semestre de 2015 se iniciará una segunda etapa concerniente a la exploración de riesgo, desarrollo y producción que tendrá una duración de cinco años, en la que YPF deberá invertir U$S 9000 millones (a razón de U$S 1800 millones anuales) para la perforación de 900 pozos sobre los 395 km2 del área General Mosconi. Como fuera mencionado en nuestro artículo del 24 de julio (ver “Vaca Viva” y el General Mosconi – Tiempo Argentino), YPF no sólo será el único titular de la concesión de explotación, sino que además tendrá a su cargo la dirección del proyecto, la administración de las inversiones y la futura explotación comercial por un período de 35 años, estimándose una inversión total (compartida con su socio estratégico Chevron) de U$S 26.500 millones, de los cuales aproximadamente U$S 16.500 millones serían destinados a la perforación de 1677 pozos y los U$S 10 mil millones restantes corresponderían a erogaciones relacionadas. Mientras tanto, el objetivo primario de YPF en dicha área será lograr hacia 2017 una producción diaria de petróleo y de gas natural equivalente al 24,6% y al 10,5%, respectivamente, de la extracción actual de la compañía en todo el país. YPF y Chevron podrán beneficiarse del régimen de promoción de inversiones establecido por el Decreto 929/2013 a partir del quinto año de inversiones genuinas, que establece la posibilidad de exportar hasta un 20% de la producción hidrocarburífera y disponer libremente del 100% de las divisas generadas. Asimismo, YPF se verá beneficiada por el Decreto 927/2013 para la importación de tecnologías y equipamientos requeridos en la exploración, desarrollo y producción de esta formación geológica no convencional de hidrocarburos. Por supuesto que la experiencia adquirida por Chevron durante los últimos años será transferida a YPF, convirtiéndose en otro pilar fundamental para transformar a la petrolera estatal argentina en líder regional en no convencionales.

POTENCIAL DE VACA MUERTA
Cabe destacar que de los 30 mil km2 que comprende la formación geológica de hidrocarburos no convencionales Vaca Muerta, YPF posee derechos sobre 12 mil km2. El potencial de recursos shale gas y shale oil técnicamente recuperables en Vaca Muerta, según publicó en un reciente informe la Administración de Información Energética del Departamento de Energía de Estados Unidos, se estima en 2544 millones de metros cúbicos de petróleo (más de seis veces el remanente actual de las reservas comprobadas de crudo de todo el país y un horizonte de vida de más de 78 años al ritmo de consumo actual) y en 8,7 billones de metros cúbicos de gas natural (más de 26 veces el remanente actual de las reservas comprobadas de gas natural de todo el país y un horizonte de vida de más de 174 años al ritmo de consumo actual). Ese mismo estudio sitúa al potencial total de shale gas y de shale oil de Argentina en el segundo y cuarto lugares, respectivamente, a nivel mundial.

INVERSIONES DE LA GESTIÓN PÚBLICA DE YPF
La gestión pública de YPF logró perforar hasta el momento más de 90 pozos en Vaca Muerta obteniendo en la actualidad una producción diaria de petróleo de casi 1600 metros cúbicos (equivale al 5% de la extracción total de YPF en todo el país). Por otra parte, la YPF gestionada por el Estado Nacional logró frenar a fines de 2012 la caída de la producción hidrocarburífera provocada por la pésima gestión de Repsol (en petróleo desde 1999 y en gas desde 2005), mostrando en 2013 signos de recuperación, en base a datos de la Secretaría de Energía de la Nación: la extracción petrolera y gasífera de YPF aumentaron en junio de 2013 un 2,1% y 0,4%, respectivamente, en relación a igual mes del año anterior. Cabe destacar que, en base a los estados contables de YPF, las inversiones se incrementaron 25,6% en 2012 respecto al año anterior, y en el primer trimestre de 2013 aumentaron 100,8% en relación a igual período del año anterior.

APORTES DEL GOBIERNO NACIONAL A LA PROVINCIA DEL NEUQUÉN
El gobierno nacional aportará $ 1000 millones para el financiamiento de 64 obras en las localidades petroleras de la provincia del Neuquén. Las obras públicas corresponden a infraestructura de hospitales, escuelas y viviendas, que beneficiarán a los municipios de Añelo, Rincón de los Sauces, Buta Ranquil, Barrancas; y las comisiones de fomento de Octavio Pico, Aguada San Roque, Los Chihuidos y Sauzal Bonito, todos ellos dentro del radio de influencia del proyecto. Por otra parte, se contempla la construcción y pavimentación de rutas y obras de infraestructura de interconexión que beneficiarán a los municipios de Neuquén, Centenario, Vista Alegre, San Patricio del Chañar y Añelo. En fin, la firma de Neuquén del acuerdo con YPF para la puesta en valor del área General Mosconi contribuirá a fortalecer el autoabastecimiento energético nacional, a la vez que generando en dicha provincia unos 12 mil nuevos puestos de trabajo (1500 directos y 10.500 indirectos).

Argentina

Vaca Muerta: Parque petrolero promete cambiar futuro energético de Argentina

22 Ago , 2013
Shale Seguro  

Vaca Muerta, la gigantesca formación de hidrocarburos no convencionales de Argentina, se ha convertido, en pocos meses, en una especie de “parque jurásico” petrolero que promete cambiar radicalmente el desértico paisaje local y el futuro energético del país.

Vaca Muerta, que en total abarca 30.000 kilómetros cuadrados -casi el tamaño de Bélgica- y se extiende por cuatro provincias argentinas, irrumpió en el escenario internacional en mayo de 2011 cuando YPF, entonces bajo control de la española Repsol, anunció resultados exitosos en la fase de exploración de la formación.

Actualmente, una quincena de petroleras tiene derechos de explotación en esta formación, pero YPF, con concesiones sobre 12.450 kilómetros cuadrados, lleva la delantera en la producción de petróleo de esquistos bituminosos y en las primeras experiencias en marcha para extraer gas no convencional.

Localizada unos 1.100 kilómetros al suroeste de Buenos Aires, en la provincia de Neuquén, los primeros signos de transformación ya comienzan a palparse en el área Loma La Lata Norte-Loma Campana, punta de lanza para el desarrollo del petróleo de esquisto en Vaca Muerta.

Aquí, la petrolera YPF, bajo control del Estado argentino tras la expropiación del 51 por ciento de las acciones a Repsol, explota 90 pozos y espera sumar otros tantos para finales de año.

“Hace un año aquí no había nada”, explica el gerente de Negocios No Convencionales de YPF, Pablo Iuliano, en un vuelo en helicóptero con periodistas sobre el área de 300 kilómetros cuadrados, donde en una década la petrolera planea perforar un total de 2.000 pozos, con una inversión de 15.000 millones de dólares.

Es un proyecto ambicioso al que la mayor productora de hidrocarburos de Argentina espera sumar en breve a la estadounidense Chevron, con una inversión inicial de 1.500 millones de dólares.

Unos 1.300 técnicos y operarios trabajan a diario en este área, para extraer crudo de la roca madre, a unos 3.300 metros de profundidad, donde están los estratos de Vaca Muerta, formados hace 130 millones de años, en el jurásico superior, cuando las aguas del Pacifico dejaron sus sedimentos ricos en materia orgánica.

Aquí ya no reinan los grandes saurios -aunque cada tanto se encuentran restos fósiles- sino los “viejos”, como se llaman amistosamente entre si los propios técnicos petroleros por sus rostros curtidos por el viento y el frío extremo de la zona.

Tanto la capital provincial, Neuquén, a unos 90 kilómetros de los pozos, como el cercano pueblo de Añelo, de unos 6.000 habitantes, viven una explosión comercial y de construcción gracias a la “leche” de esta Vaca Muerta.

Pero esta actividad, que promete incrementarse en los próximos años, no sólo constituye un milagro económico para los locales. Representa, sobre todo, la gran esperanza de Argentina para revertir su déficit energético, por el que este año se verá obligada a importar hidrocarburos por 13.000 millones de dólares.

Según Iuliano, con el desarrollo completo del área Loma La Lata Norte-Loma Campana y de otra similar a ésta Argentina podría lograr el auto-abastecimiento “y tendría incluso un saldo para exportar”.

De acuerdo a informes del Departamento de Energía de Estados Unidos, sólo el potencial de crudo no convencional técnicamente recuperable de Argentina es de 27.000 millones de barriles, lo que le ubicaría como cuarto país en el mundo con más recursos de este tipo.

El potencial de gas no convencional es de 802 trillones de pies cúbicos, lo que posiciona a Argentina segunda en el mapa mundial del gas de esquisto.

Eso multiplica en forma exponencial los recursos del país, una riqueza que para ser desenterrada, según el calculo de los expertos, demandará la friolera de 250.000 millones de dólares en inversiones y varios años de trabajo en este rincón remoto del mundo.

Argentina

Miguel Galuccio pidió “ser serios desde el punto de vista de los comentarios”

22 Ago , 2013
Shale Seguro  

El presidente de YPF consideró “un insulto a la inteligencia de los argentinos, o al menos un insulto a mi inteligencia”, las descalificaciones al acuerdo con la petrolera estadounidense.

En ese sentido, pidió “darle la bienvenida a las compañías que quieren invertir en la Argentina y que están apostando, porque necesitamos mucho más de ellas”.

Galuccio reclamó “ser serios desde el punto de vista de los comentarios, cuando alguien escribe algo en un periódico o en un diario”, al hablar en la reunión del Consejo de las Américas, en la que participan autoridades nacionales y provinciales, además de los principales candidatos de la oposición.

El funcionario manifestó asimismo que el resto de la industria de hidrocarburos “no ha reaccionado” con la velocidad con que lo hizo la compañía estatal, por lo cual la producción del sector “sigue cayendo este año, y no por YPF”.

Argentina

La discusión sobre el método no convencional y los recursos estratégicos

18 Ago , 2013
Raúl Dellatorre - Periodista  

El tratamiento legislativo en Neuquén de una modificación al contrato de concesión a YPF de un área en la formación Vaca Muerta dio lugar a cuestionamientos de ambientalistas y políticos, pero también a explicaciones de especialistas que buscaron echar cierta luz sobre una cuestión habitualmente tratada en las sombras. Las dos preocupaciones centrales son si la extracción del crudo y el gas por estimulación hidráulica podría provocar la contaminación de las napas de agua cercanas al yacimiento, y una alteración del subsuelo por vibración que pudiera derivar en eventos sísmicos.

Las advertencias buscan encender luces de alarma, las explicaciones técnicas intentan serenar los ánimos dando luz verde a los sistemas no convencionales, en los que Argentina se juega buena parte de su futuro energético. Aquí va una aproximación al conflicto y a las distintas posturas.

La reforma al contrato de concesión, que habilitaría a YPF a seguir adelante por otros 35 años con el desarrollo del área General Mosconi, en Vaca Muerta, ya obtuvo voto favorable en la Comisión de Hidrocarburos de la Legislatura neuquina. Pero la semana entrante seguirá con el tratamiento desde la óptica ambiental, para lo cual el gobierno de Jorge Sapag prometió acercar todos los elementos necesarios para su análisis. El propio gobernador manifestó, el último viernes, sentirse “muy tranquilo con el tema ambiental: las tres cuartas partes del expediente que fue a la Legislatura están referidas al tema”. Mencionó “la prohibición de usar el agua del subsuelo para todo tipo de fractura, reutilización del agua de reflujo para ser aplicada otra vez a todo lo que es fractura: tratamiento del agua de reflujo para sacarle las impurezas y, por supuesto, todas las normas exigibles como es una licencia ambiental por pozo”. Además, aseguró que la provincia está incorporando los recursos humanos y materiales necesarios “para ir haciendo los monitoreos”.

La mayor parte de las demandas, si no todas, toman como base los antecedentes de países europeos y de Estados Unidos para sostener la inconveniencia de la Estimulación Hidráulica. Los que defienden su uso en Argentina señalan que las condiciones geofísicas locales son las que determinan la ausencia de riesgo de contaminación de las napas acuíferas en el caso de Vaca Muerta. Pero en Estados Unidos la explotación de hidrocarburos por Estimulación Hidráulica sigue avanzando y está transformando radicalmente el balance petrolero de ese país: lo que antes obtenía en el plano militar conquistando el control de áreas del mundo ricas en hidrocarburos para asegurarse el abastecimiento, ahora lo obtiene de su propio subsuelo.

Pero, además, estudios recientes (Laboratorio Nacional de Tecnología Energética, Departamento de Energía) en el condado de Greene (Pittsburg, West Virginia) estarían señalando la ausencia de riesgos en el comportamiento de los fluidos utilizados en fractura hidráulica con respecto a la afectación de fuentes de agua potable y en relación al comportamiento sísmico.

Argentina enfrentará el desafío de reconstruir su autoabastecimiento energético, que depende en forma crucial de los hidrocarburos. La discusión de la cuestión ambiental requiere de información técnica. El contrato de YPF con Chevron se cuestionó sin considerar las responsabilidades y el control de las operaciones que el acuerdo le concedía a la petrolera nacional por sobre la estadounidense. Ahora, en el tema ambiental, son muy serios los interrogantes pero no siempre hay predisposición a escuchar las respuestas. Mucho de lo que se discutió y discutirá en Neuquén dará una oportunidad de conocer unos y otras.

Argentina

Argentina desplazó a EEUU como segunda reserva mundial de shale gas

12 Jun , 2013
Shale Seguro  

El país desplazó a Estados Unidos del segundo lugar en reservas de shale gas y ya ocupa el cuarto puesto a nivel mundial en reservas de shale oil, según un informe del gobierno de Estados Unidos difundido el lunes.

Las reservas mundiales de shale gas, en tanto, se incrementaron un 10% con respecto a 2011, con una participación del 32% en las reservas totales de gas natural en el mundo, mientras que el shale oil abarca un 10% de los stocks globales, con una estimación de 345.000 millones de barriles.

En tanto, el organismo señaló que, Argentina, las reservas “técnicamente recuperables” mediante la técnica de Estimulación Hidráulica ascienden a 27.000 millones de barriles de petróleo, mientras que las de gas alcanzan los 22.710 billones de metros cúbicos.

Estas cifras posicionan a la Argentina segundo a nivel mundial detrás de China y por delante de Argelia y EEUU, tercera y cuarta, respectivamente.

Con respecto al shale oil, los cinco primeros puestos son ocupados por Rusia, Estados Unidos, China, Argentina y Libia. “Argentina tiene potencial de shale oil y shale gas de clase mundial, posiblemente el de mayor prospectiva por fuera de Norteamérica”, señaló el informe.

Entre las cuencas destacadas, la EIA identifica a la Cuenca Neuquina -sede de los yacimientos de Vaca Muerta y Los Molles- con una producción diaria de entre 180 y 600 barriles y “significativos programas de exploración y una producción comercial en etapa temprana” por parte de compañías como Apache, EOG, ExxonMobil, Total, YPF y otras empresas más pequeñas.

Según el informe, que incluyó a 42 países, 95 cuencas hidrocarburíferas y 137 yacimientos, ya se perforaron 50 pozos en los yacimientos neuquinos con “una mayoría de resultados positivos”.

También, se identifican otras tres cuencas de importancia: Golfo San Jorge (norte de la provincia de Santa Cruz y sur de Chubut); la Austral-Magallánica (Santa Cruz y Tierra del Fuego); y la Cuenca de Paraná, que se extiende desde el sur de Brasil e incluye las provincias de la Mesopotamia hasta Córdoba y Santa Fe.

No obstante, al referirse al mercado energético, el organismo norteamericano aclaró que “es importante distinguir entre recursos técnicamente recuperables” y “recursos económicamente recuperables”.

“Recursos técnicamente recuperables representan volúmenes de petróleo y gas naturales que pueden ser producidos con tecnología actual, más allá de sus precios y costos de producción”, consignó el documento.

Argentina, Energía

El combustible no convencional tracciona la demanda de empleo en Neuquén

1 Abr , 2013
Ernesto Nimcowicz  

El efecto de las mayores inversiones de YPF y el prometido boom de los yacimientos no convencionales parecen haber empezado a generar un fuerte impacto en la demanda laboral del sector hidrocarburífero.

Así lo confirmaron desde la consultora Manpower, que en su  último relevamiento trimestral, realizado entre 800 empresas de todo el país, ubicó a la provincia al tope de las distritos que más gente piensan contratar al ubicar la Expectativa Neta de Empleo en 17%.  A nivel nacional, la expectativa de empleo para el segundo trimestre fue de 16%.

Además, el año arrancó bien en Neuquén ya que la expectativa de empleo en los primeros tres meses alcanzó el 33%, el valor más alto desde el segundo trimestre de 2008. Si bien entre el primero y el segundo trimestre hay una caída de casi 14 puntos porcentuales, desde la consultora remarcan que de todas formas, en la comparación interanual, las perspectivas de empleo son 8 puntos porcentuales más altas. La Expectativa Neta de Empleo es un indicador que mide la diferencia entre el nuevo personal que se toma y el que se despide.

Graciela Cuello, gerente regional de la Patagonia Norte de Manpower, explicó que para el segundo trimestre de 2013 “lo que está sosteniendo la demanda de puestos de trabajo es el sector de hidrocarburos, pero ahora está tomando protagonismo la extracción no convencional. Estuve reunida con varias petroleras y las búsquedas están todas focalizadas en el no convencional”.

Además, según Cuello, para poder cubrir estas posiciones se las están sacando a las empresas de servicios petroleros que hasta ahora desarrollaban actividades en la actividad convencional, ya que el tema del shale requiere de un conocimiento que no abunda en el mercado.

Los pases a las petroleras, que en realidad están concentrados en mayor medida en YPF, corresponden a ejecutivos jóvenes de unos 30 años que están en la mitad de su carrera profesional.
Otras que están levantando el perfil son Panamerican Energy, donde la familia Bulgheroni es socia de British Petroleum, y Chevron, que opera en Neuquén el yacimiento El Trapial y tiene un embargo por una causa ambiental en Ecuador, heredada de la ex Texaco.

Servicios petroleros
También hay muchas búsquedas de personal entre las más de 500 empresas de servicios petroleros, de las cuales las más grandes suelen contar con presencia en todo el país (Schlumberger, Halliburton, o Bolland) y las Pymes del rubro.

La Provincia prevé inversiones en el sector por casi u$s 5.000 millones este año, de los cuales unos u$s 2.000 millones corresponden a YPF, otros 1.000 millones al acuerdo firmado entre Chevron e YPF  para perforar 100 pozos, y otros u$s 2.000 millones es lo que comprometieron el resto de las operadoras petroleras.